A arma nuclear mais perigosa no Arsenal da América.


Bombas nucleares norte-americanas B61 estocadas em local subterrâneo.

Os Estados Unidos mantêm um extenso arsenal nuclear. De acordo com a Federação de Cientistas Atômicos, em abril deste ano, os Estados Unidos mantiveram um arsenal de mais de 7.200 bombas nucleares. Dessas, mais de 2.000 foram implantadas (1.900 armas nucleares estratégicas e 180 armas não-estratégicas).

A América também mantêm uma infinidade de opções de entrega para suas bombas nucleares. Como parte de sua tríade nuclear, mantêm cerca de 94 bombardeiros com capacidade nuclear (B-2s e B-52s), mais de 400 Minuteman III ICBM e 12 submarinos nucleares da classe Ohio. Estes são equipados com modernos mísseis balísticos Trident II lançados por submarinos, que são melhorias drásticas sobre os seus concorrentes terrestres.

Na verdade, como Keir Lieber e Daryl Press notaram, “Em 1985, uma única ogiva ICBM americana teve menos de 60 por cento de chance de destruir um típico silo… Hoje, um ataque com ogivas múltiplas em um único silo usando um míssil Trident II teria uma chance de cerca de 99 por cento de destruí-lo.”

No entanto, a bomba nuclear mais perigosa do arsenal dos Estados Unidos pode ser a nova B61-12.

Muito tem sido escrito sobre a B61-12, a maioria tem se concentrado em seu enorme custo. E por uma boa razão: é o projeto de bomba nuclear mais caro desde sempre.

Em termos de capacidade puramente destrutiva, a B61-12 está longe de ser a arma nuclear mais perigosa da América. De fato, a bomba tem um rendimento máximo de apenas 50 mil toneladas, o equivalente a 50.000 toneladas de TNT. Em contrapartida, a bomba nuclear B83 tem um rendimento máximo de 1,2 megatons (1.200 quilotons).

O que torna a bomba B61-12 a arma nuclear mais perigosa do arsenal da América é a sua usabilidade. Esta usabilidade deriva de uma combinação de sua precisão e baixo-rendimento.

Em termos do primeiro, o B61-12 é a primeira bomba nuclear-guiada dos Estados Unidos, como Hans Kristensen observou em FAS, “Nós não temos uma bomba nuclear-guiada em nosso arsenal hoje …. Ela [a B61-12] é uma nova arma.”

Na verdade, de acordo com Kristensen, as bombas nucleares americanas existentes têm probabilidades de erro circular (CEP) de entre 110-170 metros. A probabilidade CEP da B61-12 é de somente 30 metros.

A B61-12 também tem um baixo rendimento. Como observado acima, a bomba tem um rendimento máximo de 50 mil toneladas. No entanto, este rendimento pode ser reduzido conforme a necessidade para uma missão especial. Na verdade, a força explosiva da bomba pode ser reduzida por via eletrônica através de um sistema dial-a-yield.
Essa combinação de precisão e baixo rendimento faz da B61-12 a bomba nuclear mais utilizável no arsenal dos Estados Unidos. Isso porque a precisão é a determinante mais importante de letalidade de uma arma nuclear (Rendimento de ogiva ^ 2/3 / CEP ^ 2).

Como um estudioso explica: “Fazer uma arma duas vezes mais precisa tem o mesmo efeito sobre a letalidade que fazer uma ogiva oito vezes mais poderosa. Dito de outra forma, tornando o míssil duas vezes tão preciso exigiria apenas um oitavo da potência explosiva para manter a mesmo letalidade”. Além disso, a precipitação radiológica opera de acordo com a lei do inverso do quadrado de Newton.

Em termos práticos, tudo isto significa que mais precisa a bomba, menor será o rendimento necessário para destruir qualquer alvo específico. A bomba de rendimento mais baixo e mais precisa pode, portanto, ser utilizada sem ter que temer a massa, matança indiscriminada de civis através da força explosiva ou da precipitação radioativa.

Lieber and Press documentaram isso muito bem. Na verdade, usando um modelo de computador do Pentágono, eles estimaram que um ataque da força de reação dos Estados Unidos aos silos de ICBMs da China usando armas de alto rendimento detonados a partir de uma explosão no chão ainda mataria algo entre 3-4 milhões de pessoas. Usando armas de baixo rendimento e deslocamentos de ar, este número cai para menos de 700 vítimas!

Isso faz uso de armas nucleares pensáveis pela primeira vez desde a década de 1940. A B61-12 só incentiva ainda mais esta tendência.

Autor: Zachary Keck

Traduzido para publicação em dinamicaglobal.wordpress.com

Fonte: National Interest