A ameaça que vem do ar: O lado negro do nosso futuro drone.


Deixe-me pintar uma imagem do futuro próximo. Os drones, alguns pesando alguns quilos e outros algumas toneladas, fluirão sem cessar dos centros de distribuição rurais para os centros de distribuição nas cidades. Dia após dia, eles deixam nossas compras semanais, presentes de última hora e medicamentos importantes. Os drones podem até nos pegar no trabalho (ou no bar) e nos levar para casa em Ubers aéreos automatizados. Eles transformarão nossas vidas. Centenas, se não milhares, de drones voarão alto sobre vilas e cidades, contornando as estradas e ruas congestionadas atualmente atormentadas pelo tráfego.

Simplificando, a revolução dos drones mudará a maneira como concebemos e compreendemos a logística e o transporte. No entanto, nem todas as mudanças que vemos da propagação global de drones serão positivas. Os drones trazem consigo um novo conjunto de riscos e desafios – e esses precisam ser enfrentados.

Alguns dos problemas são evidentes e já começaram a causar problemas, pois as tecnologias de drones expõem vulnerabilidades imprevistas dentro da infraestrutura nacional vital. Os drones chegaram às manchetes no mês passado, quando voaram a baixo nível ao lado de mísseis de cruzeiro para fugir das defesas aéreas da Arábia Saudita e derrubar quase 6% do suprimento mundial de petróleo. Ainda não está claro quem cometeu esses ataques, com alguns suspeitando rebeldes houthis do Iêmen e outros apontando o dedo para o Irã, mas esse é o ponto. A incerteza é uma parte essencial do fascínio do drone. A combinação de alcance cada vez maior e controle remoto permite distanciamento e negação no uso agressivo de drones. Um drone pode estar acima de nós, próximo a nós ou, terrivelmente, fora da janela de nosso avião enquanto pousamos em um aeroporto internacional. Não está claro quem está controlando qualquer drone, e atualmente existem poucas medidas que podem rastrear, rastrear e desabilitar efetivamente a mistura eclética de sistemas de drones que povoam nossos céus.

“Drone” tornou-se, é claro, um termo um tanto amorfo, usado para descrever uma vasta gama de sistemas. No entanto, de todas as formas, de sistemas de asa fixa a quadcópteros, os drones apresentam novos riscos à segurança. É improvável que eles sejam resolvidos rapidamente, se houver.

Os sinais de alerta.

Mesmo que os rebeldes houthis do Iêmen não tenham conduzido o ataque de 14 de setembro, como alegaram, eles usam com sucesso drones de asa fixa há um tempo. Eles começaram com o apoio do Estado, supostamente do Irã, mas logo recorreram a suprimentos comerciais de drones para reforçar seu arsenal. Câmeras de alta definição, motores industriais e transmissores de longo alcance foram adicionados aos recursos dos Houthis. Seus ataques a oleodutos na Arábia Saudita em maio de 2019, assassinato de líderes militares de alto nível no Iêmen em janeiro de 2019 e supostos ataques a aeroportos nacionais em Abu Dhabi em julho de 2018 e Dubai no mês seguinte destacaram a defesa de atores hostis, reforçada por tecnologia disponível comercialmente, para causar morte e destruição por controle remoto. Mesmo o sistema comercial mais inócuo pode ser mal utilizado.

O caos no aeroporto de Gatwick, onde o suposto avistamento em dezembro de 2018 de dois drones quadcopter – ou talvez apenas um, vários ou nenhum drone (dependendo de quem você pergunta) – destacou essa ameaça e sua negação. O segundo maior aeroporto do Reino Unido ficou parado, mas ninguém foi levado à justiça. Não apenas isso, mas os 125 quase acidentes e perigosos encontros que ocorreram entre aviões e drones lentos e de baixa altitude no país no ano passado ocuparam o tempo, a capacidade e os recursos das forças policiais, funcionários do aeroporto, e comissões parlamentares à medida que a ameaça dos drones se aproximava.

A imprensa capitalizou o clima de medo, avisando alegremente os drones quadcopter equipados com “metralhadoras”, “lança-chamas” e cargas úteis de resíduos radioativos – novas invenções que destacam a versatilidade perturbadora de produtos simples de adquirir e fáceis de adquirir -adapt, sistemas remotos. De fato, precisamos apenas olhar os “drones atômicos” japoneses, os “drones de cavalo de tróia” do ISIS e os “drones de assassinato” venezuelanos para lembretes pertinentes de como esses brinquedos podem ser transformados em armas capazes de violar locais governamentais e militares seguros.

Ainda assim, este é apenas o começo. Pense nos drones nefastos de hoje como o Modelo T de drones perigosos. À medida que as tecnologias de drones se tornam cada vez mais sofisticadas, proliferando de maneira descontrolada e sub-regulada, os incidentes de “drones hostis” aumentarão em impacto e número.

Tecnologia em evolução.

Vamos nos concentrar no futuro da ameaça dos drones quadcopter. Esses drones, incluindo sistemas que os consumidores já podem comprar de fabricantes tradicionais como DJI ou Parrot, agora podem ir mais rápido, transmitir imagens ainda mais e voar por muito mais tempo do que apenas alguns anos atrás. Alguns agora são “velozes e furiosos”, em vez de “baixos e lentos”. O mais recente DJI Mavik 2, um drone relativamente básico de uma empresa chinesa de tecnologia, tem uma velocidade máxima de 72 quilômetros por hora, uma distância de transmissão de vídeo de 8 quilômetros e pode voar por até 31 minutos. O uso recente de drones para sobrevoar os milhares de manifestantes e forças de segurança em Hong Kong destaca o ritmo, a agilidade, a versatilidade e o acesso da atual geração de drones.

Para ser justo, a DJI introduziu uma série de medidas para incentivar o uso responsável, principalmente nos aeroportos. Mas, à medida que os drones aumentam em número e capacidade, eles se tornam mais difíceis de confinar e combater. “Complementos” prontamente disponíveis – como os mais recentes motores, transmissores, aplicativos e câmeras – exacerbam os perigos.

Enxames de drones, às vezes mais de mil, nos mantiveram fascinados e entretidos – seja nas Olimpíadas ou na véspera de Ano Novo -, como a Intel, uma das maiores empresas de tecnologia de computador do mundo, exibiu seu software de controle multi-drones . No entanto, existe um lado preocupante nessa capacidade cativante. Pela soma principesca de zero dólares, os operadores de drones podem fazer download de software e tutoriais on-line que possibilitam voar vários drones simultaneamente, em direção a um alvo escolhido. Quando esse recurso é combinado com aplicativos de smartphones cada vez mais sofisticados que permitem aos pilotos de drones pré-definir o destino final de seus drones, é fácil ver como nascem enxames de drones autônomos, de acesso aberto e grátis. Obviamente, não há necessidade desses aplicativos, tutoriais ou software se um grupo mal intencionado tiver vários operadores, com vários drones, voando ao mesmo tempo em um alvo. Mas o software e os aplicativos tornam mais fácil para um indivíduo conseguir esse feito, uma vez notável.

Uma janela para o futuro.

Um ataque terrorista por drones enxame pode parecer exagerado, e é importante não se envolver em hipérbole. No entanto, cenários semelhantes a este estão ocorrendo em todo o mundo, geralmente de maneira hostil. Mais uma vez, os recentes ataques à Arábia Saudita devem dar uma pausa para preocupação. Pelo menos 18 drones e sete mísseis de cruzeiro foram usados ​​para romper as defesas nacionais e atingir os alvos designados em Abqaiq e Khurais. O uso desses sistemas em enxames faz sentido tático, pois aumenta a probabilidade de um ataque bem-sucedido, através de defesas avassaladoras e saturadoras. Os drones também podem ser usados ​​para ajudar a identificar alvos, permitindo que os sistemas secundários atinjam com precisão. De uma maneira diferente, mas não desconhecida, os enxames foram usados ​​para propósitos de saturação, detecção e ataque por gangues criminosas e terroristas.

No ano passado, o FBI ficou operacionalmente cego quando uma gangue criminosa, envolvida em uma situação de refém, fez “passes baixos de alta velocidade” contra agentes do FBI com um enxame rudimentar de drones quadcopter. Joe Mazel, que chefia a Unidade de Direito de Tecnologia Operacional do FBI, disse à Defense One que a quadrilha agitou a equipe de resgate de reféns e até “teve pessoas fazendo seus próprios drones e publicando as imagens no YouTube”.

O incidente foi manchete, mas não um uso totalmente novo de drones por gangues criminosas. Anteriormente, os drones eram usados ​​para intimidar policiais, perseguir testemunhas, contrabandear drogas e contrabando para prisões, espionar residências e locais industriais para ver quando os ocupantes saem e procurar ativos vulneráveis ​​e valiosos. No México, um cartel de drogas usava drones quadcopter para espionar, identificar e atacar um funcionário de alto escalão. Os drones foram equipados com granadas e enviados para a residência de Gerardo Sosa Olachea, secretário de segurança pública do estado mexicano de Baixa California. Felizmente, as granadas não detonaram. No entanto, eventos como esse oferecem uma visão do futuro.

Como será o próximo ataque de drone?

Podemos obter uma visão do caso de Basil Hassan na Dinamarca. Nascido em 1987 em uma pequena cidade a 20 quilômetros de Copenhague, Hassan seria conhecido como um dos indivíduos mais perigosos da lista americana de terroristas estrangeiros. Ele tinha uma paixão (e um talento) por engenharia e vôo. Essas foram as habilidades que ele escolheu aplicar para ajudar o ISIS a estabelecer um califado no Iraque e na Síria. Especificamente, ele viu como os sistemas de drones podiam ser facilmente adquiridos na Dinamarca ou encomendados on-line, enviados para a Turquia e depois contrabandeados através da fronteira para ajudar as unidades ISIS que haviam surgido dos recursos capturados na Universidade de Mosul, no Iraque. Em 2014, as unidades estavam experimentando agentes químicos e explosivos na tentativa de criar armas mortais. Eles também estavam testando e desenvolvendo sistemas de drones de asa fixa e quadcopter. Com o tempo, Hassan desempenhou um papel importante no aproveitamento de tecnologias comerciais simples e no seu uso para criar armas de guerra eficazes para os novos esquadrões de drones do ISIS na Síria e no Iraque.

As autoridades dinamarquesas sabiam sobre Hassan desde que um amigo foi condenado por crimes relacionados ao terrorismo em 2007. Hassan ainda conseguiu fugir do país na primavera de 2014, aparecendo na Turquia, onde foi preso e preso. No outono de 2014, no entanto, ele foi subitamente libertado da prisão turca em uma troca de prisioneiros entre o ISIS e a Turquia. Hassan então usou seus conhecimentos de engenharia, treinamento e contatos de sua vida anterior na Dinamarca para contrabandear tecnologias avançadas de drones para o território do ISIS. Ele conseguiu a tecnologia necessária em uma loja de hobby em Copenhague – usando suas conexões na região para encomendar cinco computadores drones no valor total de cerca de US$ 6.000 e 20 câmeras de imagem térmica a US$ 4.000 cada. As autoridades dinamarquesas notaram, rastrearam e se infiltraram em suas atividades – mas, durante um período de cinco anos, ele conseguiu reforçar o arsenal de drones do ISIS.

É difícil atribuir ataques específicos a Hassan, mas o que está claro é que o programa ISIS aumentou em impacto e letalidade após sua chegada ao grupo terrorista e a chegada das peças de alta tecnologia dos drones. O que muitas vezes foi esquecido é até que ponto, desde 2014, o ISIS usa esses sistemas de drones em massa e em ataques coordenados e altamente táticos. O grupo usou 10 ou 20 drones por vez, juntamente com sistemas de imagem térmica, transmissores de longo alcance, câmeras de alta definição, computadores de bordo e motores de alta velocidade para atacar as forças da coalizão no Iraque e na Síria.

De acordo com minhas próprias entrevistas com forças de operações especiais da coalizão e jornalistas, em uma série de ataques que ocorreram dentro de um período de 24 horas, havia pelo menos 82 drones de todas as formas e tamanhos que lançavam bombas no Iraque, no Curdo, nos EUA e Forças francesas. Durante esses ataques, o ISIS era hábil em coordenar seus ataques com drones com homens-bomba, dispositivos explosivos improvisados ​​e tiros de atiradores, para causar o máximo dano e caos às forças da coalizão.

O ISIS conseguiu atualizar seus sistemas de drones, equipando-os com melhores motores e câmeras de imagem térmica, possibilitando a realização de ataques noturnos de alta velocidade. Como um membro das forças curdas lembrou, os drones eram tão eficazes que alguns soldados começaram a “temer o barulho e fugir da linha de frente”.

O resultado é que as tecnologias de drones, fornecidas pelo continente europeu, chegaram às zonas de guerra com um impacto devastador. À medida que as tecnologias de drones se tornam mais sofisticadas e disponíveis na Europa, uma pergunta pertinente para as autoridades de segurança deve ser: O que poderia acontecer na Europa se esses sistemas chegassem a mãos erradas?

Os sistemas já disponíveis na Europa incluem drones agrícolas e seus sistemas de pulverização química, motores de alta velocidade que podem impulsionar os drones mais rápido e mais longe do que nunca (enquanto carregam cargas mais pesadas), transmissores de longa distância e baterias que permitem que o operador esteja longe do local. drone em uso (melhorando a negação), câmeras de imagem térmica que permitem ao operador ver efetivamente no escuro dispositivos de liberação de objetos desenvolvidos comercialmente (ou até mesmo improvisados) que permitem a implantação de argamassas e granadas, software de roubo/transmissão de dados para capture metadados sensíveis ou envie mensagens de informações erradas e os drones autônomos e enxame mencionados acima. Quando essas tecnologias são combinadas, é fácil ver como um drone pode ser manipulado de maneiras criativas.

No futuro, os centros populacionais se tornarão cada vez mais dependentes de drones para fornecer os bens e serviços vitais que mantêm uma nação funcionando comercial e socialmente. As entregas da Amazon e os táxis autônomos da Uber são apenas o começo. Serviços médicos de emergência, forças policiais e bombeiros e socorristas usarão cada vez mais drones. Os serviços postais, os conglomerados de comunicações e os gigantes das redes sociais também. Cada um deles procurará aproveitar a velocidade e a relação custo-benefício dos drones, deixando a sociedade cada vez mais vulnerável.

Uma vulnerabilidade futura.

Neste futuro, os drones não são apenas uma ameaça à infraestrutura nacional vital, mas também uma infraestrutura nacional vital. Isso é preocupante por várias razões, não menos importante, porque um incidente com um drone não autorizado pode significar o aterramento de toda uma frota regional ou nacional de drones, trazendo uma série de serviços críticos e que salvam vidas. Se hackeados, os drones podem ser usados ​​de maneira insidiosa por gangues criminosas, ou mesmo por outras nações, que desejam coletar dados ou espalhar informações erradas.

Em agosto de 2019, por exemplo, hackers que participaram da conferência anual da Defcon em Las Vegas conseguiram demonstrar como um simples drone quadcopter pronto para uso, equipado com um transmissor de rádio, poderia pairar sobre uma casa e assumir o controle de sua TV inteligente. O drone transmitiu um sinal “mais poderoso que o transmitido por redes de TV legítimas, substituindo o sinal legítimo”. Isso pode parecer inofensivo, mas essa capacidade técnica pode permitir que um hacker “mostre mensagens de phishing* que pedem as senhas do espectador, injete keyloggers que capturam o pressionamento do botão remoto do usuário e executam software de criptografia.” O drone pode até transmitir seu próprio material.

Na Ucrânia, as forças apoiadas pela Rússia já usaram drones de asa fixa, juntamente com sistemas terrestres, “para realizar reconhecimento eletromagnético e interferência contra sistemas de comunicação por satélite, celular e rádio, além de falsificação por GPS e ataques de guerra eletrônica”. Uma das táticas na Ucrânia era enviar mensagens ameaçadoras para as tropas ucranianas no terreno, pedindo recuo.

Os drones são úteis para captura de informações e desinformação. Como o New York Times informou há dois anos, oficiais de Imigração e Alfândega dos EUA levantaram preocupações de que os drones chineses fabricados pela DJI “possam estar enviando informações sensíveis sobre a infraestrutura americana de volta à China”. Preocupações mais amplas logo surgiram, levando o Exército dos EUA a proibir o uso de todos os drones feitos pela DJI. Como informou a Política Externa em agosto, o Exército “poderá em breve banir todos os drones e componentes fabricados na China do uso militar”.

À medida que o futuro dos drones se aproxima, formuladores de políticas, líderes da indústria, forças de segurança e inovadores em tecnologia devem priorizar questões-chave: Como os governos nacionais protegerão as infraestruturas emergentes de drones à medida que crescem exponencialmente nos próximos anos? Como os dados serão mantidos em segurança? O hackeamento de drones e a disseminação de desinformação podem ser evitados? E, diante dos drones mais avançados, como os sistemas de contra-drones reagirão?

Como alertou recentemente um especialista em contra-drones, “pouquíssimos aeroportos têm contramedidas ou até processos para detectar e derrotar drones”, e muitas tecnologias existentes têm baixo desempenho ou são muito arriscadas para usar. É preciso muito trabalho e investimento focado das autoridades e da indústria para criar um futuro seguro e vibrante para os drones – um que possa aproveitar os benefícios dos drones, mantendo os lados sombrios da tecnologia.


Notas: Pishing: Atividade de fraudar um titular de conta financeira ou informações financeiras apresentando-se como uma empresa legítima.

Autor: James Rogers

Traduzido para publicação em dinamicaglobal.wordpress.com

Fonte: Global Research.ca

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