A morte da internet.


A internet, destinada a ser aberta, livre e descentralizada, agora é dominada por um punhado de empresas que controlam o que vemos e o que podemos dizer.

A internet deveria ser aberta, livre e descentralizada, mas hoje é controlada por algumas empresas com graves consequências para a sociedade e a economia. A internet tornou-se o oposto do que pretendia ser.

No início dos anos 60, Paul Baran era engenheiro da RAND Corporation quando começou a pensar na necessidade de uma rede de comunicações que pudesse resistir a um ataque nuclear. A RAND foi contratada pelo Pentágono para criar um sistema que poderia continuar operando mesmo se partes dele fossem destruídas por uma explosão atômica. Era para ser o sistema descentralizado final.

Baran passou a publicar um artigo em 1964 intitulado “On Distributed Communications”, que influenciou no estabelecimento dos conceitos por trás da arquitetura da Internet.

Vint Cerf e Robert Kahn colocaram esses conceitos em prática na Agência de Projetos de Pesquisa Avançada do Departamento de Defesa no final dos anos 1960 e criaram os métodos de comunicação que tornam a Internet possível. Os princípios de liberdade e abertura estavam no centro do design – a comutação de pacotes tornava o sistema robusto em face de ataques nucleares e o Protocolo Internet permitia a interconexão aberta.

Anos mais tarde, Cerf disse: “A beleza da internet é que ela não é controlada por nenhum grupo”. Na opinião dele, “esse modelo não apenas tornou a Internet muito aberta – um teste de inovação para qualquer pessoa, em qualquer lugar – também impediu que os interesses adquiridos tomassem o controle”.

O princípio da descentralização foi diretamente contra os modelos de negócios de gigantes da tecnologia como a AT & T e a IBM. Até que o monopólio da AT & T fosse desmembrado no início dos anos 80, as comunicações eram extremamente centralizadas e percorridas por canais dedicados, ponto-a-ponto. O uso de dispositivos de terceiros na rede foi proibido.

A internet teria permanecido um canal obscuro para o governo e os cientistas se comunicarem se não fosse por Tim Berners-Lee. No final dos anos 80, ele criou uma maneira de compartilhar facilmente informações usando hipertexto através da World Wide Web.

Berners-Lee poderia ter se tornado fabulosamente rico, mas ao invés disso ele liberou o código fonte de graça, incorporando o espírito democrático da internet. Berners-Lee queria “uma plataforma aberta que permitisse a todos, em todos os lugares, compartilhar informações, acessar oportunidades e colaborar em fronteiras geográficas e culturais”.

Nos últimos anos, a grande esperança de uma internet aberta e gratuita deu lugar a uma distopia em que algumas grandes empresas controlam o que vemos, como nos comunicamos e o que podemos dizer on-line.

Hoje, Berners-Lee acha que a internet está quebrada. Em uma entrevista de 2018 com a Vanity Fair, ele lembrou seus primeiros dias. “O espírito ali era muito descentralizado”, disse Berners-Lee. “O indivíduo foi incrivelmente empoderado. Tudo se baseava em não haver nenhuma autoridade central que você tivesse que pedir permissão. Esse sentimento de controle individual, essa capacitação, é algo que perdemos”.

Berners-Lee está fazendo uma pausa em seu trabalho no Massachusetts Institute of Technology para lançar o Inrupt, uma startup que ele tem trabalhado nos últimos nove meses. Sua missão é descentralizar a internet, recuperar poder de gigantes da tecnologia como Google, Facebook e Amazon e permitir que indivíduos controlem seus próprios dados.

Embora a arquitetura da internet ainda seja descentralizada, o ecossistema da World Wide Web não é. Algumas empresas gigantescas controlam de forma quase monopolista o tráfego, os dados pessoais, o comércio e o fluxo de informações.

Se você tivesse que escolher uma data para quando a internet morresse, seria no ano de 2014. Antes disso, o tráfego para websites vinha de muitas fontes, e a web era um ecossistema vivo. Mas a partir de 2014, mais da metade de todo o tráfego começou a partir de apenas duas fontes: Facebook e Google. Hoje, mais de 70% do tráfego é dominado por essas duas plataformas.

A internet deveria ser aberta, anárquica, descentralizada e acima de tudo gratuita. Na década de 1990, o America Online ajudou as pessoas a se conectarem e descobrirem conteúdo, mas não conseguiu atingir os ideais fundadores da Internet porque era um “jardim murado”. A AOL determinou e organizou a experiência do usuário, o que era contrário ao espírito da web. Depois que os usuários começaram a ficar on-line com suas operadoras de cabo locais, e o Google começou a ajudá-los a encontrar as informações de que precisavam na web, as pessoas começaram a sair da AOL.

Desde então, o Facebook tornou-se o AOL 2.0, uma Internet de design central para seus usuários. Você descobre apenas o que a empresa quer que você faça. É tão pouco legal quanto a AOL, mas não terá a mesma morte porque as contas pessoais do Facebook contêm muito do histórico de vida de um usuário, fotos e conexões de amigos e familiares. Muitos artigos e vídeos aparecem apenas atrás do jardim murado do Facebook, e muitos aplicativos e sites não permitem que um usuário participe sem uma conta do Facebook.

Vint Cerf, o pai da internet, critica o jardim murado do Facebook. Cerf, no entanto, agora trabalha no Google e é o principal evangelista da internet. Ele não consegue ver como o Google também está engolindo a internet.

O Google começou como um mecanismo de pesquisa que ajudava os usuários a encontrar rapidamente as informações de que precisavam. Desde então, passou de direcionar pessoas para conteúdo para direcionar o tráfego para dentro de si, de acordo com Rand Fishkin, o especialista mundial em otimização de mecanismos de busca.

Embora concorrentes como o Yelp possam ter avaliações locais superiores, o Google Reviews recebe um posicionamento preferencial nos resultados de pesquisa. Mesmo que sites de comparação de compras como o Foundem na Europa possam oferecer melhores resultados, o Google pode efetivamente colocá-los na lista negra. Cada vez mais, o Google oferece trechos e prévias da Wikipedia e da Getty Images. O tráfego para esses sites entrou em colapso. Longe de direcionar os usuários para outros sites, o Google hoje deixa de fora os criadores de conteúdo do tráfego.

Como observa Fishkin, “o comportamento do Google nos últimos anos se distancia de um mecanismo que leva os usuários a outros sites em busca de respostas para seus problemas e respostas e soluções auto-hospedadas. Isso tornou o SEO muito mais difícil, pois o Google, pela primeira vez em sua história, está enviando menos tráfego de saída.”

O Google está comendo a web por meio de suas novas tecnologias. As páginas são carregadas mais rapidamente com ferramentas como o Accelerated Mobile Pages ou o Firebase. Ambos são como Instant Articles do Facebook. Eles parecem ótimos, até você perceber que as páginas mais rápidas são executadas nos servidores do Google e do Facebook, deslocando redes de publicidade de terceiros e centralizando ainda mais a Web em seu ecossistema onde elas exercem o controle.

O Google também elimina tecnologias que reduziriam a necessidade de pesquisar usando o Google. Em 2013, a empresa anunciou que estava descontinuando o Google Reader, que contava com RSS. Um feed RSS era uma forma de os editores alcançarem os leitores diretamente sem usar a Pesquisa do Google. Mas a morte do Google Reader em 2013 marcou o fim de serviços interoperáveis ​​da web, como RSS, de grandes organizações como Google, Facebook e Twitter.

A configuração atual do ecossistema da web aprimora o modelo de negócios do Google. O sistema operacional para dispositivos móveis Android, do Google, alimenta a maioria dos smartphones no mundo, com uma enorme participação de mercado de 85%. Ele integrou o sistema operacional Android em seu próprio mecanismo de pesquisa e integrou o Android em sua própria loja de aplicativos, tornando-se efetivamente o guardião dos sites, aplicativos e empresas que os consumidores podem acessar.

Ele também usa seu domínio em navegadores para seu próprio benefício. Seu navegador Chrome tem uma participação de mercado de 60% no mundo todo e vem com um novo recurso de bloqueio de anúncios, que afirma ser o trabalho de um esforço coletivo de todo o setor para se livrar de anúncios irritantes. No entanto, o software bloqueia apenas determinados tipos de anúncios on-line. Misteriosamente, os anúncios bloqueados são aqueles que seus concorrentes usam, não os seus.

Confrontados com uma rede fechada controlada por duas empresas privadas, os usuários estão cada vez mais exigindo que o Facebook e o Google se consertem. Como o jornalista Matt Taibbi colocou sucintamente: “Para o Google e o Facebook serem a causa e a solução de problemas, você verá como governos e reguladores irrelevantes se tornaram”.

Atualmente, existe um vasto desequilíbrio de poder entre indivíduos e empresas privadas. A web não é gratuita e aberta se duas empresas controlarem o fluxo de informações. André Staltz, um programador de computadores, observou que os gigantes da tecnologia podem proibir os usuários e “não precisam garantir o acesso às suas redes. Você não tem um direito legal a uma conta em seus servidores e, como sociedades, não estamos exigindo esses direitos.”

Os conservadores que amam a democracia devem preferir a descentralização, pois permite que cada usuário faça suas próprias escolhas. Em um sistema centralizado, os usuários não têm controle sobre quais padrões o Google ou o Facebook consideram aceitável – outra pessoa faz essas escolhas em nosso nome.

Censura e vigilância na internet no mundo.
vermelhor – censura generalizada
rosa – censura substancial
bege – censura seletiva
laranja – mudanças em curso ou sendo consideradas
azul – pouco ou nenhum
cinza – nenhum dado disponível

Jennifer Granick, diretora de liberdades civis do Centro Stanford para Internet e Sociedade, notou que os tecno-utópicos certa vez disseram coisas como “a Internet trata a censura como um dano e rotas ao seu redor”. Hoje, isso não é mais possível. A centralização da internet por monopólios “facilita cada vez mais a vigilância, a censura e o controle”.

É uma triste ironia que a internet, destinada a ser descentralizada e livre, seja dominada por monopólios com controle cada vez maior de nossas vidas.


Autor: Jonathan Tepper

Traduzido para publicação em dinamicaglobal.wordpress.com

Fonte: The American Conservative

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