As 3 maneiras que podem levar a China e os EUA para a guerra no Mar do Sul da China.


Área disputada no Mar do Sul da China é estopim para a guerra.

Aqui estão três maneiras nas quais as tensões no Mar do Sul da China podem levar a um conflito.

Nem a China nem os Estados Unidos querem a guerra, pelo menos não em um futuro próximo. No entanto, o fortalecimento militar da China, o Exército Popular de Libertação (PLA) e seus componentes não estão prontos para lutar nos Estados Unidos. Os EUA, por seu lado, certamente preferem evitar o caos e a incerteza que qualquer conflito militar com a China criaria.

No entanto, tanto a China como os Estados Unidos estão fazendo compromissos no Mar da China do Sul, que cada um pode achar difícil de afastar. Ao longo das últimas duas semanas, esses compromissos têm gerado uma guerra de palavras que os analistas das relações se encontram preocupados. Os principais problemas concentram-se nos esforços da China em expandir (ou criar) as ilhas Spratly, que poderiam, teoricamente, fornecem a base para as reivindicações das águas territoriais. A insistência dos Estados Unidos sobre a liberdade da navegação poderia fazer ferver essas tensões. Aqui estão as três maneiras que podem as tensões no Mar do Sul da China levar ao conflito.

Uma ponte aérea insular no Mar do Sul da China.

Ao longo dos últimos meses, a China tem intensificado a construção do que os observadores estão chamando de “A Grande Muralha de Areia”. Essa “grande muralha” envolve a expansão de um grupo de ilhas na cadeia de Spratly, para que possam suportar pistas de pouso, armas e outras instalações permanentes. Parece que Pequim está empenhada em defender esses novos consoles como uma parte integrante do território chinês, uma posição que a Convenção das Nações Unidas sobre o Direito do Mar não suporta. Washington tem outras idéias, e tem mantido a posição de realizar sobre a liberdade de navegação patrulhas nas áreas que a China reclama como águas territoriais.

China constrói no Mar do Sul da China uma ilha grande o suficiente para pista de pouso.

As perspectivas para o conflito são claras. Se navios ou aviões dos EUA entrarem em águas que a China reivindica, em seguida, os marinheiros chineses, os soldados, e os pilotos precisam tomar muito cuidado sobre como eles respondem. A resposta militarizada poderia rapidamente levar a uma escalada, especialmente se as forças americanas sofrerem qualquer tipo de dano grave. Também é fácil imaginar cenários em que a construção da ilha conduza a China a envolver-se contra um Estado ASEAN. Nesse caso, uma patrulha de liberdade de navegação poderia colocar a China em uma posição desconfortável em relação a um terceiro.

Ases irritáveis​

A China e os Estados Unidos já estão perto de entrar em conflito sobre colisões de aeronaves. Quando um Orion P-3 colidiu com um avião interceptor J-8, em 2001, passaram-se semanas de acusações e negociação antes que a tripulação do P-3 fosse devolvida aos Estados Unidos, e o avião foi devolvido… em uma caixa.

É fácil imaginar um confronto ainda mais grave no Mar do Sul da China. Outra colisão acidental seria suficientemente mau, mas se um cenário desenvolver-se mau semelhante ao da derrubada do KAL 007 e com um piloto chinês realmente abrir fogo contra um avião americano, a situação pode ficar feia muito rapidamente. E se um piloto americano abrir fogo contra um avião chinês, a reação do público chinês poderia tornar-se crescente para Pequim poder lidar razoavelmente.

Se a China decide ir em frente e declarar uma ADIZ sobre o Mar do Sul da China, as questões pode se tornar ainda mais complicado. Os Estados Unidos fizeram uma exposição elaborada de ignorar ADIZ da China no Mar da China Oriental, mas a China tem maiores interesses e uma maior presença no Mar do Sul da China. Outra declaração quase certamente incorrerá uma reação similar dos Estados Unidos, colocando aviões americanos e chineses em estreita proximidade.

Incompreensão Submarina.

Na Guerra Fria, a União Soviética e OTAN sofreram inúmeros “quase-acidentes” submarinos, como barcos caçando um ao outro, e, ocasionalmente batendo no outro, no Atlântico, no Ártico e no Mar do Norte. A dinâmica da interação submarinista de EUA e China ainda não tem apostado tão longe em paridade, em parte porque a China ainda tem que estabelecer uma patrulha SSBN sustentada, e em parte porque os subs chineses não vão tão longe quanto os seus homólogos soviéticos. Mas conforme a força submarina da PLAN (Marinha Chinesa) torna-se mais aventureira, incidentes submarinos podem aumentar.

Submarinos da China adicionam capacidade de ataque nuclear, alterando o equilíbrio estratégico. Infográfico acima mostra os emblemáticos submarinos potencialmente perigosos tanto pela silenciosa capacidade de ataque como de destruição.

Muitos analistas argumentam que a PLAN precisa empurrar seus submarinos passando a primeira cadeia de ilhas, a fim de ameaçar seriamente o acesso dos EUA ao litoral da China. Preparando-se para isso seria necessário aumentar o ritmo das operações submarinas da PLAN, que seria mais frequentemente colocar subs da China em proximidade com subs japoneses e americanos. Para ter certeza, os submarinos chineses são altos o suficiente para dar tempo aos submarinos norte-americanos sairem do seu caminho, mas o mesmo poderia ser dito dos submarinos soviéticos durante a maior parte da Guerra Fria.

A China pode implantar submarinos com capacidade de atacar o Alasca ou o Havaí. Mapa mostra alcance dos mísseis chineses.

Se um incidente grave com submarinos acontecer entre os Estados Unidos e a China, a natureza do meio pode oferecer alguma esperança para a desescalada (que muitas vezes não se ouve falar desses acidentes até muito depois). Mas tal incidente também colocaria mais vidas e bens em jogo do que uma colisão entre aviões.

A guerra acidental é rara, mas não é impossível. Comum a todos esses cenários é o potencial da opinião pública chinesa (ou menos provável, a americana) tornar-se tão inflamada para empacotar os políticos. Se Xi Jinping, que fez da política externa assertiva uma pedra angular de sua administração, sentir que ele não pode voltar atrás e sobreviver politicamente, então as coisas poderiam ficar imprevisíveis muito rapidamente.

Como Denny Roy argumentou, a China está lançando a ofensiva no Mar do Sul da China. Ao estabelecer o fator na terra (melhor dizendo, estabelecendo “terra”), está criando uma situação na qual um comportamento normal dos EUA parece intervenção desestabilizadora. O que é menos do que claro é se Pequim entende completamente os riscos dessa estratégia, ou os perigos de empurrar fora a Marinha dos Estados Unidos da liberdade de navegação, um dos interesses fundamentais de longa data dos Estados Unidos. E se considerarmos que os governos às vezes não entendem que eles estão jogando um jogo perigoso até que eles se encontrem no meio dele, uma grande dose de cautela se justifica.

Autor: Robert Farley

Traduzido para publicação em dinamicaglobal.wordpress.com

Fonte: National Interest