Metais raros cobiçados: o elemento que falta no quebra-cabeça coreano.


O secretário de Estado dos EUA, Mike Pompeo, sabe da importância de elementos de terras raras, e a Coréia do Norte encontrou um dos maiores depósitos do mundo a 150 km de Pyongyang; Esse é outro fator por trás do recente degelo com os EUA?

Afinal de contas o degelo pode não ser por causa de condomínios em praias norte-coreanas. Indiscutivelmente, o cerne da questão no abraço da administração Trump a Kim Jong-un tem tudo a ver com um dos maiores depósitos de elementos de terras raras (REEs) do mundo, localizado a apenas 150 km a noroeste de Pyongyang e potencialmente valendo bilhões de dólares americanos.

Todos os implementos da vida cotidiana orientada pela tecnologia do século XXI dependem das propriedades químicas e físicas de 17 elementos preciosos na tabela periódica, também conhecidos como como terras raras (rare earth elements REEs).

Atualmente, acredita-se que a China controle mais de 95% da produção mundial de metais de terras raras, com uma estimativa de 55 milhões de toneladas em depósitos. A Coreia do Norte, por sua vez, detém pelo menos 20 milhões de toneladas.

Elementos de terras raras não são os únicos minerais e metais altamente estratégicos neste jogo de poder. Os mesmos depósitos são fontes de tungstênio, zircônio, titânio, háfnio, rênio e molibdênio; Todos estes são absolutamente críticos, não só para inúmeras aplicações militares, mas também para a energia nuclear.

A metalurgia da terra rara também é essencial para os sistemas de armas dos EUA, Rússia e China. O sistema THAAD precisa de elementos de terras raras, assim como os sistemas de defesa antimísseis S-400 e S-500 da Rússia.

Não é exagero considerar “A arte da negociação” aplicada a elementos de terras raras. Se os EUA não tentarem jogar seriamente os supostos recursos de terras raras da República Popular Democrática da Coreia (RPDC), o vencedor, mais uma vez, poderá ser Pequim. E Moscow também – considerando a parceria estratégica Rússia-China, agora explicitamente reconhecida publicamente.

O quebra-cabeça inteiro pode girar em torno de quem oferece o melhor retorno sobre o investimento; não em imóveis, mas em metais cobiçados, com a liderança de Pyongyang potencialmente capaz de arrecadar uma imensa fortuna.

Pequim é capaz de corresponder a um possível acordo americano? Este pode ter sido um tópico chave de discussão durante a terceira reunião em poucas semanas entre Kim Jong-un e o Presidente Xi Jinping, exatamente quando todo o tabuleiro de xadrez geopolítico está em jogo.

Então os metais não são cobiçados?

O pesquisador Marc Sills, em um artigo intitulado “Crises de Materiais Estratégicos e Grandes Conflitos de Poder”, diz: “O conflito sobre os minerais estratégicos é inevitável. Os dramas provavelmente se desdobrarão nas minas ou perto delas, ou ao longo das linhas de transporte que os materiais devem percorrer, e especialmente nos pontos estratégicos do mundo que as forças armadas dos EUA agora geralmente têm a tarefa de controlar. Novamente, a equação de poder é escrita para incluir tanto o controle da posse quanto a negação da posse por outros”.

Isso se aplica, por exemplo, ao quebra-cabeça da Ucrânia. A Rússia precisa muito do titânio, zircônio e háfnio da Ucrânia para seu complexo industrial-militar.

No início deste ano, pesquisadores japoneses descobriram um depósito de 16 milhões de toneladas de elementos de terras raras (menos que as reservas norte-coreanas) abaixo do fundo do mar no Pacífico Ocidental. Mas é improvável que isso mude a proeminência da China – e potencialmente da RPDC. A chave em todo o processo dos elementos de terras raras é criar uma cadeia de produção lucrativa, como os chineses fizeram. E isso leva muito tempo.

Documentos detalhados como “Indústria de elementos de terras raras da China”, de Cindy Hurst (2010), publicado pelo Instituto para a Análise de Segurança Global (IAGS) ou “Terra Rara em Aplicações Selecionadas de Defesa dos EUA”, por James Hedrick, apresentados no O 40º Fórum sobre Geologia de Minerais Industriais, em 2004, mapeia de forma convincente todas as conexões. Sills enfatiza como os minerais e metais, no entanto, parecem atrair a atenção apenas nas publicações sobre comércio de mineração: “E isso parece explicar em parte por que a disputa de terras raras na Coréia escapou à atenção. Metais não são tão atrativos assim. Mas as armas são.

Os metais são certamente cobiçados pelo secretário de Estado dos EUA, Mike Pompeo. É bastante esclarecedor lembrar como Pompeo, então diretor da CIA, disse a um comitê do Senado em maio de 2017 como o controle estrangeiro de elementos de terras raras era “uma preocupação muito real”.

Avançando para um ano depois, quando Pompeo assumiu o Departamento de Estado, enfatizou uma nova “arrogância” na política externa dos EUA.

E avançar novamente para apenas algumas semanas atrás, com a arrogância de Pompeo aplicada a reuniões com Kim Jong-un.

Além de uma reviravolta estilo Netflix, uma narrativa bastante possível é Pompeo a impressionar Kim com a beleza de um doce negócio de elementos de terras raras patrocinado pelos EUA. Mas a China e a Rússia devem ficar de fora. Se não… Não é difícil visualizar Xi a entender as implicações.

A RPDC – esta mistura única do Turcomenistão e da URSS pós-URSS – pode estar à beira de ser integrada a uma vasta cadeia de fornecimento através da Estrada da Seda Ferroviária (Iron Silk Road), com a parceria estratégica Rússia-China investindo simultaneamente em ferrovias, dutos e portos em paralelo com as zonas econômicas especiais norte-sul-coreanas (SEZs), de estilo chinês, que estão se concretizando.

Como o vice-presidente executivo da Gazprom, Vitaly Markelov, revelou: “O lado sul-coreano pediu à Gazprom” para reiniciar um projeto-chave – um gasoduto na Coréia do Norte, um cordão umbilical entre a Coréia do Sul e a massa eurasiana.

Desde as principais discussões na Cúpula do Extremo Oriente em Vladivostok em setembro de 2017, o roteiro está definido para a Coréia do Sul, a China e a Rússia anexarem a RDPC à integração euro-asiática, desenvolvendo sua agricultura, energia hidrelétrica e – crucialmente – riqueza mineral.

Por mais que a administração Trump esteja atrasada no jogo, é impensável que Washington abandone uma parte da ação (metal).


Autor: Pepe Escobar

Traduzido para publicação em dinamicaglobal.wordpress.com

Fonte: Atimes.com

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