O novo melhor amigo dos F-35: O caça de 6ª geração da Marinha pode ser incrível em tudo.


O programa da Marinha, denominado Next-Generation Air Dominance,(Domínio do Ar da Próxima Geração) ultrapassou uma fase puramente conceitual e iniciou a exploração de protótipos de sistemas e células à medida que busca um novo caça de 6ª geração, lançado pela companhia, para emergir em 2030 e além.

Existe um amplo consenso de que as aplicações da IA (inteligência artificial)​​parecem fornecer a estrutura para o progresso tecnológico esperado mais determinante.

A Marinha está atualmente analisando quadros de ar, sistemas de mira, sensores habilitados por IA, novas armas e tecnologias de motores para projetar um novo caça de 6ª Geração para voar ao lado do F-35 e substituir o F/A-18.

“Algumas áreas importantes de consideração incluem projetos de veículos aéreos derivados e de desenvolvimento, motores avançados, propulsão, armas, sistemas de missão, guerra eletrônica e outras tecnologias emergentes”, disse a porta-voz da Marinha Tenente Lauren Chatmas ao Warrior.

Uma Análise formal de alternativas, prevista para concluir este ano, está avaliando as vantagens de alavancar tecnologias existentes de curto prazo, como novas variantes ou atualizações para armas de ponta, sensores e configurações furtivas – ou permitir mais tempo para sistemas de desenvolvimento à frente emergir.

A análise atual segue um Documento de Capacidades Iniciais, agora completo, que detalha alguns dos requeridos requisitos para a nova aeronave, ou “família de aeronaves”, explicou Chatmas.

As decisões antecipadas sobre um caça da 6ª geração se equilibram com a ainda desconhecida maturidade de várias novas armas e tecnologias promissoras que se aproximam de um limiar de possibilidade operacional.

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Por exemplo, algumas tecnologias stealth de próxima geração em desenvolvimento, incluindo novas configurações de evasão de radar, materiais de revestimento e redução de assinatura térmica avançada, estão se aproximando rapidamente dos níveis de prontidão de combate. No entanto, na falta de um prazo claro, quando, por exemplo, novos sensores invisíveis ou com inteligência artificial puderem garantir a superlotação por décadas, os desenvolvedores da Marinha estão pensando que pode fazer sentido impulsionar a atual “arte do possível” ao máximo.

Este desafio, explorado por um ensaio chamado “The 6th-Generation Quandry” da Escola de Pós-Graduação Naval, coloca a questão se pode ser igualmente ou não mais eficaz adiar o desenvolvimento formal da 6ª geração até que surjam verdadeiros avanços revolucionários, enquanto persegue variantes avançadas de plataformas atuais, mas atualizáveis, no ínterim.

O documento de 2016, do Programa de Pesquisa de Aquisição da Escola de Pós-Graduação da Marinha, cita um punhado de sistemas atuais que apresentam uma promessa significativa de longo prazo. Os locais de papel “novos modelos do F-35 otimizados para combate aéreo”, o emergente B-21, aviões-mãe C-130 de lançamento de drones e “aviões arsenais de caminhões de armas” estão posicionados para otimizar o progresso tecnológico atual.

Esses sistemas, incluindo um avião arsenal tipo B-52, jatos de combate não tripulados, sensores com autonomia de IA e novas armas com alcance sem precedentes foram projetados para acomodar novas iterações de IA, velocidades de processamento, atualizações de software e outras melhorias incrementais.

De acordo com essa lógica, pode simplesmente não haver margem suficiente de diferença de desempenho entre as melhores plataformas atualizadas de hoje – e algo inteiramente novo que poderia ser construído nos próximos dez anos, aproximadamente.

Poderiam esses sistemas atualizáveis, fortalecidos por novas iterações de tecnologia furtiva, agora sendo incorporados ao B-21, por si só, suficientes para impulsionar a superioridade da aviação naval por décadas? Isso aliviaria o risco e a despesa de buscar algo verdadeiramente “inovador” no curto prazo, liberando potencialmente recursos e financiamento para explorar tecnologias de combate aéreo que mudam de paradigma a longo prazo.

Além disso, sensores de corrente, aviônicos e sistemas de armas são cada vez mais dependentes de IA, uma circunstância que torna mais fácil melhorar o desempenho através da integração de novos algoritmos, análises ou velocidade de processamento. Na verdade, tudo isso levanta a questão de saber se uma estrutura totalmente nova é realmente necessária para alcançar uma superexpandência nas próximas décadas. Até 2030?

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Essas perguntas parecem estar informando o atual raciocínio da Marinha, que é analisar tanto as novas estruturas quanto as adaptações do que há de melhor disponível. A última opção traz suas próprias vantagens, porque vários desenvolvedores do setor já estão construindo protótipos de caças da 6ª geração com fuselagens recém-projetadas e furtivas. Analisando as aplicações da inteligência artificial, sensores miniaturizados de longo alcance, direcionando tecnologia e drones operando com níveis cada vez maiores de autonomia – alguns afirmam que talvez alguns dos ingredientes mais essenciais de tecnologias de transformação de longo prazo estejam, de fato, aqui. Esta seria a base sobre a qual uma aeronave de curto prazo, com base em alguns itens de prateleira, seria perseguida.

Algumas dessas decisões também devem ser impactadas pelo sucesso com o qual a Marinha é capaz de prolongar a vida útil de combate do F/A-18. O Programa de Extensão da Vida Útil do F/A-18 da Marinha já estendeu os planos iniciais da aeronave para voar 6.000 horas de vôo para 8.000 horas através de uma série de atualizações. Agora, olhando para as fuselagens e o estado da aviônica de ponta, o serviço espera aumentar sua frota de F/A-18 para 10.000 horas.

Autoridades da Marinha informam ao Warrior que essas atualizações são significativas e, em muitos casos, podem trazer o desempenho de combate do F/A-18 para o futuro. Alguns dos ajustes começam com as próprias fuselagens; Os programas de “Avaliação” da Vida Útil parecem possivelmente substituir o “barril” central da fuselagem e analisar a fadiga da Nacelle (revestimento do motor ou pele), afirmam oficiais de serviço.

McDonnell Douglas F/A 18.


Os upgrades do F/A-18 também adicionam nova tecnologia de navegação, dispositivos de memória digital, computadores de missão, sistemas de sinalização montados no capacete, radar de varredura eletrônica e um sensor avançado de direcionamento chamado Busca e rastreamento de infravermelho. Como um sensor passivo, o IRST permite uma melhor segmentação enquanto não emitir um sinal, tornando-o vulnerável aos ataques de guerra eletrônica do inimigo.

Todos os caminhos apontam para a inteligência artificial de 6ª geração

Existe um amplo consenso de que as aplicações da IA ​​parecem fornecer a estrutura para o progresso tecnológico esperado mais determinante. Na verdade, um documento de 2017 de um conglomerado de analistas da OTAN de 16 países, chamado Centro de Competência de Força Aérea Conjunto, levanta questões sobre quando, e como, a IA pode superar a capacidade humana de acompanhar. O ensaio, intitulado “Comunicação de guerra aérea em um ambiente de rede”, cita o executivo de aquisição da Força Aérea William Roper de seu papel anterior dirigindo o Escritório de Capacidades Estratégicas do Pentágono, dizendo que “a IA está progredindo além da capacidade humana de interagir com ela”.

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Por exemplo, “sensores inteligentes” capazes de coletar, analisar e organizar grandes volumes de informações de combate em milissegundos, usando algoritmos fortificados com inteligência artificial, estão agora sendo incorporados às próprias estruturas para combinar nova tecnologia de sensores sem aumentar a assinatura de radar da aeronave. A ausência de uma antena externa, um pod ou uma matriz estruturada de algum tipo remove estruturas de outro tipo detectáveis ​​por radar de uma célula.

“Sensores inteligentes e arranjos de antenas inteligentes com propriedades adaptativas seriam incorporados à estrutura de uma aeronave”, afirma um ensaio do Instituto Internacional de Engenharia Aeroespacial da Universidade de Jain. (“Tecnologia futurista de sensores e de aeronaves de caça”, Jain Univ).

Ao mesmo tempo, enquanto aumentos maciços em faixas de sensores, compartilhamento de dados e conectividade de longo alcance continuarão a trazer vantagens sem precedentes para as operações de guerra, também há desafios que surgem à medida que o combate se torna mais conectado. Referindo-se a esse fenômeno como a criação de clusters de “ISR embutido”, o documento do Joint Air Power Competence Center alerta sobre os riscos de segurança e o que ele chama de “hiperconectividade”.

Espera-se que novos sensores e armas de alcance muito maior, incorporando iterações emergentes de IA, tornem a guerra mais desagregada, e muito menos de uma força linear no tipo de força de engajamento. Tal fenômeno, impulsionado pela nova tecnologia, ressalta a dependência da guerra de sensores e redes de informação. Tudo isso, naturalmente, requer o expansivo “embedded ISR” discutido pelo jornal. A guerra dependente da rede é, naturalmente, muito mais eficaz para melhorar o direcionamento e reduzir o tempo entre o sensor e o atirador a longas distâncias, mas traz uma necessidade significativa de organizar e otimizar o vasto, mas crucial, fluxo de informações.

“Nem todo mundo na rede precisa ver e ouvir tudo. É preciso haver uma hierarquia e uma arquitetura de backup para operações de rede degradadas”, escreve o jornal.

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Esses tipos de desafios, em que grandes quantidades de dados ISR precisam ser agregados, analisados ​​e organizados, são precisamente o que a IA e o processamento de alta velocidade podem resolver. Usando algoritmos avançados e análises em tempo real, o poder da computação pode identificar e divulgar instantaneamente os principais momentos ou itens de relevância do combate, estabelecendo prioridades e massivamente acelerando o ciclo de decisão humana.

As decisões de combate informadas por IA, possibilitadas por análises aceleradas em tempo real, permitem que os tomadores de decisão humanos utilizem conjuntos de dados que, de outra forma, seriam inacessíveis. Algoritmos podem integrar novas informações, instantaneamente compará-las com grandes quantidades de dados armazenados e chegar a conclusões informadas sem a necessidade de intervenção humana. Muitas vezes referida como atenuando o “fardo cognitivo”, IA e iterações da interface homem-máquina, pode realizar tarefas de análise de informações demoradas ou impossíveis, enquanto o humano funciona como decisor final em um papel de comando e controle. Enquanto a IA está avançando rapidamente em direção a ser capaz de discernir e organizar informações aparentemente subjetivas, há muitas habilidades de tomada de decisão e faculdades de resolução de problemas consideradas exclusivas da cognição humana.

Essa matéria apareceu pela primeira vez em Warrior Maven


Autor: Kris Osborn

Traduzido para publicação em dinamicaglobal.wordpress.com

Fonte: National Interest.org

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