O que está por trás das mudanças no Mar da China Meridional – e por que as patrulhas americanas pioram as coisas.


A China acredita que aqueles que não aprendem as lições da história estão fadados a revivê-las – e há muitas lições amargas para escolher.

A mais recente briga entre os Estados Unidos e a China após a entrada de um destróier americano em águas a 20 quilômetros de uma ilha sobre a qual Pequim reivindicou soberania certamente chamará a atenção internacional novamente para o rápido acúmulo militar pelos chineses no país. Mar da China Meridional.

A China apelidou a incursão do USS Mustin em águas próximas ao Mischief Reef como uma “séria provocação militar”
e disse que tinha que despachar duas fragatas para “avisar” o destróier americano, que, segundo uma autoridade americana, estava realizando uma operação de “liberdade de navegação”.
Com a administração do presidente dos EUA, Donald Trump
já está se tornando dura com a China, há todas as chances de que essas operações sejam intensificadas para mostrar a Pequim que não pode continuar a estender seu alcance militar ao Mar da China Meridional sem uma resposta vigorosa de Washington.

Acrescente a isso a iminente implantação de navios britânicos e franceses no Mar da China Meridional como uma demonstração de intenção estratégica para a China, e o cenário está preparado para outro aumento acentuado da tensão.

A decisão da Grã-Bretanha e da França é supostamente demonstrar solidariedade européia com os EUA e seus aliados fiéis, como Japão e Austrália, para enfrentar uma China em ascensão que eles acreditam que quer desafiar a ordem internacional baseada em regras que existe desde o final da segunda guerra mundial.

Há um vencedor claro quando EUA, Índia, Japão e companhia atacam a China. Isto é …

Mas isso não vai mudar nada. Há poucas chances de Pequim desacelerar, quanto mais parar, seu enorme esforço para construir pistas e outras instalações em ilhas disputadas no Mar da China Meridional para seus aviões de combate e navios de guerra. Se alguma coisa, vai acelerar o ritmo. Por quê?

A resposta que Washington gostaria que o mundo acreditasse é que Pequim quer primazia sobre o Mar da China Meridional e está decidida a adquirir a capacidade de projetar poder militar para fazer cumprir essa reivindicação.

Vindo de um país que declarou abertamente, em sua Estratégia de Segurança Nacional, que não apoiará o surgimento de nenhuma outra potência para desafiar seu domínio global e que possui cerca de 900 bases e instalações militares em todo o mundo para apoiar isso, ou seja, bem, um pouco rico. Qual é o país que considera o Golfo do México como seu quintal e deseja que todos os outros se afastem?

Construção chinesa em Mischief Reef, Ilhas Spratly, no disputado Mar da China Meridional. Foto: CSIS / AMTI DigitalGlobe

Não é de surpreender que os chineses, do outro lado do espelho, vejam a crescente tensão sobre o Mar da China Meridional de maneira bastante diferente – são os EUA que estão aproveitando a fortificação dessas ilhas como um prelúdio à intimidação chinesa de seus vizinhos, apenas para manter ou até aumentar sua presença armada em águas não muito distantes da costa de 14.500 km da China.
Pequim está convencida de que Washington está tentando todas as maneiras de conter o surgimento da China como igual – aumentando a liberdade de patrulhas de navegação para desafiar qualquer medida chinesa a negar o acesso à área da sétima frota dos EUA, promovendo uma cooperação mais estreita de defesa por meio do Diálogo Quadrilateral de Segurança (Quad) com o Japão , Austrália e Índia e, na última rodada, pedindo uma alternativa à Iniciativa do Cinturão e Rota de Pequim para grandes projetos de infraestrutura que ligam a Europa e a Ásia.

Desafiar a ordem internacional baseada em regras? É improvável que Pequim deixe escapar qualquer indício de querer fazer isso, mesmo que assim seja. Ao mesmo tempo, no entanto, não vê a necessidade de se desculpar pela visão predominante na China de que sua soberania não deve ser comprometida por regras escritas pelas potências ocidentais em um momento em que a China e muitos outros países, aliás, eram demais. fracos para defender seus interesses e direitos.

O Tratado de San Francisco de 1951, que deixou em aberto a propriedade das ilhas Xisha (Paracel) e Nansha (Spratly) no Mar da China Meridional, é um excelente exemplo. A China, que há muito reclamava soberania sobre essas ilhas, nem sequer foi convidada para as deliberações lideradas pelos EUA e pela Grã-Bretanha sob os auspícios das Nações Unidas para formalizar o retorno do que o Japão saqueava dos países que conquistaram durante a Guerra do Pacífico.

Isso plantou as sementes das disputas atuais entre os países demandantes. Não se pode deixar de pensar se a posse dessas ilhas ainda seria um problema se os britânicos e os americanos não tivessem fechado a porta da China comunista por causa da iminente Guerra Fria.

Para constar, a China, de fato, cumpre as regras estabelecidas sob acordos internacionais, seja sobre mudanças climáticas ou exploração no Ártico e na Antártica, mas apenas não aqueles que ela acredita que minarão sua soberania ou interesses principais. Não é o único a adotar essa abordagem – os EUA, por exemplo, não querem ficar vinculados a decisões proferidas pelo Tribunal Penal Internacional.

Assim, concluir que a China está aumentando militarmente porque quer poder dar seu peso e forçar outras pessoas a se submeterem é um julgamento presuntivo. Washington, que praticamente inventou o termo “mudança de regime”, deve ser o último a lançar essa pedra.

Não há como negar, é claro, que a China está crescendo em confiança e quer uma voz e um papel maiores no cenário internacional. De fato, seu líder Xi Jinping disse isso recentemente, em uma notável partida da política de manter um perfil discreto defendido pelo antecessor Deng Xiaoping e respeitado pelos sucessores de Deng, Jiang Zemin e Hu Jintao. Xi não deixou ninguém em dúvida de que a China iria querer um lugar na mesa do topo, mas não para o prazer dos americanos.

Em suma, a China está se armando até os dentes porque quer, em uma crise (sobre Taiwan, por exemplo), poder dizer não aos EUA? Muito provavelmente. Ou a China está fazendo isso na expectativa de que os vizinhos encolhidos sempre dirão sim? Acho que não, mas vamos ver.

Ainda assim, por que a China está tão empenhada em avançar com a formação militar quando sabe muito bem que isso certamente suscitará suspeitas, mesmo daqueles que não têm má vontade em relação ao país?

Bases militares planejadas para o mar da China Meridional.

A resposta é que a China não quer se sentir vulnerável novamente. Ele acredita no ditado de que aqueles que não aprenderam as lições da história estão condenados a revivê-las. E entre as amargas lições para a China está essa: a soberania deve ser sustentada pela força.

Aqui estão apenas alguns exemplos aleatórios do que os chineses pagaram em sangue para aprender em seus 100 anos de humilhação pelos imperialistas ocidentais e japoneses que colonizaram partes da China com nome:

    Durante a Primeira Guerra do Ópio, que terminou em 1842, a Marinha Britânica tinha controle total das águas da costa chinesa e podia atacar qualquer porto ou cidade chinesa à vontade. Por exemplo, em agosto de 1841, navegando de Hong Kong, foram necessários apenas 53 dias para se deslocar para o norte e capturar Xiamen, Zenghai, Ningbo e várias outras cidades costeiras chinesas. Por outro lado, as forças chinesas, contando com a defesa da terra, precisaram de 40 dias apenas para mover tropas e canhões de uma província para a vizinha.

    Em 7 de setembro de 1853, ao aproveitar a confusão e a ilegalidade que se seguiram a um ataque de um pequeno exército de rebeldes (a Sociedade de Pequenas Facas) contra o governo Qing em Xangai, um grupo de comerciantes britânicos e bandidos contratados invadiu a estância aduaneira chinesa de Bund e saquearam todos os bens que haviam sido deixados lá para fins de avaliação de impostos. As autoridades chinesas de plantão não tinham poder para detê-los e fugiram para salvar suas vidas.

No dia seguinte, quando as autoridades de Qing tentaram entrar no prédio, elas foram bloqueadas pelos fuzileiros navais britânicos enviados para lá ostensivamente para proteger os interesses e direitos comerciais dos comerciantes britânicos e de outros estrangeiros sob o tratado desigual imposto à China após a Primeira Guerra do Ópio.

O governo de Qing, que governava a China, protestou, mas sem sucesso. A Grã-Bretanha e, mais tarde, os Estados Unidos simplesmente assumiram a cobrança de impostos sobre as mercadorias sob o pretexto de que os funcionários do Qing haviam se mostrado ineptos na tarefa e, em qualquer caso, eram incapazes de fornecer segurança. Mas, em vez de entregar a receita arrecadada em dinheiro, eles “pagaram” o governo chinês em notas promissórias, que, como se viu, não valiam o papel em que foram impressas.

Pior, no final de 1858, depois de perder a Segunda Guerra do Ópio, a China teve que ceder toda a cobrança de impostos alfandegários aos britânicos. Isso continuou por quase 70 anos.

    Em 3 de agosto de 1900, para proteger os estrangeiros que moravam em Pequim, que se sentiam ameaçados por manifestantes que se autodenominavam Righteous Boxers, uma Aliança Internacional de Oito Poderes Imperialistas, enviou apenas 18.811 homens para invadir a capital chinesa. Armados com armas muito superiores ao que o exército Qing poderia reunir, eles levaram apenas 10 dias para atacar mais de 150.000 defensores Qing e várias centenas de milhares de manifestantes, e conquistar Pequim.

    Em 5 de outubro de 1931, quando os residentes chineses em Xangai começaram um boicote a mercadorias japonesas em protesto contra as repetidas incursões do Japão na China, Tóquio enviou canhoneiras pelo rio Yangtze como uma demonstração de força.

De fato, permitir patrulhas navais estrangeiras no Yangtze foi uma das concessões humilhantes impostas à China após a Primeira Guerra do Ópio. Os americanos formaram uma patrulha do Yangtze para fazer exatamente isso, navegando mais de 2.100 km rio acima até Chongqing. Esta unidade do tamanho de um esquadrão foi dissolvida apenas em 1949.

Bases militares no Mar da China Meridional. Clique para ampliar.

Diante de tudo isso, talvez seja compreensível que Pequim diga: nunca mais!

Mas os chineses estão estendendo um pouco a discussão? Certamente, hoje em dia, nenhuma embarcação americana ou britânica desejaria navegar pelo Yangtze sem ser convidada, e nenhum governo ocidental presumiria usurpar qualquer função administrativa, seja cobrança de impostos ou qualquer outra coisa, na China ou em qualquer outro lugar na Ásia.

Bem, como você acha que Pequim examinará a incursão do USS Mustin? Sabe-se que os submarinos e navios da Sétima Frota dos EUA também navegaram perto, embora não para dentro, das águas territoriais da China em Bohai regularmente, em preparação para o dia em que seu grupo de transportadores seja ordenado a sufocar todas as rotas comerciais que trazem petróleo e outros bens para a China.

Rebuscado? Foi há mais de dois meses que o almirante Harry Harris Junior, ex-comandante do Comando do Pacífico dos EUA, disse na audiência do Senado confirmando sua nomeação como embaixador na Austrália que os EUA devem se preparar para a guerra com a China. Portanto, não há prêmio por adivinhar por que os chineses querem tanto essas bases e instalações militares no mar do Sul da China.

A fragata chinesa de mísseis guiados Luzhou participa de um treinamento de tiro ao vivo no Mar da China Meridional. Foto: Folheto

Da mesma forma, o Secretário de Estado dos EUA, Rex Tillerson, garantiu a Pequim que, em caso de guerra com a Coréia do Norte, embora os EUA confiem apenas em suas próprias forças no desmantelamento das capacidades nucleares de Pyongyang, eles partirão assim que o trabalho for concluído. Em outras palavras, enquanto os chineses estão chegando e podem chegar às instalações norte-coreanas mais rapidamente, os americanos estão dizendo: não, apenas eles podem e devem fazer o trabalho.

Bem, o que você acha que os chineses, com sua longa memória, farão disso?

Não se pode perder para os chineses que, se concordarem com isso, as tropas americanas estarão a um dia de carro de sua fronteira, como estavam durante a guerra da Coréia.

Com as lições amargas de sua história recente ainda muito em mente, e lendo todos esses movimentos dos EUA e de seus aliados, é de admirar que eles mantenham suas instalações militares no Mar da China Meridional, venha para o inferno ou para o alto mar?


Autor: Leslie Fong

Traduzido para publicação em dinamicaglobal.wordpress.com

Fonte: South China Morning Post

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