:: Bombardeiros Estratégicos Russos.


 

Bears e Blackjacks estão de volta. O que vem a seguir?

texto de Alexander Stukalin, Editora Kommersant.

Eles estão chegando

Três anos atrás bombardeiros estratégicos russos retomaram suas patrulhas regulares ao longo da costa dos Estados Unidos, Canadá e Reino Unido. Em 17 de agosto de 2007, como muitos outros depois, 17 aviões de longo alcance decolaram dos aeródromos em Olenegorsk, Vorkuta, Monchegorsk, Tiksi, Anadyr, Engels e Shaykovka. Eles realizaram um vôo combinado de 165 horas naquele dia. Cada par de supersônicos Tu-160 Blackjack e os bombardeiros turboélice Tu-95MS Bear H dirigiram-se para a sua própria área de patrulha no Ártico, Atlântico e Pacífico. Naturalmente, toda atividade não passou despercebida. A Noruega, por exemplo, relatou que durante um período de 14 horas, 11 aviões russos haviam aparecido perto de suas fronteiras ocidentais. ”Nós não viamos esse tipo de atividade a muito tempo. Não desde o início de 1990. Foi muito impressionante ver”, disse o Brig. Gen. Ole ASAK, chefe do Centro de Operações Conjuntas da Força Aérea Norueguesa, em uma entrevista à agência de notícias Associated Press. Nos Estados Unidos, foi relatado que um par de bombardeiros Tu-95MS tinha abordado a ilha de Guam, pela primeira vez desde o fim da Guerra Fria.


clique na imagem para ver detalhes do Tupolev-160 (em inglês)


A explicação da Rússia não demorou a chegar. O presidente Vladimir Putin, que observou naquele dia a “Missão Pacífica” – parte dos exercícios militares de 2007, delineando o direito do Kremlin em linhas oficiais na faixa de treinamento Chebarkul. “Em 1992, a Rússia suspendeu unilateralmente as suas patrulhas de longo alcance da aviação estratégica”, disse Putin. “Infelizmente, nem todos seguiram o nosso exemplo, e outros países têm realizado com as suas próprias patrulhas da aviação estratégica. Isso coloca alguns problemas para a segurança da Rússia. Por isso, a decisão de retomar patrulhas da aviação estratégica russa em uma base permanente foi tomada. ”


Era apenas uma questão de tempo

O presidente russo não especificou qual aviação estratégica representa um problema para a segurança da Rússia, e como. Mas a decisão do Kremlin, e da subida agressiva das atividades da aviação estratégica russa, não foram inesperadas. Na verdade, era bastante previsível, tendo em conta todas as tendências nos anos anteriores. O ex-comandante da Força Aérea Russa, o general Anatoliy Kornukov, enumerou as retomadas das patrulhas “no combate às áreas designadas” como uma de suas principais realizações em 2002. E em 2006 o seu sucessor, General de Exército Vladimir Mikhaylov, estava meditando sobre a “retomar as patrulhas em algumas partes dos oceanos Atlântico, Pacífico e Ártico”.


Tupolev Tu-160. Foto: DmitryTerekhov

Ambos os generais tiveram boas razões para fazer tais previsões. Basta se lembrar que no verão de 1999, durante o Exercício do Pessoal do Comando Estratégico do Ocidente, dois bombardeiros Tu-160 do 121º Regimento da Aviação de Bombardeiro Pesado (TBAP) decolaram da base aérea de Engels para um vôo de 12 horas sobre a fenda GIUK no Atlântico. No outono do mesmo ano, um par de aviões Tu-95MS dos 182º TBAP baseados em Ukrainka realizaram uma patrulha exclusiva ao longo das ilhas Aleutas. Os militares ocidentais deveriam ter tomado conhecimento: a queda acentuada na atividade da aviação estratégica russa, que tinha começado em 1992, teve um fim essencialmente tão cedo quanto em 1998.


A explicação tradicional para esta queda na própria Rússia é que o novo governo democrático do bicho-papão Yeltsin não se preocupou com a aviação militar e obrigou-a a sobreviver com uma mínima parte. Mas as coisas não são assim tão simples.


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O fato é que, na Rússia não sobrou quase nenhuma moderna aviação estratégica após o colapso da União Soviética, além dos vinte bombardeiros Tu-95MS do 182º TBAP em Mozdok. Em 1992, Moscow tinha ainda de recuperar os quarenta bombardeiros Tu-95MS que tinham sido deixados no Cazaquistão após a independência da república. Em seguida, teve de treinar os pilotos, que só tinham experiência com a versão antiga Tu-95K. E os russos estavam apenas começando a formar um novo regimento Tu-160 em Engels. No entanto, os primeiros lançamentos simultâneos da Rússia, de dois mísseis de cruzeiro lançados por ar por um par de aviões de bombardeio Tu-160, vieram tão cedo em Outubro de 1992. Em 1996, as tripulações dos bombardeiros Tu-95MS do 79º TBAP (base aérea de Ukrainka) e o 182º TBAP também começou a praticar os lançamentos de mísseis.* O número de lançamentos foi aumentando a cada ano. Em 2000-2007, o 37 º Exército do Ar do Comando Supremo (que incorporou toda a aviação de longo alcance da Rússia em 1998) estava fazendo uma média de 10 lançamentos de mísseis a cada ano.


Ao mesmo tempo os pilotos de aviação estratégica russa ressuscitavam a habilidade basicamente perdida do reabastecimento aéreo que usa o Il-78 Midas, avião-tanque de reabastecimento aéreo. Na primavera de 1995, o reabastecimento aéreo foi realizado por um bombardeiro russo Tu 95MS que voa sem parar ao longo da rota Ukrainka-Anadyr-Mar do Norte-Engels. No ano seguinte, as tropas do 182º TBAP também retomaram o reabastecimento em vôo. Os pilotos do Tu-160 tiveram que aprender essa habilidade a partir do zero. Na antiga União Soviética essas manobras foram executadas só algumas vezes em 1987 por pilotos de teste da elite. O primeiro dia de rotina de reabastecimento aéreo de um par de bombardeiros Tu-160 da 121º TBAP foi realizado em 2002. A primeira noite em rotina de reabastecimento ocorreu em 2003. Na mesma época a aviação estratégica russa retomou o uso regular dos aeroportos de preparação do Norte. Em 2000, após uma pausa de 10 anos, o Regimento 182 (que já havia sido transferido para Ukrainka) retomou o uso da base aérea Tiksi de voos para o Pólo Norte. Em 2001, as equipes do Regimento 184 (que foi transferida de volta para Engels em 2000) começou a fazer uso do aeródromo operacional em Vorkuta.

Em 1999-2000, o 37º Exército Aéreo recebeu três aviões Tu-95MS e oito bombardeiros Tu-160, que estavam pousados sobre os aeródromos na Ucrânia desde a queda da União Soviética. Um novo bombardeiro Tu-160 foi entregue pelo fabricante, a Fábrica de Aviação de Kazan (Kapo). Isto concluiu a formação da frota de aviação estratégica russa – nenhum novo avião entrou em serviço desde então. Também em 2000, os contingentes de combustível atribuídos à frota da aviação estratégica para vôos de patrulha começou a aumentar. A freqüência de tais vôos cresceu na mesma proporção, e os bombardeiros começaram aventurar para além das fronteiras da Rússia e CEI ** com maior regularidade. Em 2001 e 2002, os pares de bombardeiros Tu-160 realizaram mais dois vôos de patrulha ao largo da costa do Reino Unido. Em maio de 2003, dois bombardeiros Tu-160 e quatro aviões Tu-96ms do Regimento 184 testaram o limite do seu alcance, voando mais de 10.000 km em mais de 12 horas em uma missão de treinamento ao longo do Oceano Índico. Em agosto do mesmo ano, um par de bombardeiros Tu-160 e vários aviões Tu-96ms decolaram de vários aeroportos no Extremo Oriente e realizaram vôos de patrulha por uma grande área do Oceano Ártico, na Península Chukchi ao longo da costa do Canadá e nas Ilhas Aleutas no mar do Japão.


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Vôos para as costas dos Estados Unidos, Canadá, Reino Unido e Noruega continuaram nos três anos seguintes. Em 2006, o número total de missões de patrulha de longo alcance ultrapassou os 100. A grande maioria dessas missões foram executadas próximas do território russo. Mas em muitos casos, vários aviões poderiam decolar simultaneamente de vários aeródromos em várias direções diferentes. Por exemplo, no Outono 2006 um par de Tu-160 e outro par de Tu-95MS decolou do aeródromo Engels e conduziu uma patrulha de 13 horas por cima do Atlântico, com um reabastecimento aéreo. Quase simultaneamente, outros aviões realizaram exercícios de tiro ao vivo sobre a faixa de treinamento Pemboy no norte. Enquanto isso, vários bombardeiros Tu-95MS decolaram da base aérea Ukrainka no leste do país. Alguns deles dirigiram-se para as Ilhas Aleutas, no Pacífico, enquanto outros lançaram dois mísseis sobre o norte da faixa de treinamento Khalmer-Ger. Em março de 2007, dois bombardeiros Tu-95MS do Regimento de 184 voou para o norte em uma missão que incluiu dois reabastecimentos aéreos – um perto Kotlas, outro próximo a Engels . E em julho, a Rússia, essencialmente, realizou um ensaio um tanto truncado de um retorno triunfal de seus bombardeiros à “política mundial”. Pares de Tu-160 e bombardeiros Tu-95MS decolaram de Vorkuta e voaram para a Noruega, em seguida, para a Dinamarca, o Reino Unido e a Islândia. Outros dois bombardeiros Tu-160 fizeram o percurso Engels-Pólo Norte-Baykal, e vários aviões Tu-95MS voaram da base aérea Ukrainka ao longo de suas rotas habituais sobre o Oceano Pacífico. Após esse turbilhão de atividades, o aparecimento em agosto de 2007, de 11 de bombardeiros russos de longo alcance ao largo da costa da Noruega veio apenas como qualquer surpresa.


Crescentes ameaças

De acordo com relatórios oficiais do 37 º Comando do Exército Aéreo, um total de 70 patrulhas de longo alcance “para várias partes do globo” foi realizado em 2007. Sua duração média foi de 12-14 horas. Em 2008, o número de patrulhas tinha chegado a 40 em 05 de abril e 50 em 05 de agosto. Durante o resto do ano, apenas 15 patrulhas mais foram realizadas, para um total de 65, com 662 horas de vôo e 310 toneladas de combustível cronometrado em transferências durante o reabastecimento em vôo. Esses vôos de longo prazo tinham empurrado substancialmente o número médio de horas de vôo cronometradas pelos pilotos da Força Aérea russa: de 30-40 horas em 2005-2006 a aproximadamente 80 horas em 2007 e 100 horas em 2008.


De acordo com os dados divulgados para o domínio público (e por algum motivo a Força Aérea continua a ser muito reservada com esta informação), o vôo de patrulha de longo alcance típico dura 12 horas sem reabastecimento aéreo, ou 15-20 horas com um reabastecimento. Os destinos mais comuns (excluindo o vôo exótico de um par de bombardeiros Tu-160 para a Venezuela em setembro de 2008) permanecem inalterados desde os tempos soviéticos. A maior parte do tempo os aviões de bombardeio pesados russos voam para além da Escandinávia em direção ao Reino Unido e a Islândia e no Atlântico Norte, ou via o círculo ártico em direção à Alasca e o Canadá, logo no Oceano Pacífico (inclusive as Ilhas Aleutas) e o Mar do Japão. A Rússia tem dois regimentos de aviões de bombardeio pesado colocados no Oeste do país (armado com os aviões Tu-160 e Tu-95MS) e outros dois no Leste (ambos armados com os aviões de bombardeio Tu-95MS). O número de vôos leste e oeste ligados é praticamente o mesmo. Isto é confirmado pelos relatórios de aeronaves russas sendo interceptadas por caças da aviação dos respectivos países. Dado que cada patrulha é geralmente conduzida por um par de bombardeiros, os números para 2007 e 2008, traduzem-se em 30-35 missões de patrulha por pares de bombardeiros por ano. O Comando NORAD dos Estados Unidos tem relatado 18 incidentes em que os bombardeiros russos foram interceptados em 2007, 12 em 2008 e 17 em 2009.


Em 2009-2010, a aviação estratégica russa estabelece vários recordes da duração e variedade de vôos de patrulha ao longo da via do assim chamado “Grande Círculo”. Os dois últimos recordes foram estabelecidos no início desse ano. Em junho de 2010, um par de bombardeiros Tu-160 passou cerca de 24 horas no ar e cobriu 18.000 km ao longo da rota Ártico-Estreito de Bering-Costa do Alasca, Ilhas da costa japonesa-Fronteiras do sul da Rússia-Engels. Os aviões foram reabastecidos no ar duas vezes, sobre o mar Laptev e próimo a Komsomolsk-upon-Amur. Em Julho de 2010, um par de Tu-95MS decolou de Ukrainka e voou em todo o perímetro das fronteiras da Rússia e dos mares adjacentes. O vôo durou 42 horas e 17 minutos, cobrindo uma distância de cerca de 30.000 km. Veja o percurso dos Blackjacks no video abaixo:



Outro recorde recente foi estabelecido em 2008, durante a “estabilidade-2008” exercício de pessoal do comando estratégico, quando um bombardeiro Tu 95MS lançou sua carga total de seis mísseis de cruzeiro sobre a faixa de treinamento Pemboy no norte. Na antiga União Soviética, tal lançamento de míssil de descaga foi realizado em 1984 na faixa de Sary-Shagan como parte de um exercício conjunto da Força Aérea Soviética e da Defesa Aérea. Além dos mísseis, os bombardeiros Tu-95MS estão armados com pistolas de 23 milímetros. As tripulações continuam seus treinamentos para se defender contra caças usando essas armas. De acordo com relatórios oficiais do 37º comando do ar do exército, 35 combates aéreos táticos foram realizados durante os exercícios de 2008 e outras 64 práticas de tiro tático com alvos aéreos.


A Força Aérea Russa tem vindo a utilizar interceptores MiG-31 Foxbat, Su-27 Flanker e a aeronave AEW A-50 Mainstay como escolta para os bombardeiros de longo alcance em 2008-2010. Novos elementos das patrulhas de longo alcance que têm sido introduzidos nos últimos três anos incluem a coordenação com a Marinha da Rússia e da aviação naval. Em fevereiro de 2008, um par de bombardeiros Tu-160 decolou para uma missão de patrulha de alcance máximo sobre o Atlântico (para as Hébridas e Ilhas Lofoten), durante o qual eles coordenaram a sua missão com um grupo de combate da Frota do Norte conduzido pelo porta-aviões almirante Kuznetsov e foram escoltados por seis caças Su-33 da defesa naval baseada no porta-aviões. Em vários ocasiões pares de bombardeiros Tu-160 decolaram para patrulhas no Atlântico simultâneamente com o Tu-142M Bear-F de longo alcance o avião anti-submarino de longo alcance da aviação da Frota do Norte (Kipelovo base aérea), como parte de um cenário de formação comum.


Falsa ameaça

Vários aviões Tu-95MS foram envolvidos em um exercício tático do 37º Exército Aéreo, no Pacífico, em fevereiro de 2008. Dois dos bombardeiros sobrevoaram o porta-aviões USS Nimitz, forçando os americanos a lançar quatro interceptores F/A-18 baseados em transportador de avião. Washington disse mais tarde que um dos aviões russos haviam realizado um vôo de baixa altitude, por volta do porta-aviões americano, apesar dos interceptores. Na mesma época, outro par de bombardeiros Tu-95MS foi interceptado por caças japoneses F-15J. Tóquio disse depois que os aviões russos haviam cruzado o espaço aéreo japonês perto do arquipélago de Izu.


Aviões Tu-95 Bear da aviação estratégica russa.


A atividade da aviação estratégica russa perto das fronteiras de outros países, em 2007-2010 desencadeou uma dura resposta diplomática e política pelos respectivos parlamentos, partidos políticos e vários funcionários – alguns deles do alto escalão. Mas, no geral, eles não causaram nenhum grande escândalo. As tentativas por parte de alguns meios de comunicação de retratar a missões de patrulha bombardeiro como um ato de agressão foram logo umedecidas pelas declarações oficiais, dizendo que não houve violação das fronteiras internacionais, que os russos não estavam mostrando sinais evidentes de agressão, e que todas as suas missões de patrulha estavam sendo mantidos em checagem. Mas as patrulhas causaram algumas surpresas desagradáveis para os militares ocidentais e os seus governos, o fly-by em torno do USS Nimitz é um deles. Outro incidente recente veio em 24-25 de agosto, quando um par de bombardeiros Tu-95MS inesperadamente apareceu cerca de 30 milhas ao largo da fronteira com o Canadá (perto de Inuvik, no territórios do noroeste). Curiosamente, o Ministério da Defesa russo anunciou oficialmente à imprensa pouco antes do incidente que seus aviões Tu-95MS estariam tomando a direção leste para uma patrulha de longo alcance, mas a área de patrulha designada foi as Ilhas Aleutas. Por conseguinte, permanece incerto se era o mesmo par de bombardeiros. Teoricamente isto é possível, dado que se disse depois que a duração da sua missão tivesse sido 16 horas, com um reabastecimento aéreo. Alternativamente, poderia ter havido dois pares diferentes de bombardeiros, uma posição para as Ilhas Aleutas e outro para a fronteira com o Canadá, provavelmente depois de decolar da base aérea Ukrainka.


Incidentes como esses emprestaram o crédito àqueles no Ocidente que dizem que a ameaça russa está crescendo e tem de ser combatida. Mas estas afirmações não levam em conta o atual estado das coisas na Rússia. Muito pode ser dito sobre a conveniência política – ou a falta dela – de enviar bombardeiros estratégicos russos às fronteiras dos países que deixaram de ser considerados inimigos da Rússia. Também é discutível como as atividades de patrulha de bombardeiros confortavelmente se acomodam com as declarações da própria Rússia, de um “reset” em suas relações com os Estados Unidos. Mas sobre o que não resta qualquer dúvida é que não haverá mais crescimento nas atividades do russo Tu-160 e dos bombardeiros Tu-95MS. Eles não devem ser vistos como uma ameaça crescente. A aviação estratégica da Rússia já conseguiu o limite das suas capacidades. Qualquer melhoria além dessas capacidades está sendo retida por um número de problemas muito sérios que são, para os devidos efeitos, além da capacidade da Rússia de corrigi-los.


Nenhum tanque de reabastecimento aéreo.

O problema mais grave que afeta a capacidade operacional da aviação estratégica russa é a escassez de aviões de reabastecimento aéreo. Essa escassez coloca um limite rigoroso sobre o número de missões de patrulha por ano e no número de bombardeiros que podem estar envolvidos em cada missão individual. O 37º Comando Aéreo do Exército afirmou em várias ocasiões que, para ser totalmente eficaz, a frota da aviação estratégica russa precisa de ter uma relação 1:1 entre os bombardeiros e os aviões-tanque. Em outras palavras, deve haver um regimento de tanques de reabastecimento aéreo para cada regimento de bombardeiros pesados. A partir de 2009, a Rússia tinha 78 bombardeiros pesados operacionais (15 Tu-160 e 63 aviões Tu-95MS, em quatro regimentos) e apenas 20 aviões de reabastecimento aéreo (oito Il-78 e 12 aeronaves Il-78M, todos feitos antes de 1994) do 203º Regimento Aéreo de Aviação Tanque (APSZ). O estado técnico destes aviões deixa muito a desejar. Quando o 203º Regimento APSZ estava sendo transferido de Engels para a base aérea perto de Dyagilevo Ryazan, apenas 13 das suas 20 aeronaves estavam em condições. Esta porcentagem tem aumentado ultimamente, mas alguns dos aviões estão sempre sujeitos a reparos fundamentais, manutenção ou remontagem a fim de estender sua vida útil.


Migs 31 Foxbat escoltam um Blackjack Tu-160 enquanto é abastecido
pelo avião-tanque Il-78. Foto: DmitryTerekhov

O 203º APSZ é o único regimento petroleiro em toda a Força Aérea Russa. Por essa razão, alguns de seus aviões são muitas vezes desviados para outros usos, tais como vôos de teste e missões de treinamento que envolvam linha de frente, de combate e aviação naval. No auge da crise na Força Aérea Russa, que chegou em meados da década de 1990, o número de missões de Tu-95MS, que envolveu reabastecimento aéreo estava na casa de um dígito. Mas os tanques do 203º APSZ foram completamente ocupados para o reabastecimento de outros tipos de aeronaves. Foram realizadas 102 missões de reabastecimento em 1995 e mais de 200 em 1996. Em 2002-2003 um piloto de avião-tanque de reabastecimento aéreo médio tinha cronometrado em mais de três vezes tantas horas de vôo como um piloto de avião de bombardeio médio. Nos últimos anos, o APSZ 203 foi ainda mais movimentado. Em 2010, Il-78 petroleiros estavam envolvidos em um grande número de exercícios de aviação tática e missões de treinamento. Estas missões de reabastecimento envolveram Su-34 Fullback, Su-30 Flanker e aviões de ataque Su-24M Fencer baseados na base aérea Lipetsk, aviões Su-24M da base aérea em Voronezh, Morozovsk e Khurba e aviões Tu-142M antisubmarino de longo alcance do esquadrão da Aviação Naval em Kipelovo. Nesta linha de tempo para serviços de reabastecimento aéreo, a aviação estratégica geralmente vem por último. Números divulgados para o domínio público indicam que apenas 2-4 Il-78 petroleiros são usualmente envolvidos em missões de longo alcance da aviação estratégica. Apenas em uma ocasião, durante o gigantesco exercício em fevereiro de 2008, não menos que oito aviões-tanques tomavam parte na operação. Outra coisa a considerar é que tal uso pesado de todos os aviões-tanques de reabastecimento aéreos russos disponíveis antecipa o fim de seus tempo de serviço – e não há nenhum plano no momento atual para comprar novos aviões-tanques.


Nada no oleoduto

Os regimentos de bombardeiros estratégicos estão enfrentando o mesmo problema, agora com os seus aviões mais tempo no ar. Todos os bombardeiros russos Tu-95MS foram construídos antes de 1994. O avião Tu-160 entrou em serviço durante o período de 1986-2007. Falando pouco depois de sua nomeação, em 2002, o comandante do 37º Exército Aéreo, major-general Igor Khvorov, disse que a frota de Tu-95MS, Tu-160 e Il-78 “, pode ficar no ar pelo menos até 2015”. Também foi dito que os bombardeiros seriam promovidos a prolongar a sua vida e armá-los com novas armas de alta precisão, não-nuclear. Mas depois, sucessores do general Khvorov, bem como os comandantes sucessivos de toda a Força Aérea Russa, mudaram de tom. Eles disseram que os aviões existentes podem servir durante outros 40 ou 50 anos, e deixaram de fazer promessas sobre programas de upgrade maciços. O número de bombardeiros que realmente foi atualizado está na casa de um dígito – estes aviões são essencialmente protótipos. Para aeronaves Tu-160, o termo real “upgrade” se refere a retirada por etapas em favor da “manutenção restaurativa”, que é executada em somente um ou dois aviões a cada ano pelo fabricante em Kazan. Para os bombardeiros Tu-95MS, a nova palavra é a “modernização”. Ambos os novos termos, essencialmente, resumem-se a reparações de rotina e substituição de alguns componentes na esperança de que um dia os bombardeiros recebam atualizações adequadas, incluindo novas armas e aviônicos, especialmente visando sistemas de navegação.


Enquanto isso, a análise dos contratos de manutenção da frota de bombardeiros anunciada pelo Ministério da Defesa em 2007-2010 aponta para várias tendências preocupantes. Alguns dos aviões Tu-160 (incluindo um feito em 1999) desenvolveram rachaduras no tanque integral, e há corrosão extensa na montagem da asa de ponta. Alguns elementos dos sistemas de controle exigem reparações sérias para prolongar a sua vida, assim como os suportes do trem de pouso principal. A frota de Tu-95MS desenvolveu também problemas com o tanque integral, que precisa ser reparado ou substituído por completo. A estrutura da asa deve ser reforçada em toda a frota completamente.


O motor Kuznetsov NK-32 turbofan, propulsor do Tupolev.
Foto: http://www.uk-odk.ru/eng/products/military_aviation/nk32/

Outro problema sério são os motores, que já não estão em produção. A vida útil do motor Kuznetsov NK-32 turbofan (Tu-160) foi agora alargada a 21 anos, e do motor Kuznetsov turboélice NK-12MP (Tu-95MS) a 24 anos. A análise dos contratos de reparação anunciada pelo Ministério da Defesa sugere que os motores são uma dor de cabeça muito maior do que o resto do avião. Os motores NK-32 tem sérios problemas com as lâminas, assim como com as suas numerosas bombas, válvulas e filtros. Para além destes incômodos, que são típicos para esse modelo, os motores apresentam aumento de vibração e consumo de petróleo, os seus rotores estão fora de equilíbrio, e os seus sistemas de orientação de vetor de impulso estão falhando ou fora de especificação. Tudo isso mostra que os motores NK-32 não vão durar para sempre. Na verdade, este modelo em particular sofre de inúmeras fraquezas inerentes. O motor foi autorizado a entrar em serviço com a Força Aérea após a primeira fase de testes oficiais e os problemas identificados durante esta primeira fase nunca foram corrigidos. Se a Rússia quer manter a periodicidade das suas missões de longo alcance do bombardeiro de patrulha nos níveis observados em 2007-2009, que terá de gastar mais e mais em reparos e manutenção para os aviões e, especialmente, com os seus motores. Caso contrário, corre o risco de perder os aviões e suas tripulações. Já houve vários alertas. Em 2002, um dos motores de um bombardeiro Tu-95MS pertencente à 184ª TBAP pegou fogo em pleno vôo, mas a tripulação conseguiu pousar o avião em seu aeroporto doméstico. Em 2003, um avião Tu-160 feito em 1992 caiu depois que seu tanque principal foi desintegrado. Sua tripulação inteira foi morta.


Nenhum resgate

A vestimenta para alta pressão Baklan foi desenvolvida por Zvezda para a tripulação soviética dos aviões da aviação estratégica de grande altitude.

O risco de um dos bombardeiros de longo alcance falhar é outro fator que afetou seriamente os planos da Rússia para a utilização da sua frota de aviação estratégica. Se um avião cair em algum lugar longe da pátria, não há quase nenhuma chance de uma missão de resgate bem-sucedido. Comandantes do 37º Exército do Ar queixaram-se frequentemente que não há suficientes coletes para resgate MSK ou um único colete de mergulho Baklan que se supõe que cada membro da tripulação de Tu-160 tenha – mas mesmo esse não é o principal problema. A União Soviética poderia ter recursos para equipar todas as tripulações com todo o equipamento de emergência necessário. Mas quando os aviões soviéticos (incluindo Tu-95 e o avião An-22) caia em algum lugar distante no oceano, suas tripulações estavam sempre perdidas. O último incidente envolveu um avião anti-submarino Tu-142MZ de longo alcance da Frota da Aviação do Pacífico , que foi perdida no Estreito Tatar, em Novembro de 2009, apenas 20 km de distância da costa. Nenhum dos seus 11 membros da tripulação sobreviveram. O modelo Tu-142MZ tem a mesma estrutura e motores como os do bombardeiro Tu-95MS. Mesmo se a equipe (quatro pessoas para Tu-160 e sete para Tu-95MS) sobrevivem a queda real em algum lugar distante no Ártico, Atlântico e Oceano Pacífico, eles não podem esperar pelo socorro rápido da Força Aérea ou da Marinha da Rússia. Estes serviços nunca tiveram os meios técnicos ou a capacidade global de conseguir tal resgate. A perda de até um avião único levaria a uma pausa longa em patrulhas de longo prazo até que as causas sejam estabelecidas – que é quase impossível alcançar com qualquer grau de certeza quando o avião e seus tripulantes desaparecem sem deixar vestígios. O alto comando passaria então a ser extremamente cauteloso sobre a encomenda de uma retomada de tais patrulhas.


Por isso, é seguro afirmar que a aviação estratégica russa restaurou apenas uma pequena fração da capacidade, uma vez possuída pela Força Aérea Soviética. Na época soviética, Moscou poderia dar ao luxo de enviar até um esquadrão de bombardeiros Tu-95 para o Atlântico ou nas margens dos Estados Unidos, e até um regimento inteiro para o setor soviético do Ártico. Levou quase uma década inteira para a Rússia retomar as missões de patrulha em pequena escala e pouco frequente de longo alcance – e essas patrulhas estão, na verdade, no limite das capacidades atuais de Moscou. Qualquer progresso irá exigir um aumento muito radical no financiamento da Força Aérea e programas de aquisição.


* O 182º Regimento atravessou três relocações (de Mozdok a Engels, a Mozdok e finalmente de volta a Engels) em 1992-1994 devido à instabilidade no Cáucaso Norte.

** Várias vezes junto à década passada os aviões de bombardeio estratégicos russos aterrisaram em bases aéreas na Bielorrússia; eles também tomaram parte em exercícios aéreos de defesa da CEI.

Traduzido para publicação em dinamicaglobal.wordpress.com