Um pensamento assustador: A China debilita a Vantagem Submarina dos EUA.


Corveta 056 escoltada por dois helicopteros Z-9c chinêses utilizados para operações de guerra anti-sumarina (ASW).

Em janeiro de 2011, a cobertura da revista chinesa naval [Navios Modernos], que foi publicada pelo conglomerado da construção naval, a gigante estatal CSIC, trazia uma manchete simples e elegante: [O 056 chegou]. Em uma impressionante exibição de músculo construção naval, Pequim tem procedido os 4,5 anos seguindo a construção de quase 20 deste novo tipo de fragata ligeira ou corveta.

Para uma comparação interessante, a Marinha dos Estados Unidos lançou menos da metade que o número do seu próprio pequeno combatente superficial, o Barco de Combate Litorâneo (LCS) demorando um tanto mais de tempo. Não importa que o LCS ainda careça de um míssil de cruzeiro anti-navio (ASCM), por isso é muito claramente “fora de comparação” com a variante chinesa. Mas o que é realmente impressionante sobre o tipo 056 é a sua capacidade de preencher um nicho muito necessário no arsenal naval da China: a exigência de um pequeno, barato, versátil, robusto e bem armado navio de patrulha para mostrar a bandeira chinesa nos mares próximos em disputa. Uma lição óbvia do acúmulo ostentatório descrito acima é olhar a capa da revista da [Navios Modernos] com cuidado.

No ano passado, duas capas de revista que foram dedicadas às “próximas atrações” da aviação naval: nova guerra anti-submarina (ASW) helicópteros estão no oleoduto e podem ainda desfrutar de desenvolvimento prioritário. Uma capa de revista (4A) mostrou uma versão modernizada, de um ASW-otimizado, provavelmente chamado de “Z-18”, de um grande cavalo de batalha da aviação naval chinesa, o Z-8. Um outro projeto um tanto mais chocante no portfólio de Navios Modernos no ano passado (2A) foi designado como “Z-20”, e parecia ser uma cópia carbono perto do SH-60 Sea Hawk, o helicóptero naval de primeira linha em operação pela Marinha dos EUA em uma variedade de papéis, incluindo ASW.

Esta edição do olho do dragão irá analisar alguns avanços recentes no desenvolvimento ASW feito pelos chineses, enfatizando os papéis futuros surpreendentemente notáveis ​​das duas novas variantes de helicópteros mencionadas acima.

Mas voltando momentaneamente ao nosso tema de capas de revistas, Navios Modernos, ainda há uma outra questão (3B) que a partir do início de 2014 mostra uma ilustração de um Tipo 056 em relação à implantação de um proeminente sonar de profundidade variável (VDS), uma vez que caça um submarino adversário nas proximidades. Uma variedade de fontes tomou nota deste grande ajuste de design para o Tipo 056 com a primeira destas fragatas leves otimizadas para ASW, com a abertura muito maior em sua popa para o VDS, aparecendo no final de 2013.

É verdade que Pequim tem feito experiências com matrizes rebocadas desde a década de 1980. Mas a maioria dos novos navios de superfície tem implantado com maiores matrizes rebocadas passivas do tipo linear. O novo VDS vai dar ao tipo 056 recursos adicionais de sonar ativos (juntamente com a matriz arco) que podem “silvar” mais efetivamente de dentro de ou abaixo de camadas térmicas. De acordo com a interpretação de Navios Modernos, navios de superfície que “用 主动 模式 工作, 让 潜艇 无所遁形” [empregarem métodos sonares ativos de operação tornarão os submarinos incapazes de se esconder]. Juntamente com a possibilidade de novas armas, como [bombas de profundidade] “火箭 自 导弹” ou mesmo “新型 反潜 导弹” [um novo tipo de mísseis ASW], essas forças prometem um desafio muito maior. Não vamos esquecer, além disso, que, mesmo que a Marinha chinesa tenha atualizado os sonares e o armamento ASW em sua frota de superfície, ela também tem avançado com um ambicioso programa para configurar matrizes sonares fixas no fundo do mar em suas águas próximas também.

Sem dúvida, um movimento chinês em direção “a operações de mares distantes mais regularizadas” – bastante visível em uma variedade de domínios-exigirá uma ênfase renovada do transporte aéreo ASW. É tão simples, os aviões de asa fixa e de asa rotativa podem ter plataformas ASW altamente potentes por causa do seu, alcance, taxa de busca e uma quase invulnerabilidade a armas lançadas por submarinos. Apesar destas vantagens, o ASW aéreotem sido um calcanhar de Aquiles da Marinha chinesa, um fato amplamente reconhecido nos círculos navais chineses.

Há uma década atrás, a Marinha PLA pode ter tido tão poucos helicópteros como um par de dezenas de grandes Z-8, progenitores do novo Z-18. No entanto, a produção foi radicalmente aumentada no período entre 2004-07, de acordo com a história da revista Navios Modernos 2014, e indicativos de uma nova prioridade para a aviação naval. O mesmo artigo destaca o muito mais proeminente radar de busca de superfície no queixo do novo helicóptero. Especula-se que este radar seja capaz de pegar mastros submarinos e periscópios em intervalos de pelo menos 40-70 km. Um artigo bastante detalhado sobre o Z-18 apareceu em outra importante revista de defesa, 航空 知识 [Conhecimento Aeroespacial] no final de 2014. Este relatório parece confirmar um gráfico que acompanha o relatório de Navios Modernos, que havia sugerido anteriormente que o Z-18 poderia transportar até quatro torpedos ASW – uma melhoria significativa sobre o seu antecessor, o Z-8. Talvez algum ceticismo se justifique neste ponto dadas as dificuldades perenes com os motores de helicópteros chineses. O mesmo relatório também sugere que o Z-18 provavelmente vai ter mais do que dispensadores sonobuoy [https://en.wikipedia.org/wiki/Sonobuoy] do que os SH-60 Sea Hawk da Marinha os EUA. O autor diz que seu tamanho pode sugerir que apenas o EH-101 europeu tem um alcance e capacidades comparáveis. De acordo com este relatório, o porta-aviões Liaoning foi planejado para ter um complemento de seis Z-18Fs. Mais interessante ainda é a sugestão de que cada novo cruzador Tipo 055 transporte dois Z-18Fs. Isso pode explicar parcialmente o esperado grande deslocamento do navio.

Helicoptero chinês Z-18 pode ser utilizado com capacidade ASW (Anti-submarine warfare).

Mesmo que o Z-18 possa assumir grande parte da carga ASW para grupos de tarefas de transportadora emergentes da China, ainda surge uma necessidade definitiva de um robusto helicóptero para todos os fins, além daqueles de poder voar fora dos decks da frota de fragatas modernas e de destroyers de tamanho médio (ou seja, variantes do 052) em expansão da China. O artigo da revista de 2014 sobre o Z-20 confirma que o portador padrão atual, o Z-9C, provou ser decepcionante, uma vez que, aparentemente, não é capaz de executar todos os sensores necessários e armas. Enquanto os analistas chineses realmente observam certas características superiores do Russo Ka-28, mesmo contra o americano SH-60, por exemplo, no que diz respeito ao intervalo, eles sustentam que seus componentes eletrônicos e sensores estão desatualizados. Assim, dizem que o intervalo de detecção reivindicado do sonar de imersão russo (6-8 km) seja a metade do que a marinha chinesa procura neste momento. Em geral, a revista Navios Modernos sobre a história do Z-20 cita a dificuldade de atualizar continuamente e também integrar um helicóptero russo importado para o sistema chinês ASW que se desenvolve. Este artigo não é tímido sobre a estreita ligação entre o chines Z-20 e o americano Blackhawk, que, afinal, foi exportado para a China na década de 1980.

Helicoptero Z-9c Chinês utilizado para operações de guerra anti-sumarina (ASW).

Supõe-se que o Z-20 tenha voado pela primeira vez no final de 2013, mas a fotografia disponível do protótipo não esclarece se a variante naval atingiu a fase de testes. Curiosamente, nem o Z-20, nem o Z-18, são discutidos na primavera de 2015, no relatório do Escritório de Inteligência Naval sobre “A Marinha PLA: Novos recursos e missões para o século 21”.

As iniciativas descritas acima devem ser suficientes para convencer qualquer analista de que a Marinha PLA está pronta para fazer um grande impulso para melhorar as suas capacidades ASW até agora fracas. Mas há outros grandes programas de asa fixa, incluindo uma aeronave de patrulha marítima grande ASW-otimizado chamado “Gaoxin-6”, que foi recentemente perfilado na primeira página do principal jornal chines 国际 先驱 导报 [[International Herald Leader]. Outro programa de asa fixa chines que certamente tem um componente ASW é um esforço chinês em curso para produzir os maiores hidroaviões do mundo. É, além disso, muito provável que a China vai seguir a liderança americana na preparação para implantar drones de todos os tipos na luta ASW.

A acima mencionada breve pesquisa dos últimos escritos chineses no desenvolvimento de força ASW fornece evidências adicionais para apoiar a noção aparentemente crescente de que a superioridade submarina dos americanos pode ser gradualmente, mas firmemente, uma vantagem passageira. Uma recomendação política óbvia pode seguir que a força de submarinos dos EUA deve ser grande o suficiente para que possa suportar as perdas na batalha contra a melhoria das capacidades ASW do adversário. Afinal de contas, os submarinos norte-americanos podem muito bem ser extremamente silenciosos, mas ainda vulneráveis à detecção por silvo ativo dos sonares de imersão implantados por helicópteros. Conforme o ASW aéreo chinês melhora, além disso, os submarinos norte-americanos devem, talvez, ser equipados com armamento para atacar contra a força crescente de alvos aéreos adversário. Por agora, os Estados Unidos ainda mantém uma vantagem significativa em guerra submarina, mas Washington não pode permitir que essa superioridade resulte em complacência.

Sobre o autor: Lyle J. Goldstein é Professor Associado do Instituto de Estudos Marítimos da China (CMSI), no Colégio de Guerra Naval dos EUA em Newport, RI. As opiniões expressas nesta análise são suas e não representam as avaliações oficiais da Marinha dos Estados Unidos ou qualquer outra agência do governo dos EUA.

Traduzido para publicação em dinamicaglobal.wordpress.com

Fonte: National Interest