O polêmico novo plano da USAF para retirar bombardeiros B-2 e B-1 é bom.


O serviço de vôo está fazendo os sacrifícios certos para garantir que o B-21 Raider seja colocado em grande número enquanto faz o B-52 tudo o que pode ser.

Se você é um aficionado à aviação militar, ou mesmo interessado em tecnologia militar, o novo plano da Força Aérea para se aposentar tanto o B-1B “Bone” e o B-2A “Spirit” mais antigo do que originalmente planejado provavelmente está indo para ser perturbador até certo ponto. Os bombardeiros, em particular, captam a imaginação e o interesse do público como nenhum outro avião de combate – e todos parecem ter um favorito. Mas a dura realidade é que, uma vez que o novo B-21 Raider esteja online na próxima década, não haverá espaço para quatro bombardeiros no portfólio do serviço e, com muita honestidade, também não haverá espaço para três.

Em 11 de fevereiro de 2017, a Semana da Aviação informou que a USAF criou um “vetor bombardeiro” atualizado, basicamente seu futuro roteiro para suas plataformas de bombardeiros, que inclui a desinvestir as frotas B-1B e B-2A completamente em meados da década de 2030. Este desenvolvimento é especialmente levante para a comunidade B-2, que deveria servir para a segunda metade do século e continua a receber uma série de atualizações que, supostamente, permitiriam fazê-lo efetivamente.

O atual trio de bombardeiro B-52, B-1, B-2 atendeu a USAF desde 1997. O bombardeiro da Força Aérea força em vôo juntos. O B-2 Spirit é um bombardeiro multi-função capaz de entregar munições convencionais e nucleares. O B-1B é um bombardeiro de longo alcance, capaz de voar missões intercontinentais sem reabastecimento, depois penetrando presente e prevendo sofisticadas defesas inimigas. Pode realizar uma variedade de missões, incluindo a de um transportador de armas convencional para operações teatrais. O B-52 do Air Combat Command é um bombardeiro pesado de longo alcance que pode realizar uma variedade de missões. O bombardeiro é capaz de voar a altas velocidades subsónicas em altitudes até 50,000 pés (15,166,6 metros). Pode transportar munições nucleares ou convencionais com capacidade de navegação de precisão mundial. (Foto da Força Aérea dos EUA)

Essas decisões orbitam em torno do que eu acredito ser o programa mais importante no portfólio da USAF neste momento, o B-21 Raider. Embora designado como um bombardeiro, e certamente será capaz de realizar essas missões tradicionais, é realmente uma plataforma furtiva, de alto vôo, multi-missão e altamente flexível que pode chegar em distâncias longas e tocar o inimigo sem depender de nas proximidades suporte para petroleiros. Também pode fazê-lo em alguns bairros muito perigosos e sobreviver para fazê-lo novamente no dia seguinte. Esta aeronave será absolutamente crítica para as futuras operações de combate em uma grande variedade de cenários, mas especialmente para conflitos entre pares que o Pentágono e a Administração Trump construíram sua nova estratégia de defesa.

A USAF diz que precisa de pelo menos uma frota de 100 B-21, mas muitos dentro do serviço e externos a isso estão pedindo uma frota muito maior do que isso.
Northrop Grumman

O B-21 Raider conceito.

De acordo com o plano original da USAF, a força de votação se manteria no B-1B até 2040 e o B-52 em torno desse mesmo período, embora o futuro do B-52 sempre parecia mais brilhante do que o B-1B que não possui uma energia nuclear missão de ataque e é muito caro para operar e historicamente sofre cronicamente de baixa disponibilidade (mais sobre isso em um momento). O B-2 era suposto soldado até 2058 e operaria ao lado do B-21 durante décadas.

Sob o novo plano, o B-2 seria aposentado primeiro, o mais tardar em 2032 – ao longo de uma década e meia mais cedo do que no roteiro anterior. O B-1 seria colocado no pasto pouco depois, com o que deixa o serviço até 2036.

Atualmente, existem 20 B-2 no serviço, com apenas um punhado deles sendo misto pronto em qualquer momento. Existem 60 B-1Bs no portfólio da USAF. Supondo que o B-21 entre em produção em algum momento no meio dos anos 2020, provavelmente substituiria essas aeronaves em uma base de um para um, com pelo menos 80 B-21s operacionais no momento em que as comunidades B-1B e B-2A tinham fechado suas portas em algum momento em 2036.

O plano deixa a frota da USAF de 75 B-52H intocada até a década de 2050, com uma possibilidade real de que o venerável bombardeiro atingisse seu 100º aniversário enquanto ainda estava no serviço. No geral, o mapa indica uma força total de 175 bombardeiros pesados ​​até a década de 2040, composto de B-52 e B-21s exclusivamente.

Axing da frota B-2 tão cedo pode parecer um movimento severo, mas com uma frota de apenas 20 aeronaves, o tipo é uma capacidade de “bala prateada” que é horrivelmente cara de operar e cada vez mais desafiadora para suportar. Ainda assim, a aeronave forneceu uma capacidade incrível que nenhum outro poder na terra tem há mais de duas décadas, e provou-se extremamente eficaz, uma e outra vez.

Ao mesmo tempo, também nos tornamos muito acostumados a ver a frota B-2 como um tesouro nacional indispensável e raro que vale absolutamente o custo de sustentar, já que nenhuma outra aeronave pode fazer o que pode. Mas uma vez que o B-21 está na rampa que não será mais o caso. E considerando que a Northrop Grumman está tendo a chance de construir um tipo de “2.0” B-2, com tudo o que aprenderam de construir e apoiar o B-2 desde o primeiro vôo há quase três décadas, o B-21 está configurado para saltar o B-2 em termos de capacidade bruta.

Em outras palavras, no B-21, a USAF obtém maior densidade e capacidade aprimorada, tornando o caso de apoiar o B-2 muito menos saliente do que nunca foi no passado. Além disso, o B-21 poderá beneficiar do braintrust do B-2 de saída e até mesmo a sua infra-estrutura até certo ponto.

O B-1B revelou-se um bem muito capaz e flexível, mas a aeronave sempre lutou para encontrar seu lugar dentro da hierarquia do bombardeiro da USAF. Quando sua missão nuclear foi despojada na década de 1990, o futuro do grande jato carismático estava em dúvida. Eventualmente, encontrou sucesso como um bombardeiro tático durante a Guerra Mundial contra o Terror e a adição do pod de ataque do Sniper para sua suíte de aviónica permitiu que ele fornecesse suporte aéreo próximo de uma maneira nova e excitante. Mas essas habilidades e outros deveres convencionais dificilmente tornam o B-1B mais relevante em uma Força Aérea que tem que estabelecer prioridades para apoiar uma nova estratégia de defesa nacional.

O B-1B e o seu pods de segmentação de Sniper expandindo a capacidade.

A idéia de lançar um inventário de bombardeiros de mais de 250 aeronaves composta por quatro tipos diferentes significaria que a pegada de suporte para a força de bombardeiro dos Estados Unidos teria que ser expandida massivamente, e o custo de operar uma frota tão diversificada simplesmente não é sustentável. Sob este novo plano, a força do bombardeiro ainda cresceria de 157 aeronaves para 175 – e talvez até maior se mais de 100 B-21 forem adquiridos -, mas essa é uma proposição muito mais gerenciável considerando que a frota está passando de três tipos para apenas dois .

Não há dúvida sobre isso, será difícil ver o B-2 e o B-1 ir. Mas, assim, conseguiria três coisas muito importantes.

Primeiro, seria um longo caminho para proteger o programa B-21 Raider e garantir que pelo menos 100 aeronaves sejam colocadas em campo. O histórico da USAF com bombardeiros de campo desde que o B-52 é abismal e o B-2 serve como um aviso de como uma espiral da morte do Pentágono pode acabar se manifestando no pior tipo de maneiras.

A maioria das indicações é que o programa B-21 está funcionando bem e no orçamento, mas considerando que ele permanece em grande parte coberto de um véu de sigilo, não podemos saber com certeza os detalhes exatos de seu progresso ou estabilidade fiscal. Mas, independentemente disso, a USAF precisa desta aeronave pelas ameaças que enfrentará no futuro, mais do que outros programas de aeronaves de alto perfil. Então, definir um plano que seja realista quanto à forma como a aeronave será financiada e sustentada uma vez que as células são entregues é essencial para que isso aconteça.

Em segundo lugar, este plano abrirá fundos para o B-52H para obter algumas atualizações sérias, mais importantes dos quais são novos motores que não só tornarão o jato mais confiável e econômico para voar, mas também desbloqueará novos carregamentos, e potencial de desempenho do aeródromo. Emparelhado com um novo radar AESA e o próximo míssil de cruzeiro furtivo de longo alcance (LRSO) que provavelmente acabará por ter uma capacidade convencional e nuclear, o BUFF continuará sendo um caminhão de armas incrivelmente flexível por décadas.

Outras atualizações para o bombardeiro da era da Guerra Fria poderiam incluir lasers e sistemas de defesa de mísseis ativos que permitiriam que o tipo sobrevivesse ao longo das bordas externas dos ambientes de combate contestados. Talvez até obtenha uma carga útil de bloqueio de stand-off como a que flutuou há décadas. Essa capacidade poderia ajudar grandemente nas missões penetrantes de ataque e vigilância dos irmãos B-21.

Finalmente, significaria que o B-21 obteria uma capacidade nuclear sem demora, assumindo o papel de ataque nuclear penetrante do B-2A. A adoção antecipada da missão nuclear e até mesmo operações não tripuladas pelo B-21 é algo que The War Zone descobriu anteriormente em documentos oficiais da USAF.

Este roteiro também vibra com a nova revisão da postura nuclear do Pentágono, que exige mais opções de entrega nuclear do que atualmente estão disponíveis. Emparelhado com a nova bomba nuclear B61-12, uma grande frota de B-21 poderia colocar muitos destinos em risco durante uma única saída de forma flexível e reconciliável.

Para além destes três pontos principais, este novo “vetor bombardeiro” leva em conta as métricas por trás da operação de cada bombardeiro atualmente no inventário da USAF.

De acordo com a Air Force Magazine, as horas de manutenção por hora de voo para os três bombardeiros atuais da frota são:

• 74 horas para o B-1B,
• 45 horas para o B-2A, mas isso não conta o tempo necessário para manter a sua pele observável, de modo que é muito maior na realidade.
• 62 horas para o B-52H

Mas o que é mais importante é a disponibilidade (as aeronaves podem voar) e taxas capazes de missão (as aeronaves podem voar com todos os sistemas de combate funcionais) de cada plataforma, com o mais antigo do lote superando os seus pares:

• B-52H calculou uma taxa de disponibilidade de 80% nos últimos cinco anos.
• B-1B e B-2A calcularam em média cerca de 50 por cento de disponibilidade.
• B-1B calculou em média 40% de taxa de missão capaz.
• B-2A calculou em média uma taxa de capacidade de missão de aproximadamente 35%.
• B-52H calculou uma taxa de 60% de missão capaz.

O custo por hora de vôo para cada tipo é:

• B-1B e B-52H média em torno de US $ 70k por hora
• B-2 em média entre $ 110k-150k por hora e é uma das aeronaves mais caras da USAF para operar

A escolha entre o B-52H eo B-1B com base apenas nessas métricas básicas é bastante clara, sem mencionar o potencial do B-52 para melhorar significativamente seus números com novos motores e outras atualizações menores. É difícil criticar o B-2 por seus números baixos porque é uma estrutura tão pequena da comunidade e os jatos eram tão vanguardos no momento da produção – ninguém já havia construído um bombardeiro furtivo antes. Mas ainda assim, os números são os números, e o B-2 é um desempenho deficiente com base nessas métricas críticas.

A iniciativa de design básico do B-21 centrou-se na utilização de componentes e subsistemas maduros e semi-maduros, não só para reduzir o risco e diminuir o tempo e os custos de desenvolvimento, mas também para garantir o suporte para a aeronave ao longo do tempo. Embora muitos busquem a história para prever o futuro quanto ao sucesso do B-21, nunca houve um programa tão personalizado para evitar o destino do progenitor. Mesmo como o programa está sendo executado e em que escritório são diferentes dos métodos convencionais de aquisição, como é o fato de que seus requisitos foram congelados quase uma meia década atrás para evitar o arranjo da missão e os pedidos de mudança tardia caro.

Tal ordem alterou o design do B-2 drasticamente longe em seu desenvolvimento e aumentou consideravelmente sua etiqueta de preço, tudo por uma capacidade que nunca foi usada (você pode ler mais sobre isso aqui). Basicamente, todo o esforço do B-21 está focado em fazer qualquer coisa possível para atender aos requisitos e custos específicos, de modo a não revivir o horrível passado de compras do B-2. Nada disto garante o sucesso do programa, mas é um bom conjunto de circunstâncias para realizá-lo na estrada.

Então, sim, esta é uma notícia agridavelmente superficial, mas também é uma notícia muito importante quando se trata de garantir que o programa B-21 atenda seus objetivos de produção. Se a USAF tentasse buscar uma única solução high-end, tendo os B-21s substituídos a frota do bombardeiro inteiro, isso teria sido um movimento terrível, embora alarmantemente típico. Em vez disso, eles escolheram as melhores opções para um mix de estratégias de bombardeiros de alto-baixo, e isso deve ser elogiado.

E sim, a grande advertência aqui é que o B-21 terá que executar efetivamente antes que a frota B-2 e até mesmo a frota B-1 desenhe, mas mesmo que haja obstáculos de desenvolvimento, não há nada que detenha essas datas de serem movido um pouco para a esquerda ou para a direita, e estou certo de que a USAF irá dizer exatamente isso.

B-1B Lancer.

No final, a USAF tem que sacrificar algumas células lendárias, mas, ao mesmo tempo, finalmente obtém a frota de bombardeiros secretos que foi prometida – e ela chegará em um pacote muito mais maduro, confiável e mais capaz do que teria 30 anos atrás.

Talvez tão importante, o B-52H, que provou ser um cavalo de combate tão emblemático, torna-se o melhor avião que pode ser. Mas acima de tudo, este é realmente um plano racional de uma Força Aérea que provou ser totalmente irracional na última década ou assim, e serve como um grande sinal de que decisões difíceis, mas lógicas, podem ser feitas de bronze da USAF mais uma vez.

Um B-52H Stratofortress está estacionado na linha de vôo na Base da Força Aérea de Minot, N.D., 31 de julho de 2017. O B-52 possui uma autonomia de combate sem reabastecimento de no máximo de 8 mil milhas. (Foto da Força Aérea dos Estados Unidos por Senior Airman J.T. Armstrong)

Espere um grande impulso de relações públicas B-21 após o lançamento deste plano, o que deverá ocorrer oficialmente hoje, juntamente com o orçamento de 2019. Espero que possamos obter nossa primeira visão do Raider em breve.


Autor: Tyler Rogoway

Traduzido para publicação em dinamicaglobal.wordpress.com

Fonte: The Drive.com

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