Valeu a pena esperar? Primeiro esquadrão de F-35 da Força Aérea dos EUA em breve estará pronto para combate.


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Após vários erros técnicos, problemas de desempenho, batalhas orçamentais e atrasos, o “Little Fighter That Could” do Pentágono pode, finalmente, ser considerado pronto para combate.

Enquanto vários parceiros internacionais no programa Joint Strike Fighter F-35 tem ameaçado sair, citando custos exorbitantes e problemas de desempenho, os Estados Unidos ficou com seu avião, e a Força Aérea dos EUA pode finalmente estar pronta para proclamar seus primeiros 12 F -35As prontos para o combate.

“Temos conseguido todas as nossas metas”, disse o tenente-coronel Steven Anderson, vice-comandante do Grupo de Manutenção 388, de acordo com Defense News. “Nós apresentaram todos os dados para a ACC [Air Combat Command] para a consideração do General [Herbert] Carlisle para fazer essa declaração.”

A base de colina da Força Aérea, que abriga o esquadrão, entrou com a papelada oficial depois de passar por uma extensa lista de verificação para garantir as capacidades dos F-35s.

Embora a base aérea tenha 15 F-35s, apenas 12 receberam as modificações necessárias para atender aos requisitos de prontidão de combate. Estas incluem as melhorias adequadas de proteção contra raios e sistema de combustível.

Em março, os testes mostraram que a aeronave sofreu uma falha de software que afetou os sistemas do radar do avião e o desempenho do voo. Os 12 F-35 tem recebido um patch que corrige esses problemas anteriores, de acordo com testes realizados com um esquadrão separado em Mountain Home, uma Base da Força Aérea em Idaho.

“Foi implantado o software atual e funcionou”, disse Carlisle, de acordo com Defense News. “Os fuzileiros tem desempenhado com ele em sua configuração atual.

“Isso não é o bastante até onde queríamos estar, mas há soluções alternativas.”

A base de colina da Força Aérea também tem focado fortemente em treinamento de vôo para pilotos, outro requisito na lista de verificação. Conta agora com mais pilotos, o suficiente para realizarem o número necessário de missões de formação e passaram pela análise intensiva de diagnóstico do F-35.

“A partir de hoje, temos 21 pilotos prontos para missão de combate com base no número de exercícios de treinamento que fizeram nos últimos 30 dias”, disse o tenente-coronel George Watkins, o comandante da esquadra.

O programa F-35 de $ 1 trilhão sofreu dezenas de reveses ao longo de sua produção. Além de testes de desempenho de vôo que mostram que o caça de quinta geração é superado por aeronaves mais antigas, o F-35 também tem experimentado erros técnicos que podem colocar a vida do piloto em risco, incluindo um assento ejetável defeituoso.

Mesmo que o F-35A seja aprovado para o combate na próxima semana, outras variantes do programa pode ter mais para onde ir. A variante de decolagem vertical F-35B dos Marine Corp só iniciou seus testes a bordo de navios anfíbios no início deste mês.

Traduzido para publicação em dinamicaglobal.wordpress.com

Fonte: Sputnik News

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