Pode a centro-esquerda procurar em Portugal uma alternativa à austeridade neoliberal?


Embora os partidos social-democratas em toda a Europa estejam perdendo poder e popularidade, o governo português de centro-esquerda está sendo elogiado até mesmo pela grande mídia por desafiar a União Européia (UE) com sua política anti-austeridade e, assim, provocar uma recuperação econômica no país.

O governo minoritário liderado pelo Partido Socialista social-democrata (PS) está no poder desde 2015 graças ao apoio parlamentar do Partido Comunista (aliado do Partido Verde) e do bloco de esquerda radical eurocético. Esses dois partidos, que estão à esquerda do PS, não têm cargos no governo, então o acordo não é uma coalizão.

Fortemente atingida pela crise económica de 2008-09, Portugal obteve um resgate de 78 mil milhões de euros em 2011 (cerca de 107 mil milhões de dólares na altura) da Comissão Europeia, do Fundo Monetário Internacional (FMI) e do Banco Central Europeu (BCE). Em troca do empréstimo, a troika, como é chamado o trio de instituições europeias, impôs cortes de gastos drásticos no país que aumentaram o desemprego para 17,5% e falências de empresas para 41% em 2013.

Perto de meio milhão de portugueses (de uma população de 10 milhões) deixou o país entre 2011 e 2014, o maior número em cinco décadas. O governo de centro-direita da época, liderado pelo PSD, reduziu os salários públicos, pensões e gastos com saúde e instituiu o maior aumento de impostos de 35%. Os gastos com educação foram reduzidos em 23%.

A impopularidade destas rigorosas medidas de austeridade viu o PSD perder poder para a esquerda nas eleições de 2015. O PS inverteu alguns dos cortes salariais e previdenciários e os aumentos de impostos, elevou o salário mínimo e melhorou a previdência social das famílias pobres e concedeu subsídios às empresas.

Como observou o comentador político britânico Owen Jones no Guardian (Reino Unido) no final de 2017, em 2016 o investimento das empresas em Portugal subiu 13% e até 2017 o défice orçamental foi reduzido para metade em 2,1%, o valor mais baixo em 40 anos e em conformidade com os requisitos da UE.

Em 2017, o PIB de Portugal cresceu 2,7%, segundo a agência oficial de estatísticas do país, a taxa mais rápida em 17 anos (comparado a 1,5% em 2016), e o país viu um boom de investimento, turismo e exportação em 2018 desemprego para 8,5%.

    “O que aconteceu em Portugal mostra que demasiada austeridade aprofunda uma recessão e cria um círculo vicioso”, afirmou o primeiro-ministro António Costa em uma entrevista ao New York Times na primavera passada. “Criamos uma alternativa à austeridade, com foco em maior crescimento e mais e melhores empregos”.

Alguns não estão convencidos por este argumento. Catarina Principe, uma organizadora do Bloco de Esquerda, chamou o programa econômico do governo de “austeridade leve” em um artigo que escreveu para a revista Jacobin no verão passado. Ela não acha que o PS seja sério em acabar com a austeridade, apenas em combater o “empobrecimento em massa”.

Príncipe ressalta que as medidas de estímulo do governo foram possíveis graças a uma severa redução do investimento público e a cortes profundos nos setores de saúde e educação que “estão à beira do colapso”.

O PS reduziu o investimento público em 16,5% em 2016 para apenas 1,8% do PIB, o menor valor desde 1960. A AECOPS, a principal associação da indústria de construção, alertou contra “o perigo de falsas economias”, afirmando:

    “Por meio de cortes drásticos nos investimentos públicos para reduzir o déficit, o governo tem contribuído decisivamente para a degradação da atividade construtiva e impedido a recuperação do setor.”

Depois, há “a questão central”, como disse Principe, da enorme dívida de Portugal, que o PS está empenhado em reembolsar. Esta questão “desapareceu do debate público”, escreveu ela em seu artigo. A dívida de Portugal é de 130% do seu PIB, o terceiro maior da Europa depois da Grécia e da Itália.

Segundo Príncipe, o atual boom econômico é resultado de fatores não relacionados ao estímulo do governo, como a redução do turismo europeu para o Oriente Médio devido à instabilidade política no país. Isso resultou em mais turistas visitando Portugal, onde o turismo é o maior empregador do país. Em segundo lugar, os baixos preços do petróleo ajudaram a economia portuguesa a recuperar.

O Principe não acredita em números oficiais de desemprego e acha que o número verdadeiro é de 17,5% (não 8,5%), o que ela atribui a um estudo do Observatório das Desigualdades. Ela sustenta que a maioria dos novos empregos criados é precária e que “a negociação coletiva quase desapareceu” desde que as leis trabalhistas impostas pela troika foram mantidas pelo PS.

Além disso, Principe adverte, o sistema bancário português “é uma bomba-relógio, com mais bancos salvos com dinheiro público, mas não sob controle público, deixando-o mais vulnerável a mudanças no centro europeu do que em 2008.”

Conn Hallinan, analista da Foreign Policy in Focus, diz que Príncipe e outros que enxergam apenas “austeridade leve” na recuperação de Portugal estão exagerando em seu caso.

    “Portugal é um cordeiro no meio de leões orgulhos, e tem que pisar com cuidado para que, como a Grécia, seja devorado”, diz ele. “Os passos que foram tomados para reduzir os impostos sobre os trabalhadores, financiar as aposentadorias, aumentar o crescimento dos empregos por meio do estímulo econômico são claramente a melhor maneira de sair da crise. Essa abordagem tem um longo histórico de sucesso que remonta à Grande Depressão após o acidente de 1929.”

Ainda assim, Hallinan não está enamorado do PS, que, ele aponta, “tem um histórico de desabamento quando preso entre as demandas do capital e as demandas do povo”.

Hallinan concorda com o Principe que o pagamento da dívida de Portugal é a questão central e que não pode ser reembolsado. O Partido Comunista e o Bloco de Esquerda estão corretos, diz ele, para exigir que a dívida seja reduzida ou despejada.

    “Se o PS insiste em reembolsá-lo, acabará por romper a aliança, e a direita mesquinha de Portugal vai levantar uma página do partido fascista da Liga na Itália e atacar a UE e a austeridade. Isso deixará o PS como defensores do capital e eles serão derrotados, assim como o Partido Democrata na Itália.”

Hallinan explica que a dívida de Portugal não é resultado de gastos irresponsáveis. Portugal teve um superávit orçamentário quando a crise financeira de 2008 chegou, fazendo com que os juros subissem para que Portugal não pudesse se dar ao luxo de pedir dinheiro emprestado.

    “Isso é o que matou o país”, diz Hallinan. “A crise foi causada por especulações bancárias nos EUA e na Europa e enormes bolhas imobiliárias infladas por especuladores. Quando a bolha estourou, os governos se comprometeram a resgatar os bancos às custas dos contribuintes. É isso que sobrecarregou os orçamentos em Portugal, Espanha, Irlanda e Chipre.”

Para Hallinan, a solução é uma conferência da dívida de Londres, como a de 1952, que reduziu a dívida alemã em 50%, reduziu as taxas de juros e deu mais tempo para os pagamentos.

    Isso “acendeu a grande explosão industrial alemã e países como Portugal, Espanha e Grécia nunca conseguem recuperar o atraso, a menos que essas dívidas – dívidas pelas quais não eram responsáveis ​​- sejam cortadas”, diz ele.

Francisco Louçã, um dos fundadores do Bloco de Esquerda e professor de economia do Instituto Superior de Economia e Gestão de Lisboa, disse-me que é necessária uma renegociação da dívida pública externa “para obter mais meios de investimento e criação de empregos”. Para Louçã, a solução para os problemas econômicos de Portugal e a melhor estratégia para lidar com eles são investimento e pleno emprego.

Então, Portugal e a aliança PS oferecem um modelo para outros partidos social-democratas, socialistas ou de esquerda europeus seguirem? Jeremy Corbyn, líder do Partido Trabalhista Britânico, acha que sim. Ele propôs a criação de uma “coalizão anti-austeridade” na Europa com a ajuda do PS. Para Louçã, por outro lado, “a social-democracia está morta”, morta por dentro por neoliberais como Tony Blair, no Reino Unido, e François Hollande, na França. A social-democracia “não desempenha nenhum papel na reconstrução de políticas econômicas e assistenciais sensíveis”, ele me diz.

De fato, o PS já começou a se mudar para o centro político. A Reuters informou em abril passado que o PS e o PSD de centro-direita concordaram em “cooperar em algumas reformas e planos de financiamento, em um acordo que pode reduzir a dependência do governo de seus aliados de esquerda”.

Por outro lado, eles podem não precisar cooperar com as pesquisas de opinião mostrando o PS com 42% de apoio público. Se mantido até as eleições de maio de 2019, isso daria uma maioria ao partido, tornando desnecessária uma aliança com outras partes. O PSD fica muito atrás, com 27%.

“Fazer parte da UE tem prendido Portugal numa situação em que podemos recuperar economicamente apenas em pequena medida e só pode ser uma recuperação curta”, disse Principe em uma entrevista para o podcast Politics Theory Other. “Para que possamos realmente superar a austeridade, temos que recuperar os instrumentos de soberania e democracia que nos foram tirados pela adesão à UE.

    “Esses instrumentos são o controle democrático dos meios de produção, o controle estatal dos setores estratégicos da economia, o setor bancário atendendo ao interesse público e o controle nacional sobre como responder às crises econômicas”, acrescenta ela.

Mas isso é tão diferente do que Corbyn está propondo para o Reino Unido? Quer chamemos ou não essas políticas de social-democratas, a experiência de Portugal sugere que existem alternativas populares e práticas à austeridade neoliberal.


Autor: Asad Ismi

Traduzido para publicação em dinamicaglobal.wordpress.com

Fonte: Policy Alternatives.ca

ou https://www.globalresearch.ca/portugal-alternative-austerity/5670092

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