O mito de uma aquisição chinesa no extremo oriente russo.


A presença chinesa na Sibéria e no Extremo Oriente está realmente em declínio, não crescendo.

“Os chineses estão invadindo a Rússia, não com tanques, mas com malas”, começou uma avaliação da Stratfor sobre a presença chinesa na Rússia, citando o então chefe dos serviços de guarda de fronteiras da Rússia. Essa declaração sinistra de 2000 ainda é ecoada hoje, particularmente na Sibéria e no Extremo Oriente da Rússia, as duas regiões orientais escassamente povoadas da Rússia.

Um artigo recente no Asia Times resume bem a cautela local em relação ao suposto influxo chinês nas regiões. O artigo discute como a presença cada vez mais visível de empresas chinesas e turistas, muitas vezes quebrando normas socioeconômicas locais de longa data, tem alimentado temores locais sobre uma invasão demográfica do leste da Rússia despovoada de um nordeste da China com 20 vezes a população. A cobertura negativa da presença chinesa na mídia russa ajudou apenas a consolidar a “ameaça da China”. E essa ameaça é ainda agravada pela crença de que os nacionalistas chineses continuam amargos de que a região tenha sido cedida à Rússia czarista pela Dinastia Qing, dois séculos atrás, por meio de um tratado de humilhamento desigual.

Terras sob o governo da Dinastia Qing na China entre 1644 a 1911.

Meu doutorado pesquisa de dissertação, sobre a presença de comunidades migrantes chinesas no Extremo Oriente russo, revela que algumas das cautelas são altamente justificadas. Vários estudiosos colocam a estimativa da população chinesa no Extremo Oriente russo, uma região que abriga pouco mais de 4 milhões de pessoas, até mais de 200 mil no início dos anos 90, quando o colapso da União Soviética provocou passagens de fronteira pouco regulamentadas. Visitas de campo aos mercados atacadistas de Vladivostok e Khabarovsk, as principais cidades da região, também mostram o domínio de fornecedores e varejistas chineses em produtos que vão de vegetais e brinquedos a peças de automóveis e móveis.

No entanto, digamos um pouco abaixo da superfície e você vai encontrar a presença chinesa na região para estar em declínio.

Um dos motivos é o aumento da regulamentação por parte das autoridades russas. Comerciantes chineses nos mercados atacadistas falam de mais visitas da polícia e outros policiais, seguidos de multas por supostas “infrações”. Combinados com os crescentes custos de renovar vistos anuais de negócios e tarifas de importação, tais multas aumentaram drasticamente o custo de fazer negócios nos últimos anos. Além disso, os mesmos operadores privados e de pequeno porte se viram totalmente excluídos de negócios mais lucrativos envolvendo os vastos recursos naturais inexplorados do Extremo Oriente, que são quase exclusivamente dirigidos por empresas estatais chinesas em colaboração com oligarcas russos politicamente conectados.

As dificuldades enfrentadas pelos comerciantes chineses são, de certa forma, intencionalmente projetadas por tomadores de decisão de alto nível em Moscou. Plenamente consciente do domínio econômico chinês no Extremo Oriente da Rússia, o Kremlin vem tentando diversificar os investimentos estrangeiros que chegam à região. O Fórum Econômico Oriental, realizado anualmente desde 2015 em Vladivostok, destina-se parcialmente a ser uma plataforma para atrair investidores estrangeiros, especialmente do Japão e da Coreia do Sul, para suplantar os chineses no Extremo Oriente da Rússia. No nível de base, a crescente presença de turistas coreanos e comerciantes vietnamitas nas principais cidades da região mostra pelo menos algum sucesso na estratégia de diversificação.

Mas talvez o maior fator que prevê uma reduzida presença chinesa no futuro sejam as terríveis condições econômicas no Extremo Oriente russo. Quando questionados sobre seus negócios, os comerciantes chineses da região afirmam por unanimidade que se tornou menos lucrativo nos últimos anos, citando o poder aquisitivo dos consumidores locais como a principal causa. Mais especificamente, eles apontam que o rublo russo perdeu metade de seu valor em relação ao dólar desde 2014, tornando os bens importados da China mais caros para os locais que sofrem salários nominais estagnados. Combinado com o contínuo despovoamento, a base de consumidores locais está encolhendo rapidamente, com pouca perspectiva de recuperação sustentada no futuro. Os lucros sofrem, todos os comerciantes mencionam muitos colegas fechando a loja e deixando a Rússia para sempre, com cada vez menos recém-chegados para substituí-los.

Condições difíceis para os empresários chineses se refletem no declínio da população chinesa no Extremo Oriente russo. Embora números definitivos não estejam disponíveis, estudiosos russos locais estimam que a população residente chinesa total na região hoje tenha diminuído para não mais que 70.000. Esses estudiosos observam que à medida que a renda chinesa continua aumentando em relação à dos russos, a presença chinesa na região se tornará mais “transitória”, consistindo principalmente de turistas de curto prazo e estudantes que procuram pechinchas ao invés de comerciantes de longo prazo em busca de lucros.

A realidade da comunidade chinesa no Extremo Oriente russo está muito longe da forma como é retratada na mídia russa e gravada na psique do público russo em geral. Dada a parceria estratégica sino-russa estadual nos últimos anos, é previsível que alguns investimentos chineses de alto perfil na Sibéria e no Extremo Oriente da Rússia continuem a existir. E, sem dúvida, alguns desses investimentos atrairão a ira local, assim como os comportamentos dos turistas chineses para a região. No entanto, a tendência geral de declínio das empresas chinesas no Extremo Oriente russo mostra que a crença de que a presença chinesa nas regiões só aumentará daqui por diante se baseia em suposições e mitos com poucas evidências empíricas.


Autor: Xiaochen Su

Traduzido para publicação em dinamicaglobal.wordpress.com

Fonte: The Diplomat

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