Os ‘Satélites Assassinos’ da Rússia redespertam.


O trio de satélites misteriosos estava ocioso por pelo menos um ano. Agora eles estão se aproximando de satélites estrangeiros novamente – e ninguém realmente sabe por quê.

“Satélites assassinos” podem realmente existir, mas ainda é mais simples explodir um satélite fora da órbita do que destruí-lo por manobra de proximidade furtiva, dizem especialistas. [Imagem de edobric/Shutterstock]

Um trio de misteriosos satélites do governo russo surpreendeu os especialistas espaciais quando, pouco depois de explodir em órbita baixa entre 2013 e 2015, eles começaram a mudar radicalmente suas órbitas, demonstrando um grau raro de manobrabilidade para pequenas espaçonaves.

Agora, depois de ficar ocioso por um ano ou mais, dois dos mistérios sats estão em movimento novamente. Em 20 de abril de 2017, um deles teria resvalado a centenas de metros de distância de sua órbita, para aproximar-se a 1.200 metros de uma grande peça de um satélite metereológico chinês extinto que a China esmagou em um teste controverso de um foguete anti-satélite em 2007.

Para padrões orbitais, isso é bem próximo.

As manobras impressionantes das espaçonaves russas têm feito os observadores coçar suas cabeças. Ninguém fora do governo russo – e provavelmente os militares dos EUA – parece saber com certeza o que os satélites são.

Especialistas dizem que os satélites russos podem ser demonstradores de tecnologia. Eles também podem ser precursores de armas orbitais.

De qualquer maneira, a espaçonave ágil é “intrigante”, disse à The Daily Beast a Dra. Laura Grego, especialista em espaço da União de Cientistas Concernidos, sediada em Massachusetts.

Aqueles que sabem com certeza … não estão falando. A agência espacial russa não respondeu a um e-mail buscando comentários – e mal mencionou o misterioso aparelho com detalhes desde o final de 2014. A Força Aérea dos EUA, que rastreia todos os satélites do mundo, emitiu a mesma declaração que publicou pela primeira vez: os satélites russos começaram a se mover.

“O componente espacial do US Strategic Command controla Kosmos-2504 e Kosmos-2499… bem como mais de 23.000 objetos feitos pelo homem e em órbita terrestre todos os dias”, disse o capitão Nicholas Mercurio, porta-voz da Força Aérea, ao The Daily Beast.

O trio original de satélites – conhecido por seus nomes de código russo Kosmos-2491, Kosmos-2499 e Kosmos-2504 – pareciam estar manobrando para alvos específicos no espaço quando começaram suas danças orbitais.

Várias vezes em 2014, 2015 e 2016, os satélites de cerca de 200 libras se aproximaram cada vez mais dos estágios dos foguetes que os entregaram em órbita, aproximando-se a algumas dúzias de pés dos antigos reforços.

Isso implicava que o trio de Kosmos poderia ser de satélites de inspeção capazes de se aproximar da órbita de outra espaçonave e digitalizá-la, ou mesmo interagir fisicamente com ela para repará-la, modificá-la ou desmembrá-la. O Pentágono chama esses de “encontros e operações de proximidade”.

Na verdade, Anatoly Zak, um especialista russo independente em espaçonaves, afirmou que o mistério dos sats poderia corresponder às dimensões e desempenho de um satélite russo de inspeção conhecido chamado Yubileiny.

As possíveis aplicações em tempo de guerra de satélites de inspeção são óbvias. “Você provavelmente pode equipá-los com lasers, talvez colocar alguns explosivos sobre eles”, Zak disse sobre os trigêmeos Kosmos em 2015. “Se [um] se aproxima muito de algum satélite militar, provavelmente pode causar algum dano”.

Para ser claro, os satélites de inspeção não são novos. O governo dos EUA opera vários deles. Mas os satélites de inspeção secretos são raros e potencialmente problemáticos, considerando quão facilmente eles poderiam ser convertidos em armas.

Moscow se esforçou para obscurecer pelo menos um dos mistérios do Kosmos. A agência espacial russa lançou Kosmos-2491 a bordo de um único foguete que também carregava três satélites de comunicação sem manobra.

Os russos anunciaram os sats de comunicação com antecedência. Eles não mencionaram o Kosmos-2491… até que os observadores espaciais estrangeiros e independentes viram o Kosmos-2491, que inicialmente tinham confundido com detritos, movendo-se sob seu próprio poder.

Em uma breve declaração em dezembro de 2014, o chefe da agência espacial russa, Oleg Ostapenko, insistiu que a nave espacial manufatível era pacífica em propósito e não, como alguns temiam, “satélites assassinos”.

Kosmos-2491 aparentemente estava inativo desde o final de 2014. Kosmos-2499 executou manobras dramáticas na primavera de 2016, em seguida, caiu ocioso até março de 2017. Kosmos-2504 orbitou como peso morto por quase dois anos desde a realização de uma passagem próxima em um estágio de foguete gasto em outubro de 2015. Na mesma época Kosmos-2499 voltou à vida, Kosmos-2504 começou a se aproximar desse pedaço do velho satélite meteorológico chinês.

Os períodos de ociosidade não são insignificantes, disse Grego, ressaltando que ela não havia verificado os detalhes dos movimentos recentes dos satélites russos. “Eu acho muito interessante que o satélite fique dormente por dois anos e depois volte à vida para manobrar. Isso poderia ajudar o satélite a ser furtivo”.

“Uma estratégia para manter a manobra dos satélites furtivos é fingir que eles são detritos – ou seja, não tê-los como manobráveis a princípio, e depois vir à vida mais tarde. Para ter certeza de que isso funciona, você pode querer ser capaz de testar se seu equipamento funciona depois de ficar ocioso por meses ou anos.”

Apesar da estranheza do comportamento do artefato Kosmos, Brian Weeden, especialista em espaço da Fundação Secure World no Colorado, advertiu contra assumir que os mistériosos sats são ou nunca serão armas.

“Na maioria dos casos, é muito mais fácil atolar as comunicações de um satélite ou acertá-lo com um míssil do que tentar fazer algum tipo de encontro destrutivo co-orbital”, Weeden disse ao Daily Beast. “A capacidade de fazer operações de encontro e proximidade… tem um monte de aplicações – civil, comercial e militar.”

Vale a pena notar que uma das naves espaciais altamente manobráveis ​​da América, o mini-shuttle robótico X-37B, retornou à Terra no início de maio de 2017, depois de passar 718 dias em órbita baixa – um recorde para o tipo.

A Força Aérea, que opera os dois X-37Bs, sempre insistiu que os mini-shuttles manobráveis ​​são estritamente experimentais – mas, de outra forma, se recusou a discutir as missões do artefato. Muito parecido com os russos com o seu paciente, manobrável satélite Kosmos.


Autor: David Axe

Traduzido para publicação em dinamicaglobal.wordpress.com

Fonte: The Daily Beast

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