O petróleo está por trás da loucura do golpe de Washington na Venezuela?


Em 23 de janeiro, o vice-presidente dos EUA, Pence, enviou uma mensagem via Twitter dizendo que Washington reconheceu o presidente da Assembléia Nacional da Venezuela, Juan Guaido, de 35 anos, como o presidente “legítimo” do país conturbado e não eleito presidente Maduro. O fato de que foi o primeiro Pence e não o presidente dos EUA, que parecia forçado a se atualizar, diz muito sobre a intervenção. A questão é se o petróleo foi o motivo pelo qual o conselheiro do Conselho de Segurança neo-con John Bolton afirmou ou algo mais. A evidência sugere outra coisa, mas que coisa?

O “reconhecimento” de Washington de Guaido como presidente “legítimo” da Venezuela não é apenas uma violação flagrante do direito internacional. Isso remete às repetidas promessas de campanha de Donald Trump para impedir a intromissão dos EUA nos assuntos internos de outros países. A tentativa de golpe está sendo executada no terreno pelos mesmos operadores criminosos, que estão por trás das operações de mudança de regime das repetidas Revoluções Coloridas da Ucrânia para a Líbia, incluindo o CANVAS e o substituto da CIA, National Endowment for Democracy. Muitos estão perguntando por que, depois de vinte anos de versões de Chávez e Maduro da economia socialista central, agora Washington faz um passo tão ousado e perigoso. Uma explicação é o petróleo, mas em caso afirmativo, não em um sentido simples, alguns podem pensar.

Em uma entrevista à Fox News após as alegações dos EUA de que Guaido era o presidente interino legítimo, John Bolton declarou que, além de declarar que Maduro era “autoritário” como razão para a ação em Washington, o petróleo era um fator importante. Bolton disse à Fox News: “Estamos olhando para os ativos de petróleo … Estamos conversando com grandes empresas americanas agora”, continuou ele. Então ele fez essa observação bizarra, tanto mais que os EUA hoje afirmam ser o maior produtor de petróleo do mundo: “Vai fazer uma grande diferença para os Estados Unidos economicamente se pudermos ter companhias petrolíferas americanas realmente investindo e produzindo as capacidades do petróleo na Venezuela. Como isso “tornaria a América grande novamente”, ele não disse.

Maiores reservas do mundo?

É verdade que, oficialmente, a Venezuela afirma manter as maiores reservas de petróleo do mundo, estimadas em 297 bilhões de barris a partir de 2010, maiores do que as alegadas pela Arábia Saudita. Isso faz uma manchete impressionante, mas é enganosa.

Além do fato de que o golpe suave de Washington não é a prioridade urgente dos Estados Unidos hoje, nem do presidente dos EUA, as alegações de que é sobre o petróleo são exageradas, claramente uma decepção por parte de John Bolton e outros, a menos que faz parte de um grande esquema para forçar os preços mundiais do petróleo novamente a mais de US$ 100 o barril. Ter a Valero Energy ou a Chevron refinando o petróleo da Venezuela nas refinarias da Costa do Golfo dos EUA, ao contrário do que afirma o pró-golpe do senador Marco Rubio, não será uma grande fonte de empregos para os EUA. O refino de petróleo é uma indústria altamente automatizada, com muito pouca mão-de-obra.

Mas um olhar mais atento aos números das reservas de petróleo da Venezuela também é necessário. A maioria dos recursos petrolíferos da Venezuela está localizada no que costumava ser conhecido como o Cinturão do Orinoco, hoje o Cinturão Hugo Chavez. Na década de 1990, as “reservas comprovadas” da Venezuela foram estimadas em 60 bilhões de barris, apenas 20% da estimativa de hoje. Desde que Chávez assumiu em 1999, a Venezuela descobriu enormes novos depósitos de petróleo? Não. Ele descobriu a economia em mudança do aumento dos preços mundiais do petróleo no período de 1999 a 2014. Como o pesado Athabasca Tar Sands do Canadá, o pesado petróleo Orinoco da Venezuela foi repentinamente econômico, ou seja, enquanto os preços mundiais do petróleo permanecessem acima de US$ 100 o barril.

Temos que olhar para a definição de reservas comprovadas. A Comissão de Valores Mobiliários dos Estados Unidos definiu como “as quantidades de petróleo e gás, que, pela análise de dados de geociências e engenharia, podem ser estimadas com razoável certeza para serem economicamente produzíveis…” Quando os preços do petróleo na década de 1990 estavam bem abaixo dos US$ 40 um barril, não foi economicamente possível produzir petróleo venezuelano da enorme região do Orinoco. O óleo é um tipo de alcatrão semelhante ao Athabasca Tar Sands do Canadá. Assim, essa vasta reserva de óleo de alcatrão, petróleo não convencional, não era economicamente produtível, isto é, não mais “reservas provadas” pela definição padrão. É preciso muita energia para refinar o barril de óleo pesado do Orinoco. Deve ser processado em refinarias especiais. A tecnologia necessária para recuperar o petróleo bruto ultra-pesado do Cinturão do Orinoco é muito mais complexa e cara do que o óleo de xisto da Arábia Saudita ou da Rússia ou mesmo dos EUA.

Quando os preços mundiais do petróleo caíram em 2014 para menos de US$ 30 o barril, a Venezuela deveria ter ajustado as reservas drasticamente para baixo. Isso não aconteceu. Negligenciou a redução de “reservas economicamente recuperáveis”.

O preço de hoje do petróleo West Texas Intermediate está em torno de US $ 55 o barril. Além disso, as sanções dos EUA reduziram drasticamente a produção de petróleo convencional da Venezuela, a maioria dos quais, 500.000 barris diários, vão para os EUA.

Agora, as novas sanções dos EUA visam a estatal estatal de petróleo, a PDVSA. Empresas americanas são proibidas de fazer negócios com a PDVSA. As sanções norte-americanas também determinam que qualquer receita das vendas de petróleo seja colocada em um depósito para ser administrado pelo “governo” de Juan Gauidó, uma medida que levaria Maduro a simplesmente parar as exportações dos EUA, elevando os preços da gasolina nos EUA.

Além disso, como o óleo da Venezuela é extremamente pesado, ele deve ser diluído com produtos químicos especiais diluentes. Esses diluentes ou agentes diluentes são essenciais para poder mover o óleo pesado semelhante ao melaço via tubulação. A PDVSA comprou até esta semana todos os diluentes de fornecedores dos EUA. Agora, isso é proibido e encontrar substitutos, mesmo no Canadá, não é provável.

China entra

Em 1988, antes de Chávez, a PDVSA trabalhou com a BP para patentear sua própria emulsão de óleo chamada Orimulsion, para transformar as reservas pesadas do Orinoco em um combustível comercial. A invenção permitia que o petróleo pesado venezuelano fosse vendido a um preço competitivo com o carvão. No entanto, por razões não totalmente claras, em 2007, o regime de Chávez vendeu uma planta Orimulsion produzindo 100.000 barris de petróleo por dia para a China. A fábrica foi construída com um empréstimo chinês. O ministro da Energia de Chávez, Rafael Ramírez, anunciou que a PDVSA estava encerrando a produção de Orimulsion, argumentando que seu processamento não era “um uso adequado para petróleo extra-pesado venezuelano.” Ele concedeu a patente Orimulsion a companhias de petróleo chinesas, presumivelmente por algum alívio da dívida.

Hoje, o governo de Maduro envia uma grande parte de suas exportações restantes de petróleo em vez de pagamento da dívida, para a China, e também menos (menos dívida) para a Rússia. A Venezuela deve à China cerca de US$ 60 bilhões. Essas enormes dívidas cresceram dramaticamente depois de 2007, depois que um Fundo Conjunto China-Venezuela, criado naquele ano por Chávez, permitiu que a Venezuela pegasse empréstimos da China em parcelas de até US$ 5 bilhões e pagasse com as remessas de petróleo bruto.

Isso significa que, além de um aumento dramático nos empréstimos da China ou outras ajudas ao regime de Maduro em meio às últimas sanções dos EUA, há chances de exportações de petróleo da Venezuela para o mercado mundial em troca de uma hiperinflação estimada em 60.000% ao ano ou até mesmo bem mais de um milhão por cento das projeções do FMI estão praticamente ausentes.

O resultado tardio das últimas sanções do Tesouro Trump criou agora um aumento nos preços do petróleo que pode vir a assombrar as esperanças de Trump para uma economia forte em 2020. Como a guerra do poder dual na Venezuela se arrasta, ou até mesmo se transforma em uma sangrenta guerra civil, a perspectiva de reconstruir os restos da PDVSA, até mesmo a ExxonMobil ou a Chevron para comprar uma entidade privatizada, permanece anos longe. Agora, a questão não respondida é se os atores obscuros por trás do mais recente esforço de mudança do regime – a CIA, os principais bancos internacionais e grandes petroleiros aliados – realmente pretendem usar sua crise de golpe na Venezuela para escalar os ataques à Casa Real Saudita para forçar um corte maior, bem como na produção de petróleo saudita, combinada talvez com um final oportuno das derrogações dos EUA às sanções de exportação de petróleo do Irã. Essas renúncias ajudaram Trump e a economia dos EUA ao evitar uma alta significativa no preço do petróleo para mais de US$ 100 no ano passado, antes das eleições dos EUA.

Deixando de lado se Maduro é ou não um santo, a decisão do presidente Trump de apoiar o pedido de Bolton-Pence por uma intervenção dos EUA na Venezuela pode se revelar um erro fatal para a presidência de Trump. Ele deve perceber que então a questão seria se alguém está colocando uma arma, literal ou figurativa, na sua cabeça.


Autor: F. William Engdahl

Traduzido para publicação em dinamicaglobal.wordpress.com

Fonte:
https://journal-neo.org/2019/02/03/is-oil-behind-washington-s-venezuela-coup-madness/

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