Os democratas treinaram secretamente milhares de ativistas para manipular a mídia, mostra Clinton Library Docs Show.


O partido Democrata desenvolveu uma operação elaborada e plurianual nos anos 90, que mobilizou milhares de ativistas para moldar secretamente a opinião pública usando o rádio, segundo documentos da Biblioteca Presidencial Clinton.

O Comitê Nacional Democrata (DNC), com a bênção da Casa Branca de Clinton, lançou a Iniciativa Rádio Talk (TRI) antes da campanha de 1996. O programa treinou milhares de agentes para ligar para programas de rádio, conduzir a vigilância de seu conteúdo e divulgar secretamente os pontos de discussão democratas enquanto se apresentavam como ouvintes comuns.

“Os voluntários devem ser capazes de manter o projeto em sigilo para não criar a imagem de uma “conspiração democrata” para se infiltrar nos programas de rádio da área de Detroit”, disse um guia do TRI de 1995 preparado pelos democratas de Michigan. “O desempenho democrático nas eleições de 1996 será sem dúvida afetado pelo sucesso ou fracasso desta iniciativa.”

Os apresentadores de programas de rádio suspeitam há muito tempo que alguém estava treinando os chamados “interlocutores de seminários” para inundar seus programas com interlocutores simpáticos. Lars Larson, um host no noroeste do Pacífico desde meados da década de 1990, lembrou-se de estar recebendo muitas dessas ligações, mas não sabia que muitos poderiam ter sido treinados pelo DNC.

“Você recebia ligações, com uma hora de diferença, de pessoas diferentes com vozes e nomes diferentes, mas eles falavam da mesma maneira. Tão perto que você sabia que isso não era uma coincidência”, disse Larson. “Era a mesma linguagem sobre o mesmo assunto e os mesmos argumentos”.

Os democratas publicaram alguns aspectos desse programa secreto enquanto ele estava em andamento, elogiando a iniciativa como seu primeiro passo para trazer de volta a “verdade” ao rádio. No entanto, o funcionamento interno do TRI foi mantido em segredo por décadas.

O Washington Free Beacon analisou anos atrás de relatórios anteriores e dezenas de documentos internos da Biblioteca Presidencial Clinton – incluindo comunicados secretos do DNC, documentos confidenciais de partidos estatais e memorandos executivos para o presidente – que juntos lançam luz sobre o funcionamento interno do TRI. Os materiais revelaram que os democratas treinaram sistematicamente mais de 4.000 agentes em pelo menos 23 estados para mentir sobre suas identidades, desviar perguntas difíceis dos anfitriões e plantar mensagens pró-democratas nas ondas de rádio.

“Se você tem medo de que os produtores estejam começando a reconhecer seu nome e está cansado de permitir que você vá ao ar, use um pseudônimo”, dizia o guia TRI dos democratas do Michigan. “Por exemplo, seja Carol hoje, Sue amanhã e Debbie na sexta-feira!”

Os registros também revelaram que o governo Clinton mantinha constantemente o controle e coordenava com o TRI, considerando-o um pilar crucial do plano do governo de neutralizar o rádio conservador em preparação para a eleição de 1996.

“Meu escritório está agora coordenando estreitamente com as lojas de rádios da Casa Branca, dos departamentos e agências federais, da Casa, do Senado e das que ajudei a estabelecer nos Estados Partes”, o diretor do TRI Jon-Christopher Bua, um treinador interino que virou funcionário do DNC, escreveu em um memorando de abril de 1996 para o vice-chefe de gabinete da Casa Branca, Harold Ickes.

Ickes enviou o memorando ao presidente Bill Clinton, vice-presidente Al Gore, chefe de gabinete Leon Panetta e vários outros membros da Casa Branca. Foi um dos vários memorandos do TRI vistos pela liderança da Casa Branca. Ickes não respondeu ao pedido de comentário sobre a iniciativa.

Os democratas começaram a conceituar uma nova estratégia de rádio após sua derrota histórica nas eleições de 1994, quando o Partido Republicano, apoiado pelo apoio de radialistas populares, conquistou a Câmara dos Deputados pela primeira vez em 40 anos. As operadoras lançaram o projeto como “um esforço abrangente e nacional para recuperar as ondas de rádio”. O projeto multifacetado procurou preparar os apresentadores de rádio pró-democratas “oferecendo a eles bons convidados, informações e acesso” e treinando os democratas para aparecerem nesses programas. A iniciativa teve como alvo não apenas grandes programas nacionais ou regionais, mas programas de rádio locais que atendem a ouvintes em distritos de campo de batalha.

“Os democratas ignoraram amplamente o rádio e, desde a última eleição, prestamos atenção em como podemos recuperar as ondas de rádio e a discussão”, dizia um relatório interno do DNC sobre o projeto. “Agora colocamos nossa frustração em ação”.

O TRI foi um aspecto desse esforço democrata em larga escala para capturar as ondas de rádio. Liderada por Bua, um agente experiente apelidado de “arma secreta do DNC” na convenção de 1996, o TRI organizou três horas de treinamento em mídia para campos de treinamento de ativistas liberais nos Estados Unidos.

“Parece idiota”, disse um guia TRI publicado pelo DNC. “Mesmo que você tenha indicado uma diferença de opinião com o anfitrião, parece apresentar uma oportunidade para ele te demolir com sua inteligência ‘superior’.”

O guia também ofereceu conselhos sobre como desviar perguntas difíceis, enfatizando que “a chave é que você sempre pode mudar de assunto”. Ele também disse que os ativistas devem “procurar as mulheres ouvintes que normalmente não ligam” porque “você pode apelar para mulheres com crianças que estão sendo feridas pelos cortes no orçamento republicano”.

Larson, apresentador do Sindicato Lars Larson Show, disse que receberá uma dúzia de chamadas de participantes de seminários em uma semana.

“Eles pareciam vir em ondas”, disse Larson ao Washington Free Beacon. “Você começaria a receber chamadas para o seminário na segunda e terça-feira e diria: ‘Vamos começar a recebê-las a semana toda’, como se alguém tivesse acabado de divulgar que este é um ponto que precisa ser empurrado”.

Enquanto os democratas tentavam manter o TRI em segredo, Larson disse que era geralmente fácil identificar os participantes de seminários. “Se você fizer isso com muita inteligência, provavelmente poderá camuflar que é um chamador de seminário”, disse ele. “A maioria das pessoas não era inteligente o suficiente.”

Geralmente havia algumas brindes. Muitos ouvintes pró-Clinton discaram sua estação de Portland usando códigos de área de Boston ou Nova York. Chamadores diferentes recitavam os mesmos pontos de discussão em um tópico que Larson nem estava discutindo.

“Eles ligavam e você conversava sobre impostos e chamavam algo que envolvia um assunto completamente diferente”, disse Larson. “E quando você recebia a segunda ligação, era sobre esse assunto completamente diferente de um chamador diferente com uma voz diferente e um número de telefone diferente, mas executando os mesmos argumentos da mesma maneira”.

Bua, que não respondeu ao pedido de comentário, disse ao Philadelphia Inquirer em 1996 que, embora calculasse que cerca de 50 a 70% de seus alunos apareciam em programas de rádio, o DNC não coleta dados sobre o TRI.

Documentos internos mostraram que isso não era verdade. O guia TRI dos Michigan Democratas exigia que os ativistas relatassem os resultados de suas chamadas a programas de rádio locais para “avaliar a eficácia da iniciativa”. O próprio Bua observou em um memorando interno de fevereiro de 1996 a Ickes que o TRI era uma ferramenta útil para “coordenar e monitorar o Talk Radio em todo o país”, acrescentando que os democratas fizeram pelo menos 9,5 milhões de contatos de eleitores através do TRI.

Bua creditou a então primeira-dama Hillary Clinton por ter criado a iniciativa, enquanto ele organizava um seminário TRI para feministas na convenção de 1996, de acordo com um despacho da National Review. A abordagem de Clinton aos atores privados que manipulam a opinião pública por meio da mídia popular mudou após as eleições de 2016. Desde então, ela alegou que a “desinformação” de “atores domésticos” nas mídias sociais ajudou a levar a sua perda surpresa para o presidente Donald Trump.

“As grandes plataformas de mídia social sabem que seus sistemas estão sendo manipulados por atores estrangeiros e domésticos para semear a divisão, promover o extremismo e espalhar informações erradas”, disse Hillary em um discurso de início de junho.

A Casa Branca ficou de olho em Bua e no TRI em pelo menos três memorandos, às vezes aplaudindo-o como um pilar significativo da estratégia de rádio democrata.

Em um memorando para o presidente, Ickes escreveu que o TRI era “um pequeno passo, mas aparentemente vale a pena, e, a julgar por algumas das cartas que recebi sobre os workshops e as sessões de treinamento de Jon-Christopher, recebe críticas muito positivas”.

Depois que Clinton venceu a reeleição em 1996, seu governo recompensou Bua com cargos de nível sênior em três agências federais. Ele atuou como diretor de comunicações da Associação de Pequenas Empresas dos EUA e do Office of Personnel Management antes de se tornar diretor da Overseas Private Investment Corporation.

As nomeações também podem ter agradecido a “valiosa assistência de Bua … [ajudando] a defender o caso da Administração com relação a assuntos relacionados a Whitewater“, como Ickes revelou em seu memorando de abril de 1996 ao presidente.

Quase 25 anos após o início do programa, ainda não está claro o impacto do TRI na formação das opiniões dos ouvintes de rádio. No memorando de abril de 1996 de Ickes, Bua citou um estudo do Pew Research Center que mostrou que 8% a mais de ouvintes de rádios apoiavam o presidente um ano após o início do TRI. No entanto, não é certo se esse aumento pode ser atribuído ao TRI.

Não se sabe quando o TRI terminou oficialmente as operações, mas as menções ao programa desapareceram dos documentos e relatórios da mídia após a saída de Bua do DNC após as eleições de 1996.

Larson suspeita que o TRI possa ter tido algum impacto limitado sobre os ouvintes, especialmente aqueles que podem estar em cima do muro politicamente.

“Grande parte do meu público tem fortes opiniões políticas, mas também estou ciente de que muitas pessoas que nunca ligaram para um programa e ouvem ocasionalmente”, disse Larson. “Se eles ouvirem o argumento certo na hora certa, dessa maneira, imagino que possa mudar alguns votos”.


Autor: Yuichiro Kakutani

Traduzido para publicação em dinamicaglobal.wordpress.com

Fonte: Katehon.com

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