Alvo África: Expansão da presença militar dos EUA no leste da África e na Península Arábica.



“O Exército dos EUA tem se empenhado, desde do 11 de Setembro, num esforço, em grande parte secreto, para alargar a sua presença em todo o continente com uma rede de pequenos e, principalmente em sua maioria, de acampamentos de baixo perfil na África”.

O Papel do Drone.

“Alvorece a manhã na extensa África. A noite foi longa e escura. O dia de abertura tem uma perspectiva esperançosa e também um aspecto de incerteza. …Durante muitos anos, pequenas colônias, negociação de cargos, e de escravos Marts têm faixas de suas fronteiras; mas o vasto interior manteve-se um espaço em branco. “- Esboço Histórico das Missões do Conselho Americano na África, Samuel Bartlett (1880)
Os 6 comandos dos Estados Unidos, o mais recente é o comando para a África – AFRICOM.

A Erradicação dos espaços em branco nos mapas do “continente negro” foi uma obsessão das potências ocidentais durante a corrida do século 19 para a África. Hoje, uma nova luta está em andamento para erradicar um conjunto diferente de pontos em branco. O Exército dos EUA tem se empenhado, desde do 11 de Setembro, num esforço, em grande parte secreto, para alargar a sua presença em todo o continente com uma rede de pequenos e, principalmente em sua maioria, de acampamentos de baixo perfil. Alguns servem como áreas de preparação para as forças de reação rápida ou postos nu-desossada onde as equipes de operações especiais podem aconselhar proxies locais; alguns podem acomodar grandes aviões de carga, outros apenas aeronaves de vigilância de pequeno porte. Todos têm uma missão em comum: erradicar o que os militares chamam “tirania da distância“. Essas facilidades permitem às forças dos EUA vigiar e operar em faixas cada vez maiores do continente – e, cada vez mais, para atacar alvos com drones e aviões tripulados.

Documento – TF 48-4 Foco e Organização

De acordo com um estudo interno do Pentágono de 2013 obtido por The Intercept em operações com drones secretas na Somália e no Iêmen entre janeiro de 2011 e o verão de 2012, uma unidade secreta conhecida como Task Force 48-4 realiza uma guerra sombra na região. A força-tarefa, com sede em Camp Lemonnier no Djibouti, opera a partir de postos avançados em Nairobi, no Quênia, e Sanaa, no Iêmem. As aeronaves em operação – tripuladas e remotamente pilotadas – estavam baseadas fora nos aeródromos em Djibuti, Etiópia e Quênia, assim como nos navios ao longo da costa da África Oriental.

US Africa Command – a organização guarda-chuva para as atividades militares dos EUA no continente, conhecido como Africom – insiste em que mantêm apenas uma “pequena pegada” na África e alega que o acampamento Lemonnier, um antigo posto avançado da Legião Estrangeira francesa, é a sua única base de pleno direito. No entanto, uma série de novas instalações foram abertas nos últimos anos, e até mesmo o secretário de Defesa Ashton Carter reconheceu que Lemonnier serve como “um hub com muitos raios para o exterior do continente e na região.”

Fontes: 1) estudo ISR; 2) estudo ISR; 3) estudo ISR; 4) estudo ISR; 4) estudo ISR; 6) Foreign Policy; 7) The Washington Post; 8) Foreign Policy; 9) The Washington Post; 10) The Washington Post; 11) The Washington Post; 12) The Washington Post; 13) The New York Times; 14) The Washington Post

Um desses raios podem ser encontrados a apenas 10 km ao sudoeste de Camp Lemonnier. Depois de inúmeros percalços e acidentes, operações de aviões não tripulados foram transferidos do campo para o mais remoto Chabelley Airfield, em setembro de 2013. drones Predator também foram baseadas nas cidades de Niamey no Níger e no Chade em N’Djamena, enquanto drones ceifeira foram levados para fora do Aeroporto Internacional de Seychelles. O estudo do Pentágono, realizado pela Inteligência, Vigilância e Reconhecimento Task Force, também observa que, a partir de junho de 2012, havia dois drones operados-contratados, um Predator e um Reaper, que voam fora de Arba Minch, na Etiópia. Ao largo da costa da África Oriental, um destacamento equipado para despachar uma Scan Eagle, um drone de baixo custo, baixa tecnologia usado pela Marinha, ou um MQ-8 Fire Scout, um helicóptero remotamente pilotado, adicionado à matriz regional dos ativos da vigilância, assim como aqueles associados com a “varredura Armada”, um sistema baseado em navio para a recolha de comunicações eletrônicas. Além disso, duas aeronaves de asa fixa tripuladas estavam baseadas em Manda Bay, no Quênia. Relatórios recentes também indicam que as Operações Especiais do Comando Conjunto das Forças Armadas, ou JSOC, está agora a trabalhar fora de duas bases na Somália – uma em Kismayo, a outra em Baledogle.

Embora geralmente austera, muitas dessas bases – incluindo os aeródromos em Chabelley e Manda Bay – têm se expandido nos últimos anos, com mais a caminho. No ano passado, por exemplo, Capt. Rick Cook, que na época era chefe da divisão de engenharia do Africom, mencionou o potencial para uma “instalação do tipo base” que seria “semi-permanente” e “capaz de operações aéreas” no Níger. A Lei de Autorização da Defesa Nacional para o ano fiscal de 2016, introduzida em abril, solicita $ 50 milhões para a construção de um “Aeródromo e campo de pouso em Agadez, no Niger… para apoiar as operações na África ocidental.”

Desde 11/09, uma infinidade de outras instalações – incluindo áreas de teste, locais de segurança cooperativa e locais de operações avançadas – também surgiram (ou foi reforçada) em Burkina Faso, Camarões, República Centro Africano, Gabão, Gana, Quênia, Mali , Senegal, Sudão do Sul e Uganda. Um relatório de 2011, por Lauren Ploch, analista em assuntos africanos com o Serviço de Pesquisa do Congresso, também mencionou o acesso dos militares dos EUA para locais em Botswana, Namíbia, São Tomé e Príncipe, Serra Leoa, Tunísia e Zâmbia. De acordo com Sam Cooks, um oficial de ligação com a Agência de Logística de Defesa, os militares dos EUA alcançaram 29 acordos para usar os aeroportos internacionais na África como centros de reabastecimento. Esses locais são apenas alguns dos nós de uma rede crescente de postos avançados que facilitem a um número crescente de missões pelos 5.000 a 8.000 soldados norte-americanos e civis que operam anualmente no continente.

Africom e Pentágono guardam zelosamente informações sobre os seus postos avançados na África, tornando-se impossível verificar os fatos mais básicos – como uma contagem simples – e muito menos quantas são parte integrante das operações JSOC, ataques aéreos e outras atividades secretas. “Devido à segurança operacional, eu não serei capaz de lhe dar o tamanho exato e número”, disse o tenente comandante, Anthony Falvo, um porta-voz de Africom, a The Intercept por e-mail. “O que eu posso dizer é que a nossa postura estratégica e presença têm como premissa o conceito de uma adaptada, flexível, pegada leve que aproveita e apóia a postura e presença de parceiros e é apoiada por infra-estrutura expedicionária”.

Se você pesquisar o site do Africom para notícias sobre Camp Lemonnier, você vai encontrar uma miríade de histórias de sentir-se bem sobre iniciativas de energia verde, a perfuração de poços de água, e uma visita da estrela da música country Toby Keith. Mas isso está longe de toda a história. A base é um eixo central para a ação militar dos EUA na África.

Camp Lemonnier é … uma base de projeção de poder regional, essencial que permite que as operações de vários comandos combatentes”, disse o general Carter Ham em 2012, o então comandante do Africom, em uma declaração ao Comitê de Serviços Armados da Câmara. “Os requisitos para o acampamento Lemonnier como um local chave para a segurança nacional e de projeção de poder estão resistindo.”

Um mapa no relatório do Pentágono indica que havia 10 drones MQ-1 Predator e quatro MQ-9 Reapers de maior e mais longo alcance baseados em Camp Lemonnier em junho de 2012. Houve também seis U-28AS – um avião monomotor que realiza a vigilância de forças de operações especiais – e dois P-3 Orions, uma aeronave turboélice de quatro motores desenvolvida originalmente para patrulhas marítimas, mas desde então reaproveitada para uso em países africanos. O mapa também mostra a presença de oito F-15E Strike Eagles, caças tripulados que são muito mais rápidos e mais fortemente armados do que os drones. Em agosto de 2012, uma média de 16 drones e quatro caças estavam decolando ou aterrissando lá todos os dias.

Localizado na orla do Aeroporto Internacional de Djibouti-Ambouli, o acampamento Lemonnier é também a sede para o Combined Joint Task Force-Horn of Africa (CJTF-HOA), que inclui soldados, marinheiros e aviadores, alguns deles membros das forças de operações especiais. O acampamento – que também suporta o US Central Command (Centcom) – tem visto o número de pessoas ali estacionadas saltar em torno de 450 por cento desde 2002. A base tem se expandido a partir de 88 acres para cerca de 600 acres e tem visto mais de US$ 600 milhões já atribuídos ou concedidos para projetos, tais como aventais de estacionamento de aeronaves, pistas de taxiamento, e um grande composto de operações especiais. Além disso, $ 1,2 bilhão em construção e melhorias já foi planejado para o futuro.

Como o acampamento Lemonnier cresceu tornou-se uma das bases mais importantes não só para a campanha de homicídios dos drones da América na Somália e no Iêmen, mas também para operações militares dos EUA em toda a região. O acampamento é tão crucial para os planos militares de longo prazo que no ano passado os EUA fecharam um acordo garantindo sua concessão até 2044, concordando em entregar mais de $ 70 milhões por ano em aluguel – aproximadamente o dobro do que anteriormente foi pago ao governo do Djibouti.

Autor: Nick Turse

Traduzido para publicação em dinamicaglobal.wordpress.com

Fonte: The Intercept