O grande show de força da Marinha russa no Mediterrâneo.


As notícias de uma esquadra naval russa chefiada pelo único porta-aviões do país, o Almirante Kuznetsov, fazendo lentamente seu caminho para a Síria foram ondulação em toda a mídia ocidental. Originalmente anunciado em 11 de julho, a turnê de combate para a Síria fazem parte nos trabalhos, juntamente com uma série de outras atividades navais russas que se desenrolam simultaneamente este mês. A esquadra russa foi cambaleando num ritmo constante, como parte de um tour de força em torno dos países da OTAN e para o Mediterrâneo Oriental. No momento da redação deste artigo, os navios estavam passando pelo Canal Inglês. Embora os objetivos militares desta missão não sejam totalmente insignificantes, o principal objetivo da Rússia é a projeção de status, aproveitando a sua marinha para demonstrar que é uma grande potência.

O esquadrão irá primeiro irritar os vizinhos ocidentais já apreensivos da Rússia e, em seguida, fazer sentir a sua presença no Oriente Médio. No entanto, esta última demonstração de teatro político e espetáculo militar não está isenta de risco. A sorte do Kuznetsov vai determinar se isso se torna uma demonstração de projeção de poder da Rússia, ou um constrangimento não intencional, deixando a impressão de que Moscow está apenas imitando o status de grande potência. A transportadora é notoriamente não confiável, enquanto muitos de seus navios companheiros também são heranças-capazes soviéticas, mas envelhecendo.

A Rússia quer dar a entender que é um dos poucos países capazes de projetar poder militar para praias distantes e apresentar a imagem de ter alguma paridade com os Estados Unidos. Ambas as imagens vão jogar bem com um público interno. Nos bastidores, uma batalha de dois anos sobre o futuro do Programa de Armamento do Estado também está se desenrolando em Moscow, com os serviços militares a lutar com o refluxo de um orçamento de contratos de defesa. Apesar de ser um vasto poder de terra na Eurásia, os líderes russos que remontam a Pedro, o Grande tem uma história de esbanjar atenção desproporcional à marinha, acreditando que no sistema internacional deve ser capaz de mostrar talento em alto-mar para ser reconhecido como um dos os grandes jogadores no sistema.

Vladimir Putin não se desviou da presente mentalidade tradicional, somente exemplificou isso. Ele tem, por vezes citado a linha famosa de Alexander III de que a Rússia tem apenas dois aliados confiáveis: “seu exército e sua marinha.” Um comentário sobre a geopolítica mais do que as questões militares, mas ainda é válido para este dia. A Marinha da Rússia assumiu um risco considerável em uma tentativa de transmitir a liderança nacional que é um instrumento de valor inestimável para as ambições de status globais e inspiração nacional.

Embora muitas vezes um ponto de fixação, a transportadora russa Kuznetsov – ou talvez com mais precisão o originalmente construído na União Soviética ‘cruzador de aviação pesado’- também acompanhado pelo cruzador de mísseis de propulsão nuclear Pedro, o Grande. Este carro-chefe da Marinha russa embala um arsenal de mísseis anti-navio, defesas aéreas e capacidades de combate digna de seu nome de destaque. A missão da Kuznetsov é em parte para fazer uma estréia de combate na Síria, tendo navegado várias vezes para a região, mas nunca lutado. Esta é uma missão de relações públicas no coração, mas também um evento de treinamento importante para a pequena componente da aviação naval da Rússia.

Os aspectos militares da operação não devem ser menosprezados. O porta-aviões da Rússia é muitas vezes menosprezado como um limão flutuante, e essas críticas são justas, mas o Ocidente tem um histórico saudável de subestimar as capacidades militares da Rússia em prol de depreciá-los. Ao contrário de turnês anteriores, que eram em grande parte para exibição, desta vez, o navio irá provavelmente conduzir operações de combate, e também não está viajando sozinho.

Sukhoi 33 naval estacionado no cruzador pesado porta-aviões Almirante Kuznetsov.

O Kuznetsov zarpou em 15 de outubro de Severomorsk para a costa da Síria, juntamente com Pedro, o Grande, dois destróieres Udaloy de classe, um navio petroleiro e um grande rebocador. Pouco notado é que no mesmo dia um esquadrão da Frota do Pacífico da Rússia partiu de Vladivostok no outro lado do mundo. O segundo grupo é composto por dois destroyers (Udaloy e Sovremenny classe), juntamente com um grande navio-tanque e reboque, dirigiu-se para o Oceano Índico. É possível que essa força tarefa opte por reunir-se com o Kuznetsov no Mediterrâneo Oriental, ou talvez permaneça em modo de espera para o atendimento em águas próximas.

Uma série de outros movimentos navais estão jogando simultaneamente. Uma das recém-concluídas fragatas de classe Almirante Grigorovich da Rússia estão transferindo-se desde o Báltico até a Frota do Mar Negro, e podem se juntar ao grupo fora da Síria para disparar mísseis de cruzeiro de ataque ao terreno. É possível que um dos submarinos de propulsão nuclear da Frota do Norte junte-se a este passeio também. A força comparativa da Marinha russa, a sua força submarina, é improvável que tenha sido deixado completamente sem papel neste caso.

Duas grandes corvetas da Frota do Báltico se aventuraram fora do porto, ou para escoltar o transportador ou juntar-se a ele para exercícios em sua viagem ao sul. Já em 18 de outubro, a transportadora iniciou as operações de treinamento de vôo no mar da Noruega, sombreado pelos militares britânicos e noruegueses. Viajando lentamente, a Marinha russa provavelmente irá fazer várias paragens de exercício como uma apresentação de pontas da força da OTAN ao longo do caminho. Embora bem planejado com antecedência, a primeira parte desta turnê, sem dúvida, responde a algumas das “mensagens de dissuasão” para os navios da 6ª Frota dos Estados Unidos e da OTAN que rotineiramente visitam o Báltico e o Mar Negro.

Moscow também vai tentar responder à mensagem bastante contundente dos Estados Unidos em junho, quando duas operadoras dos EUA estavam realizando operações no Mediterrâneo Oriental, em que oficiais da Marinha dos EUA disseram que foi uma “demonstração da capacidade” e “uma representação gráfica do que somos capazes” para aqueles que estão nos assistindo. Sugestão, o público-alvo foi a Rússia, e Moscow nunca se esquece de pagar tais favores mesmo que demore um pouco de tempo. Como muitos navios acabarão por se juntar a escolta da transportadora no Mediterrâneo continua a ser um mistério, mas a frota já parece bastante maior do que o grupo habitual que iria acompanhar o navio para tal missão.

Então, o que pode o grupo da transportadora da Rússia fazer? A transportadora sempre foi limitada nas suas capacidades ofensivas, especialmente uma vez que seus tubos de mísseis anti-navio foram removidos. O navio é mais sobre o orgulho de ameaça, embora a Marinha russa tem vindo a trabalhar para restaurar a sua componente de aviação naval em grande parte moribunda. Junto com 10 idosos Su-33s, o navio vai transportar 4 novos caças multipropósito Mig-29KR e talvez alguns helicópteros Ka-52K também. Embora a sua capacidade máxima seja de 50 aviões e helicópteros, a asa de ar é provavelmente muito mais modesta. O navio utiliza um design rampa de salto (ski-jump), que geralmente limita o peso de decolagem para aeronaves dado que não há catapultas. No entanto, essas restrições de design, de modo algum significam que aviões russos não serão capazes de lançar e conduzir ataques aéreos sobre a Síria, ou patrulhas aéreas de combate armados sobre o mar. Mais problemática é que a Rússia tem poucos pilotos capazes de operações da transportadora, o que significa que esta missão vai esticar capital humano juntamente com hardware militar. Há provavelmente mais aviões a bordo do Kuznetsov do que pilotos para voá-los.

A transportadora também tem uma história problemática com caldeiras não confiáveis ​​e um histórico de falhas embaraçosas. É um navio azarado. Ao longo de sua vida útil, o navio passou mais tempo no reparo, revisão, ou algum tipo de reequipamento do que no status operacional. Em 2009, o Kuznetsov teve uma viagem infernal para o Mediterrâneo quando um incêndio devido a curto-circuito, levou a uma morte a bordo. Um mês mais tarde, um acidente de reabastecimento no sul da Irlanda levou o navio ao despejo de talvez 300 toneladas de petróleo no mar. O rebocador Nikolai Chiker é um fiel companheiro, visto que o seu irmão maior tem, por vezes, completamente perdido a propulsão em mares tempestuosos. Ele também tem um sistema automático de identificação (AIS) ativo permitindo que a frota seja facilmente seguida em rotas marítimas comerciais. Ao contrário dos voos da força aérea russa perto de países da OTAN, este cruzeiro tem seus transponders ativados para todo mundo ver.

O Kuznetsov pode ser o navio menos confiável da frota, mas concluiu recentemente outra revisão da Marinha e a Rússia parece confiante de que a transportadora está à altura da tarefa. A esquadra do Pacífico pode ser o plano de backup da Marinha no caso de o Kuznetsov ter que voltar devido ao mau funcionamento. Dado que a atual tensão nas relações dos EUA-Rússia resultou em atenção da mídia aumentada, só podemos esperar por causa deles que o desempenho passado não se repita. Se esta aventura tornar-se um fiasco público, é improvável que Vladimir Putin demonstre misericordia.

Ao Almirantado Russo em São Petersburgo deve ser dada a devida consideração, de novos submarinos a ataques de mísseis de cruzeiro na Síria, e um ritmo operacional não visto em décadas, a Marinha russa tem feito progressos notáveis. Resurgence é talvez a palavra errada, mas um reavivamento constante está certamente a ocorrer. Dito isto, o Kuznetsov pode não ser a melhor maneira de demonstrar isso. O navio é um símbolo da herança soviética, carregado com os vestígios do antigo status de superpotência, juntamente com as realidades e as frustrações que ainda atormentam a atual situação militar da Rússia. Russos familiarizadas com o navio vão observar sua viagem não menos nervosa do que os espectadores ocidentais.

Michael Kofman é um companheiro Global do Instituto Kennan, Wilson Center, e um analista da CNA Corporation. As opiniões expressadas aqui são particulares. “Alguns comentários depreciativos sobre as capacidades da força-tarefa russa, comum quando do ponto de vista Ocidental.” [NT].


Autor: Michael Kofman

Traduzido para publicação em dinamicaglobal.wordpress.com

Fonte: National Interest.org

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