Como a América e a Rússia poderiam começar uma guerra nuclear.



Há algumas semanas atrás, eu dirigi “Jogo Crise, na Escola de Extensão em Harvard” onde os alunos tinham que jogar fora uma hipotética crise de Guerra Fria, envolvendo armas nucleares. A percepção de que uma crise pode intensificar a guerra nuclear chocou jovens estudantes que nunca tinham pensado muito sobre esta questão, especialmente quando eles se deram conta de que o jogo estava escorregando de um exercício de negociação em direção à destruição nuclear. (“Eu estava literalmente suando”, disse um dos participantes mais tarde.)

Mas é uma guerra nuclear entre a Rússia e América, isso é possível hoje? Afinal, já não há uma Guerra Fria, a União Soviética e sua aliança militar foram desmantelados há muito tempo, e a Rússia e a América reduziram seus inventários nucleares. O que poderia causar um conflito nuclear? Como começou essa troca, e como isso iria progredir?

Infelizmente, a guerra nuclear é ainda possível. Agora, como durante a Guerra Fria, as chaves para uma troca nuclear estratégica são planejamento militar rígido, equívoco político e fragilidade humana natural.

Parte do problema é que Rússia considera agora abertamente o uso de armas nucleares em qualquer cenário em que eles começam perdendo para uma força superior. Em uma inversão irônica da situação durante a Guerra Fria, a OTAN é agora a coalizão convencional dominante na Europa, enquanto a Rússia é um estado fraco, com um exército grande, mas menos poderoso. A Federação Russa não tem nenhuma capacidade significativa para poder projetar longe de suas fronteiras e provavelmente não pode sustentar um grande confronto convencional com um adversário capaz por qualquer período prolongado.

Como resultado deste desequilíbrio, o Kremlin tem abraçado uma doutrina de “desescalação”, em que a Rússia ameaçaria utilizando armas nucleares durante um conflito a fim de dissuadir um oponente de perseguir ainda mais ganhos militares. (Enquanto a China mantém uma promessa pública de nunca ser o primeiro a utilizar armas nucleares, Pequim provavelmente tem um plano semelhante, ir à guerra com os americanos seria mal.)

Como pode esta doutrina entrar em jogo durante uma crise? Há muito menos em jogo entre Rússia e o Ocidente, e os russos não estão comandando um império global dedicado a uma ideologia revolucionária. Isso não significa, porém, que os líderes russos, incluindo o Presidente Vladimir Putin, aceitam o resultado da Guerra Fria.

E então imagine, na sequencia dos sucessos da Rússia, na Ucrânia, que os dirigentes russos, sob Vladimir Putin, decidem testar sua convicção de que a OTAN, como uma aliança política, pode ser quebrada com uma demonstração de força. Para este fim, o Kremlin tenta replicar a operação na Ucrânia de 2014, só que desta vez em um país da OTAN, talvez nos países bálticos ou Polônia. “Pequenos homens verdes” começam ajudando “separatistas” a isolar um pedaço de território da OTAN.

Desta vez, no entanto, o destino responde com força: em vez dos ucranianos infelizes e desorganizados de 2014, os russos encontram-se enfrentando as tropas com armas ocidentais superiores, com melhor formação, que avidamente despacham os “voluntários” russo e apresentam uma matriz de armas russas capturadas.

O Kremlin, assistindo seus planos como numa tela, faz uma aposta arriscada. Agarrando-se à suposição que a OTAN irá fraturar e abandonar a vítima da agressão russa, os homens em Moscou enviam o exército russo para ajudar seus “irmãos” na luta. Os dirigentes da OTAN, contrariando estas expectativas irreais russas, ativam o artigo V da carta da OTAN. Agora é uma guerra real, e depois que eles passarem os céus das aeronaves russas inferiores, os jatos ocidentais logo começam derrubando soldados russos e aniquilando o equipamento russo em números que desafiam até mesmo as hipóteses mais pessimistas do estado-maior russo.

As perdas russas, visualizadas instantaneamente e globalmente através da internet, são pesadas. Os russos logo percebem que eles enfrentam a perspectiva de uma derrota humilhante. Pior, eles podem temer uma contra-ofensiva que poderia derramar em território russo. A idéia de uma OTAN pisando sequer em uma polegada que seja da Rússia enche os generais e seu presidente de pavor, especialmente quando o público russo assistir seus soldados sendo cortados em pedaços em um país estrangeiro.

Neste ponto, o Kremlin, ameaça a utilizar armas nucleares. O Ocidente responde reiterando sua exigência de que os russos saiam do território da OTAN, iniciando uma nova ofensiva contra as forças invasoras e pela crescente disponibilidade nuclear dos EUA, britânicos e franceses.

O que acontece depois é muito difícil de prever em termos políticos. Se os russos puxam de volta e as fronteiras estão restauradas, a crise acabou. Se, por outro lado, eles decidem ir todos sobre o que era suposto ser um blefe, podem lançar um número limitado de ataques nucleares táticos contra alvos da OTAN, como um pequeno número de aeroportos ou postos de comando, a fim de “desescalar” a situação. (Se tudo isso parece loucura, lembre-se que este é exatamente o cenário que os russos exercitaram em 1999 — enquanto de longe o mais pro-americano presidente russo, Boris Yeltsin, ainda estava no poder — e tem repetidamente praticada desde então.)

Conforme o mundo devaneia pelo noticiário de que armas nucleares têm sido detonadas na Europa, o Kremlin então emite um aviso: tudo acaba aqui, agora, com todas as forças no local. Senão…

Antes que a tinta seque sobre a demanda russa, a resposta da OTAN é rápida, calibrada e enérgica. Alguns alvos simbólicos são escolhidos: uma formação naval russa no mar Negro ou no mar Báltico são destruídas com as armas nucleares lançadas de submarino. O território russo não é quebrado (ainda). Todas as forças estratégicas ocidentais estão em alerta, prontas para atacar toda a infra-estrutura nuclear russa, incluindo Moscou. Os russos, da mesma forma, estão prontos para atacar a centenas de sites de ICBMs norte-americanos, juntamente com submarinos e bases de bombardeiro de americanos, britânicos e franceses.

Se os russos respondem com uma nova rodada de ataques nucleares dentro da OTAN, um ataque combinado anglo-americano (ou mesmo Anglo-Franco-Americano) a alvos dentro da Rússia, perto da luta pode ser a última vala do Ocidente para convencer os russos a afastar sua desastrosa trapaça. Uma vez que uma arma nuclear explode em solo russo, no entanto, extremistas russos, civis e militares, vão exigir um ataque na América ou na Grã-Bretanha ou em ambos, como vingança e como um show de resolução.

Se a crise vai além deste intercâmbio inicial de força nuclear, com centenas de milhares de pessoas já mortas e feridas de ataques nucleares em vários países, podemos esperar todos os lados executando seus planos de Guerra Fria, uma vez que ainda são os únicos que ninguém tem. Movidos pelo medo e a lógica militar, os Estados Unidos e a Rússia irão atacar a capacidade nuclear estratégica um do outro tão rapidamente quanto possível, incluindo o comando e controlar centros localizados em ou perto de grandes cidades como Washington e Moscou.

Os planos de guerra nuclear cuidadosamente, com todas suas opções elegantes, complicadas, vão desmoronar no meio do caos. Mesmo tendo em conta as armas destruídas pela surpresa, dados inativos por ordens falhas ou neutralizados por algum tipo de avaria técnica, um total combinado de várias cem armas nucleares vai cair em cada país, incluindo um certo número no Canadá, no Reino Unido e na França.

Nos Estados Unidos, grande parte da costa leste vai queimar. Até mesmo um ataque limitado exigirá a destruição imediata de Washington juntamente com as instalações nucleares da Marinha da Virgínia à Flórida. No oeste, San Diego e Seattle vão sofrer mais. Omaha, a casa do comando estratégico dos Estados Unidos, terá desaparecido, juntamente com as bases de mísseis e aeródromos nos estados montanhosos. Partículas radioativas vão matar muitos mais a leste de todos estes destinos e irradiar grandes áreas de terra agrícola da América.

Como resultado imediato, governadores vão assumir o controle de seus Estados o melhor que puderem até que algo tal como um governo possa reconstituir-se. A guarda nacional, juntamente com o estado e forças policiais locais, será forçada a lidar com uma população aterrorizada e gravemente ferida. Soldados e policiais se encontram fazendo de tudo para proteger as reservas alimentares das vítimas queimadas condenadas à eutanásia. Juntamente com o custo humano terrível, os danos à frágil e eletronicamente baseada infra-estrutura dos EUA será enorme.

As áreas que ficaram imunes aos ataques, da Nova Inglaterra ao Norte até o sul profundo, vão se afogar sob o influxo de refugiados. A desordem civil virá eventualmente em espiral, fora de controle do inclusive das mais dedicadas organizações militares do estado e forças policiais. A lei marcial será comum e persistente.

Na Rússia, a situação será ainda pior. A completa desintegração do Império Russo, iniciada em 1905 e interrompida apenas pela aberração Soviética, finalmente estará completa. Uma segunda guerra civil russa irá entrar em erupção, e Eurásia, há décadas, se não mais, vai ser uma colcha de retalhos de Estados étnicos aleijados, liderados por homens fortes. Algum estado russo na retaguarda pode emergir das cinzas, mas isso provavelmente vai ser para sempre sufocado por uma Europa pouco disposta a perdoar tanta devastação.

Não sou especialista o bastante sobre estratégia chinesa para saber se esta situação poderia ser replicada no Pacífico. Não posso ajudar, mas pergunto, no entanto, se o estado chinês fraco e inseguro, ao lidar com uma impressionante perda convencional, pode entrar em pânico e ter a opção nuclear, na esperança de impressionar a América para um cessar-fogo. A devastação da América pode até ser pior neste caso: para alcançar o efeito máximo, a pequena força nuclear estratégica chinesa é quase certamente direcionada contra cidades americanas, da costa oeste para dentro. Os Estados Unidos da América, de alguma forma, irá sobreviver. A República Popular da China, como a Federação Russa, vai deixar de existir como uma entidade política.

Como isso pode acontecer é pura especulação. O ponto importante é que não é, em qualquer sentido, impossível.

Mas ao mesmo tempo que não é impossível, também não é inevitável, nem mesmo provável. Ainda, vários fatores poderiam, no entanto, colidir para criar uma tragédia. Estes fatores significam que a possibilidade do tipo de erro de cálculo que poderia levar à guerra nuclear agora, é maior do que em qualquer momento desde o início dos anos 80. É hora de reconsiderar esta ameaça como séria, não apenas como uma ameaça à segurança nacional americana, mas à nossa existência coletiva como uma civilização.


Autor: Tom Nichols

Traduzido para publicação em dinamicaglobal.wordpress.com

Fonte: http://www.nationalinterest.org/feature/how-america-russia-could-start-nuclear-war-12826