A geopolítica do gás natural Mediterrânico.


Ao longo das últimas duas décadas, uma série de grandes descobertas de gás natural no Mediterrâneo Oriental tiveram um impacto profundo nas Relações Internacionais da região. Ainda mais significativamente, a evidência geológica sugere que estas descobertas são apenas o início de uma bonança de hidrocarbonetos em todo o Mediterrâneo que poderia transformar significativamente a geopolítica da região.

O Mar Mediterrâneo foi formado há cerca de 30 milhões de anos, quando a placa continental africana colidiu com a placa eurasiana. As duas placas ainda estão colidindo, e é por isso que a região é tão propensa a atividade sísmica e vulcânica.

Tecnicamente, o Mediterrâneo é um golfo do Oceano Atlântico. O Estreito de Gibraltar liga o Mediterrâneo ao Atlântico. Além de ser uma via marítima, o estreito tem outra função importante: permite o afluxo de águas Atlânticas para o Mediterrâneo.

A evaporação resulta na perda de cerca de 1,80 m de água por ano no Mediterrâneo. As entradas provenientes do Mar Negro e dos rios que circundam o Mediterrâneo, juntamente com a chuva, compõem cerca de um metro dessa perda. O défice remanescente é compensado por afluxos de águas Atlânticas. Sem esse afluxo, o Mediterrâneo secaria em grande parte em menos de um milénio, muito tempo segundo os padrões históricos humanos, mas nem sequer num instante no tempo geológico.

A contínua colisão entre as placas africanas e eurasiáticas tem bloqueado de tempos em tempos o estreito de Gibraltar, resultando num ciclo de esvaziamento e enchimento. Acredita-se que o Mediterrâneo secou dezenas de vezes ao longo da sua história, só para ser enchido novamente quando as águas do Atlântico voltaram. A última vez que o Mediterrâneo foi reabastecido foi há cerca de cinco milhões de anos.

O resultado destas forças tectônicas é uma geologia complexa em oito sub-bacias diferentes, com rochas sedimentares metamorfosizadas de arenito, calcário e xisto; carbonatos marinhos; e camadas espessas de evaporatos. Combinados, eles criam um ambiente perfeito para hospedar depósitos de petróleo e gás.

Hidrocarbonetos no Mediterrâneo

Não obstante o fato de os países do Norte de África que tocam na margem sul do Mediterrâneo serem todos produtores de hidrocarbonetos, a região do Mediterrâneo foi apenas ligeiramente explorada. As estimativas do potencial de hidrocarbonetos da região variaram de reservas do tamanho do mar do Norte a potencialmente ter até 50 bilhões de barris de petróleo, ou BOP, e para cima de 500 trilhões de pés cúbicos, ou TCF, de gás natural. O último número é aproximadamente comparável às reservas continentais dos Estados Unidos.

Até à data, as principais descobertas foram no Delta do Nilo e na Bacia do Levantino. Este último engloba uma ampla área norte e leste do Delta do Nilo — até a porção sul de Chipre e estendendo-se até a costa oriental do Mediterrâneo. De acordo com o Serviço Geológico dos EUA, estas duas regiões por si só têm reservas estimadas de 345 TCF de gás natural e para cima de dois bilhões de barris de petróleo.

A descoberta do campo de Noa (1999) e de Mari-B (2000), os quais foram relativamente modestos em tamanho, iniciaram uma série de grandes descobertas de gás: Tamar e Tamar SW (Israel/2009/11 TCF), Leviatã (Israel/2010/21.5 TCF), Afrodite (Chipre/2011/4.5 TCF), Zohr (Egito/2015/30 TCF), Calypso (Chipre/2018/6-8 TCF) e Glaucus (Chipre/2019/5-8 TCF). Combinados, estes seis campos contêm mais de 80 TCF de gás natural. Uma vez que a bacia do Levantino não foi totalmente explorada, e existem outras sete bacias sedimentares no Mediterrâneo que foram ainda menos exploradas, a estimativa de 500 TCF de gás pode revelar-se excessivamente conservadora.

As descobertas israelenses e cipriotas foram feitas em um tipo de depósito de arenito que é amplamente encontrado em todo o Mediterrâneo. A descoberta egípcia foi feita em carbonatos, semelhantes às estruturas de recifes de carbonatos que abrigam muitos dos campos petrolíferos rumo à terra da Líbia. Depósitos apertados de calcário e xisto, como a rocha-fonte que foi economicamente desenvolvida por frackers americanos, também estão amplamente presentes no Mediterrâneo e podem representar outro potencial armazém de hidrocarbonetos.

Além disso, pelo menos na bacia Levantina, a análise química do gás natural descoberto sugere que pode haver depósitos ainda mais profundos de ambos os gases biogênicos e abiogênicos presentes. Não houve praticamente nenhuma perfuração offshore ultra-profunda na região do Mediterrâneo. Em suma, o potencial de hidrocarbonetos do Mar Mediterrâneo pode ser de ordem de grandeza superior até à avaliação mais otimista.

Geopolítica mediterrânica e Gás Natural

A descoberta de grandes jazidas de gás natural no Mediterrâneo Oriental já teve um amplo impacto geopolítico. Se estas descobertas continuarem e o potencial de hidrocarbonetos da região for confirmado, as consequências serão ainda mais dramáticas.

As descobertas do Leviatã e do Tamir transformaram Israel de importador líquido de hidrocarbonetos em exportador líquido. Da mesma forma, o campo Zohr, quando totalmente desenvolvido, também fará do Egito um exportador líquido de gás. As descobertas de gás Levantino também levaram a uma estreita relação de trabalho e um aquecimento pronunciado das relações de Israel com a Grécia e Chipre. Historicamente, ambos os países tendiam a estar do lado da Autoridade Palestiniana e muitas vezes tinham fricções com o governo israelita.

Para Jerusalém, a exportação de gás Israelense para seus vizinhos e seu potencial envolvimento na exploração de gás em outras partes do Mediterrâneo poderia dar-lhe uma significativa alavancagem diplomática e levar a uma melhoria em suas relações com muitos de seus vizinhos mediterrânicos, bem como exportar o acesso aos mercados no Oriente Médio e na região do Norte da África.

Grandes descobertas de gás em suas respectivas porções da bacia Levantina também poderiam revitalizar Estados falidos como o Líbano e a Síria. Alternativamente, a perspectiva de uma queda de vento massiva de hidrocarbonetos também pode catalisar a violência sectária lá.

O Egito tem algum gás natural liquefeito, ou GNL, capacidade de exportação, e Chipre está construindo instalações adicionais de exportação de GNL. Mas os gasodutos são a melhor e mais barata forma de se ligarem às infra-estruturas de gás natural existentes na Europa. A União Europeia, ou UE, consome cerca de 16,6 TCF de gás por ano; é a saída Lógica para as exportações de gás natural da região. Atualmente, a UE recebe 40% do seu gás da Rússia, 30% de fontes domésticas e 25% da Noruega/Mar do Norte. O saldo vem das importações de GNL e do Norte de África. Com o rápido declínio da produção de gás no Mar do Norte e no mercado interno, A Rússia está prestes a aumentar drasticamente a sua parte das importações europeias de gás.

Em 2019, Chipre, Egito, França, Grécia, Israel, Itália, Jordânia e a Autoridade Palestina organizaram o Fórum de gás do Mediterrâneo oriental, ou EMGF. O EMGF é uma organização intergovernamental com sede no Cairo, mandatada para aumentar as exportações de gás natural da região. A organização está também a assumir a liderança na formulação de um consenso sobre quais os gasodutos para a Europa que melhor se adaptarão às suas necessidades. Os EUA e a UE têm o estatuto de observadores no EMGF.

A Itália desempenhou um papel importante, mas, em geral, sub-rosa, no desenvolvimento da reserva de gás do Mediterrâneo. A ENI, empresa estatal de energia da Itália, é a operadora do campo de gás Zohr no Egito. É provável que a maior parte das exportações de gás do Mediterrâneo fluam através da Itália para se ligar ao resto da rede de gás da Europa. A Itália também tem sido amplamente envolvida na exploração de hidrocarbonetos no norte da África, especialmente ao largo das costas da Líbia – uma região que a ENI conhece bem e cujo potencial de hidrocarbonetos mal foi arranhado.

Manifestamente ausentes do EMGF há dois países que podem ser significativamente afetados pelo desenvolvimento do gás natural Mediterrânico: a Turquia e a Rússia.

O consumo de gás da Turquia triplicou ao longo das duas últimas décadas e continua a crescer rapidamente. No entanto, só pode fornecer cerca de 1% das suas necessidades a partir de fontes nacionais. Aproximadamente metade do gás da Turquia vem da Rússia; 18% vem do Irã; e 11% vem do Azerbaijão, com o saldo de diversas fontes.

A quantidade de gás russo importado em Ancara é relativamente fácil de expandir, mas Ancara também tem receio de crescer demasiado dependente de Moscow para as suas necessidades energéticas. Existem reservas significativas de gás natural na Ásia Central, no Irã e no Iraque, mas a exploração desses Abastecimentos exigirá provavelmente gasodutos adicionais. A rota Mar Cáspio-Azerbaijão-Geórgia é a mais fiável do ponto de vista político, mas exige a travessia de terrenos extremamente acidentados.

Além disso, a Turquia acredita que pode obter uma significativa alavancagem diplomática e econômica, posicionando-se como um centro de energia entre a Europa, a Rússia e a Ásia central. Há mais de meia dúzia de gasodutos que transportam gás da Rússia e da Ásia Central para a Turquia, e daí para a Europa.

Ancara propôs um gasoduto Israel-turco para transportar gás da bacia do Levante para a Turquia. Dada a sua crescente procura de energia e a sua proximidade, a Turquia é um mercado lógico para o gás do Mediterrâneo Oriental. No entanto, nem Israel, nem Egito, nem Chipre, três países com os quais Ancara teve relações diplomáticas particularmente difíceis, apoiaram a ideia. Em vez disso, propuseram o gasoduto East-Med para trazer o gás para a Grécia, ligando-o a Itália e ao resto da rede europeia de gás através do gasoduto Trans-Adriático.

O presidente turco Recep Tayyip Erdogan expressou a sua preocupação de que, se quantidades significativas de gás fluirem do Mediterrâneo para a Europa, o papel da Turquia como um centro de energia poderia ser marginalizado. É por isso que ele insistiu que, sem a participação Turca, será impossível desenvolver plenamente as reservas de gás do Mediterrâneo Oriental.

A Turquia não é signatária da Convenção das Nações Unidas para o direito do mar, nem da UNCLOS. Por conseguinte, não reconhece as zonas econômicas exclusivas mandatadas pela UNCLOS para as nações marítimas. Além disso, Ancara não reconhece a legitimidade da República de Chipre nem a sua reivindicação sobre as águas territoriais que a rodeiam. Além disso, o governo turco considera que as ilhas, como as ilhas gregas do Mar Egeu, não devem ter direito a zonas econômicas exclusivas, e que as reivindicações dos grandes estados marítimos devem ter precedência sobre as reivindicações das pequenas ilhas.

Além disso, Ancara, nos últimos anos, tem avançado repetidamente o conceito de Pátria azul (Mavi Vatan). O termo é abreviado para a afirmação de Ancara de que o Tratado de Sevres de 1920, que encerrou as hostilidades entre o Império Otomano e as potências Aliadas, despojou indevidamente a Turquia de muitas de suas ilhas históricas e possessões marítimas no Egeu e no Mediterrâneo Oriental. A restauração dessas possessões permitiria à Turquia colocar um adicional de 178.000 milhas quadradas do Mar Mediterrâneo sob o controle Turco.

A Turquia tem seguido uma política externa cada vez mais agressiva no Mediterrâneo Oriental. Ele enviou navios de perfuração acompanhados por navios da Marinha turca para águas reivindicadas por Chipre, e em uma ocasião para perfurar em blocos que já haviam sido alugados pelo governo cipriota para companhias petrolíferas estrangeiras.

Em novembro de 2019, chegou a um acordo com o governo de Trípoli do Acordo Nacional, ou GNA, sob o qual ele iria fornecer tropas e armamentos para a GNA em troca de oportunidades de investir no setor de petróleo líbio. Como parte desse acordo, Ancara e a GNA concordaram em uma demarcação de águas territoriais entre os dois países ao longo de uma diagonal que ia de Derna para a fronteira egípcia no leste da Líbia, através do canto sudoeste da Anatólia de Marmaris para Antália entre a Líbia e a Turquia. A região atravessa a Zona Econômica Exclusiva da Grécia, tal como definida na UNCLOS.

O Acordo foi condenado por dezenas de nações mediterrânicas, bem como os EUA e a UE. O Parlamento líbio de Trípoli recusou-se a ratificá-lo. Em 27 de janeiro de 2021, o memorando turco-GNA sobre as zonas marítimas foi cancelado pelo Tribunal de Apelações de Al Bayda da Líbia. No entanto, o governo turco continuou a insistir em que o acordo constitui uma demarcação válida das águas controladas pela Turquia.

A agressividade da Turquia em relação aos seus vizinhos mediterrânicos levou a uma deterioração das suas relações com a UE, em particular com a França, e corre o risco de isolar ainda mais diplomaticamente Ancara.

Não há dúvida de que o desenvolvimento dos jazigos de gás Levantino será mais fácil com a cooperação Turca. No entanto, Israel, Chipre e Egito estão a resistir à tentativa da Turquia de se ocupar do desenvolvimento desses campos de gás. A Turquia deu a entender que irá bloquear a instalação do gasoduto East-Med, e poderá enviar forças militares para o fazer. Um confronto só irá isolá-la ainda mais e provavelmente precipitar um confronto com a UE, e possivelmente até mesmo com os EUA.

Até à data, a Rússia tem desempenhado um papel menor no desenvolvimento dos campos de gás da Bacia do Levantino. As empresas de energia estatais russas ofereceram-se para ajudar a financiar o desenvolvimento dos campos de gás cipriotas, mas, ao contrário, não desempenhou um papel visível.

Não obstante a importância das descobertas de gás no Mediterrâneo, elas são palidas em comparação com o consumo de gás da UE e as exportações russas. A UE consome cerca de 16 TCF de gás natural por ano, dos quais cerca de 40% provêm da Rússia. Os jazigos de gás da bacia do Levantino representam um fornecimento de cerca de cinco anos para a UE e um fornecimento de 12 anos de importações russas.

A Rússia acredita que as suas importações de gás para a UE aumentarão à medida que os campos do mar do Norte e a produção de gás terrestre da própria Europa diminuírem. O principal desafio para os planos russos é ou o crescimento das exportações de GNL para a Europa, quer dos EUA ou do Golfo Pérsico, ou um aumento significativo do gás da bacia do Mediterrâneo. Se as outras bacias sedimentares do Mediterrâneo têm uma geologia semelhante à bacia Levantina, a região pode estar à beira de um prolongado boom de gás natural.

A UE manifestou as suas preocupações na sua política de “segurança do aprovisionamento energético”, onde diversifica as suas fontes de energia para que não se torne dependente do gás russo. Essa política limitará o crescimento das exportações de gás da Rússia e, provavelmente, também atenuará os preços, independentemente do que acontecer com o boom do gás no Mediterrâneo.

Há questões políticas que terão de ser ultrapassadas. A maior parte da margem sul do Mediterrâneo é politicamente instável. A Líbia ainda está em guerra civil. A Tunísia e a Argélia poderiam muito bem deslizar para um só. Muitas fronteiras marítimas não foram completamente delineadas, em particular as águas em torno da Líbia e partes da costa dos Balcãs do Adriático. A França e a Espanha têm atualmente uma moratória sobre o desenvolvimento de hidrocarbonetos offshore no Mediterrâneo, embora a perspectiva de grandes descobertas de gás possa conduzir a uma inversão. A política externa e energética da Turquia no Mediterrâneo oriental está potencialmente desestabilizando a região e pode desencadear um confronto com um ou mais de seus vizinhos marítimos.

As duas outras cartas selvagens na região são os EUA e a China. Ambos desempenharam um papel menor até à data. Sob a administração Trump, os EUA pressionaram a UE a tomar GNL americano em vez de gás russo. Dada a sua política climática, a administração Biden é improvável de empurrar agressivamente as exportações de GNL. Os EUA têm apoiado o desenvolvimento dos recursos de hidrocarbonetos do Mediterrâneo Oriental, vendo-o como uma forma de fortalecer economicamente Israel e Egito, dois importantes aliados americanos na região, mesmo que o gás Mediterrâneo venha competir com as exportações de GNL dos EUA.

A China não esteve diretamente envolvida no desenvolvimento dos recursos de gás do Mediterrâneo. As reservas de gás na Ásia Central e no Oriente Médio estão mais próximas da China e são mais fáceis de acesso e transporte. Através da sua Iniciativa Belt and Road, as empresas estatais chinesas investiram fortemente em projectos de infra-estruturas na região mediterrânica. Estes projetos incluem uma vasta gama de investimentos em instalações portuárias e instalações industriais em todo o Mediterrâneo.

Em particular, o Shanghai International Port Group adquiriu um contrato de 25 anos para gerenciar o porto de Haifa, enquanto a China Harbor Engineering está construindo um novo terminal portuário em Ashdod, Israel. O conglomerado marítimo chinês COSCO adquiriu uma participação de 51% na Noatum Port Holdings, que por sua vez detém, entre outras coisas, terminais de contentores em Bilbau e Valência, Espanha. Adquiriu também uma participação de 67% no porto do Pireu da Grécia e, juntamente com a Qingdao Port International, investiu no terminal de contentores de Vado Ligure, na Itália. A Euro-Asia Oceangate adquiriu uma participação de 64,5% no Terminal de Kumport em Ambarli, na foz do Estreito do Bósforo, no Mar Negro. Coletivamente, estes investimentos representam uma despesa de cerca de três mil milhões de euros.

O gás Mediterrânico irá provavelmente deslocar-se para os mercados europeus através de gasodutos, mas o desenvolvimento a nível do Mediterrâneo dos recursos de gás da região será um boom para as instalações portuárias e para as instalações industriais. O custo de desenvolver os seis maiores campos de gás na bacia Levantina vai ser de 20 a 25 bilhões de dólares. Um boom de gás em todo o Mediterrâneo poderia resultar em um aumento de US$ 100 bilhões de novos investimentos relacionados à energia na região.

O boom do gás natural do Mediterrâneo é real. O que resta ver é se as outras bacias sedimentares da região serão igualmente prolíficas. Se assim for, o Mediterrâneo poderá muito bem transformar-se num importante fornecedor de gás natural para a Europa, em detrimento das exportações de gás da Rússia e, em menor medida, dos planos de exportação de GNL da América.

Tal desenvolvimento abasteceria os países mediterrânicos mais pequenos, como Chipre, Malta, Albânia ou Croácia, com uma gigantesca queda de hidrocarbonetos. Poderia também facilitar a reconstrução de Estados fracassados como o Líbano e a Síria. Isso levará a novos alinhamentos e coalizões, mas também provavelmente estimulará o conflito entre esses países afortunados por ter um pedaço da cornucópia do gás natural e aqueles que não têm.

As riquezas de hidrocarbonetos são uma espada de dois gumes que poderia criar mais conflitos sociais em Estados pouco governados, especialmente aqueles ao longo da Orla Norte Africana.

A Turquia coloca um desafio particular. No caso de Ancara, a descoberta do gás natural tem galvanizado uma política externa já cada vez mais revanchista, e pode levar a uma postura mais conflituosa entre a Turquia e seus vizinhos marítimos.

Simplificando, o boom do gás no Mediterrâneo irá criar muitas oportunidades econômicas, mas também novos riscos para a estabilidade da região.

Autor: Joseph V. Micallef

Traduzido para publicação em dinamicaglobal.wordpress.com

Fonte: Katehon.com

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