:: Como a modernização da força nuclear dos EUA está minando a estabilidade estratégica: O super-fuze compensador de altura explosiva.


EUA preparam forças nucleares de primeiro ataque | Boletim de cientistas atômicos

Como a modernização da força nuclear dos EUA está minando a estabilidade estratégica: O super-fuze compensador de altura explosiva.

O programa de modernização das forças nucleares dos EUA foi retratado ao público como um esforço para garantir a confiabilidade e segurança das ogivas no arsenal nuclear dos EUA, ao invés de aumentar suas capacidades militares. Na realidade, no entanto, esse programa implementou novas tecnologias revolucionárias que aumentarão enormemente a capacidade de segmentação do arsenal de mísseis balísticos dos EUA. Este aumento de capacidade é surpreendente – aumentando o poder de matar global das forças de mísseis balísticos dos EUA existentes por um fator de aproximadamente três – e cria exatamente o que se esperaria ver, desarmar os inimigos com um primeiro ataque surpresa se um Estado com armas nucleares planejar ter a capacidade de lutar e ganhar uma guerra nuclear.

Marinha dos EUA testa míssil Trident II D5.

Por causa das melhorias no poder de morte dos mísseis balísticos lançados pelos submarinos norte-americanos, como já informado esses submarinos patrulham agora com mais de três vezes o número de ogivas necessárias para destruir toda a frota de mísseis terrestres russos em seus silos. Os mísseis baseados em submarinos dos EUA podem transportar várias ogivas, de modo que centenas de outros, agora em depósito, podem ser adicionados à força de mísseis baseada em submarinos, tornando-a ainda mais letal.

O aumento revolucionário na letalidade das forças nucleares norte-americanas submarinas vem de um dispositivo “super-fuze”, que desde 2009 foi incorporado na ogiva W76-1/Mk4A da Marinha, como parte de um programa de extensão de vida de uma década. Nós estimamos que todas as ogivas desdobradas em submarinos de mísseis balísticos dos EUA agora têm essa capacidade de fusão. Como as inovações no super-fuze aparecem, para o olho não-técnico, ser menor, os formuladores de políticas fora do governo dos EUA (e provavelmente dentro do governo também) perderam completamente seu impacto revolucionário sobre as capacidades militares e suas implicações importantes para Segurança global.

Antes da invenção deste novo mecanismo de fusão, até mesmo as ogivas de mísseis balísticos mais precisas poderiam não detonar suficientemente perto para alvejar duro contra ataques nucleares para destruí-los. Mas o novo super-fuze é projetado para destruir alvos fixos detonando acima e em torno de um alvo de uma forma muito mais eficaz. As ogivas que de outra forma sobrevoavam um alvo e aterrisassem muito longe, agora, por causa do novo sistema de fusão, detonarão acima do alvo.

Figura 1: A implantação do novo sistema de armamento, fusão e disparo MC4700 no W76-1 / Mk4A aumenta significativamente o número de ogivas de ataque de alvo duro dos submarinos de mísseis balísticos dos EUA.

O resultado desse esquema de fusão é um aumento significativo na probabilidade de uma ogiva explodir o suficiente para destruir o alvo mesmo que a precisão do sistema de projéteis não tenha melhorado.

Como conseqüência, a força submarina dos EUA hoje é muito mais capaz do que era anteriormente contra alvos endurecidos como silos russos ICBM. Uma década atrás, apenas cerca de 20% das ogivas submarinas dos EUA tinham capacidade de matar alvo-alvo; Hoje todos eles fazem. (Ver Figura 1).

Este vasto aumento da capacidade de focalização nuclear dos EUA, que tem sido amplamente escondida do público em geral, tem sérias implicações para a estabilidade estratégica e percepções da estratégia e intenções nucleares dos EUA.

Os planejadores russos quase certamente verão o avanço na capacidade de fusão como capacitando uma capacidade de ataque nuclear preemptivo dos Estados Unidos, cada vez mais viável – uma capacidade que exigiria da Rússia empreender contramedidas que aumentariam ainda mais a já perigosamente alta prontidão das forças nucleares russas. Posturas nucleares tensas baseadas em hipóteses de planejamento do pior caso já representam a possibilidade de uma resposta nuclear ao aviso falso de ataque. A nova capacidade de matar criada por super-fuze aumenta a tensão e o risco de que as forças nucleares dos EUA ou da Rússia sejam usadas em resposta ao aviso prévio de um ataque – mesmo quando um ataque não ocorrer.

A capacidade aumentada da força submarina dos EUA será considerada provavelmente mais ameaçadora porque a Rússia não tem um sistema de alerta rápido infravermelho funcionando baseado no espaço, mas confia primeiramente em radares de aviso prévio terrestres para detectar um ataque de míssil dos EUA. Como esses radares não conseguem enxergar o horizonte, a Rússia tem menos de metade do tempo de alerta que os Estados Unidos. (Os Estados Unidos têm cerca de 30 minutos, Rússia 15 minutos ou menos.)

A incapacidade da Rússia para monitorar mundialmente os lançamentos de mísseis do espaço significa que os líderes militares e políticos russos não teriam uma “consciência situacional” para ajudá-los a avaliar se uma indicação de alerta precoce de um ataque surpresa é real ou o resultado de um erro técnico.

A combinação dessa falta de consciência situacional russa, tempos de aviso perigosamente curtos, posturas de alerta de alta disponibilidade e a crescente capacidade de ataque dos EUA criaram uma situação nuclear estrategicamente profundamente desestabilizadora e perigosa.

Considerando-se o alarmante contexto de deterioração das relações políticas entre a Rússia e o Ocidente e as ameaças e contra-ameaças que estão agora a tornar-se a norma para ambas as partes neste impasse em evolução, o perigo de um acidente para a guerra pode muito bem ser tão alto agora como foi em períodos de crise no auge da Guerra Fria.

Como funciona o novo (fuze) fusível de precisão melhorada.

O aumento significativo na habilidade da ogiva W76-1/Mk4A de destruir alvos endurecidos – incluindo ICBMs baseados em silos russos – deriva de um simples fato físico: Explosões que ocorrem perto e acima do solo sobre um alvo podem ser letais para ele. Esta área acima do alvo é conhecida como um “volume letal”; A detonação de uma ogiva de rendimento apropriado neste volume resultará na destruição do alvo.

O reconhecimento de que o poder de matar da ogiva W76 poderia ser amplamente aumentado por equipá-lo com um novo fusível foi discutido em 1994 num estudo alternativo de ogivas conduzido pelos departamentos de Defesa e Energia. O estudo calculou o número de ogivas que seriam necessárias para o W76 atacar a base-alvo russa, se o START II fosse implementado. Na época, as ogivas W76/Mk4 tinham um fuze de altura de explosão fixo (o que significa que o fusível não poderia ajustar sua detonação em um local ideal se estivesse caindo curto ou longo de um alvo). Com esses fusíveis de altura fixa, os mísseis nucleares lançados por submarinos eram principalmente voltados para alvos mais suaves, como bases militares.

Mas o estudo descobriu que um reentry-corpo Mk4A melhorado com um novo fuze que prevê uma altura ajustável de explosão à medida que chega, teria capacidades significativas contra alvos mais difíceis em comparação com ogivas com os primeiros fusíveis. O estudo supôs que um número menor de ogivas nucleares Mk4 com maior poder de morte por cabeçote poderia cobrir a base alvo russa e ser mais eficaz do que ataques múltiplos contra alvos com ogivas menos destrutivas. Em outras palavras, uma fusível reforçada permitiria aos Estados Unidos reduzir o número de ogivas em seus submarinos de mísseis balísticos, mas aumentar a eficácia de segmentação da frota.

A Figura 2 ilustra a distribuição de mísseis nucleares norte-americanos lançados por submarinos, equipados com as primeiras hastes de altura de explosão fixas. O volume em forma de cúpula esboçado em cinza mostra o volume letal dentro do qual uma explosão nuclear de 100 quilotons irá gerar 10.000 libras por polegada quadrada ou mais de pressão de explosão no solo. Em outras palavras, se um alvo no solo não pode sobreviver a uma explosão de 10.000 libras por polegada quadrada ou mais, ele será destruído se uma arma nuclear de 100 kt detonar em qualquer lugar dentro desse volume em forma de cúpula.

Figura 2. Os mísseis com fusíveis de altura-de-estouro fixos podem ultrapassar ou diminuir o “volume letal” (mostrado aqui por uma linha cinzenta em forma de cúpula), limitando a sua capacidade de destruir alvos endurecidos.

Para mostrar a relação física do volume letal para um alvo terrestre de interesse particular – neste caso, um silo russo SS-18 ICBM – Figura 2, foi desenhado a escala. Também é mostrada na escala a propagação aproximada de trajetórias de ogivas que correspondem a um míssil que é preciso a 100 metros, uma distância de falha de aproximadamente o mesmo que o conseguido pelo míssil balístico lançado pelo mar Trident II.

Distâncias de falha são tipicamente caracterizadas em termos de uma quantidade chamada de “erro circular provável”, ou CEP, que é definido como o raio de um círculo em torno do ponto alvo, dentro do qual metade das ogivas destinadas a um alvo se espera impactar. No caso de uma ogiva de míssil balístico Trident II 100-kt W76-1, a distância letal no solo e o CEP são aproximadamente iguais. Como resultado, cerca de metade das ogivas equipadas com o antigo sistema de fuze de altura fixa poderiam cair suficientemente perto para detonar no solo dentro do intervalo letal.

A nova super-fuze para W76-1/Mk4A tem uma capacidade de altura de explosão flexível que permite detonar a qualquer altura dentro do volume letal sobre um alvo. A Figura 3 mostra como a nova ogiva fuze aumenta muito as chances de que o alvo seja destruído, mesmo que as ogivas chegando tenham essencialmente a mesma precisão balística.

O super-fuze é projetado para medir sua altitude bem antes de chegar perto do alvo e enquanto ele ainda está fora da atmosfera. Esta medida seria tipicamente tomada a uma altitude de 60 a 80 km, onde os efeitos do arrasto atmosférico são muito pequenos. Neste ponto, a trajetória pretendida é conhecida com uma precisão muito elevada antes da ogiva começar a diminuir substancialmente a partir do arrasto atmosférico. Se a altura da ogiva medida pelo super-fusível nesse momento fosse exatamente igual à altitude esperada para a trajetória pretendida, a ogiva estaria exatamente no alvo. Mas se a altitude fosse maior do que o esperado, a ogiva poderia atingir o ponto de mira pretendido. Da mesma forma, se a altitude for menor do que o esperado, a ogiva provavelmente atingiria o ponto alvo desejado.

Os testes estabeleceram a forma estatística e a orientação da propagação esperada de posições de ogivas à medida que voam para o alvo. No caso de Trident II, a propagação de trajetórias em torno da trajetória pretendida é tão pequena que a melhor maneira de aumentar as chances de detonar dentro do volume letal é mudar intencionalmente o ponto alvo um pouco além da localização do alvo. (Note que a trajetória pretendida na Figura 3 é deslocada ligeiramente para baixo).

Ao deslocar o ponto de mira para baixo a uma distância praticamente igual a um CEP, as ogivas que de outra forma ficariam curtas ou longas do alvo usando o fusível convencional Mk4 irão detonar – a diferentes alturas ditadas pelo super fuse – dentro do volume letal acima de um alvo. Esta mudança no ponto de mira para baixo irá resultar em uma porcentagem muito alta de ogivas que sobrevoam o alvo detonando no volume letal. O resultado final é que com a nova super-fusível Mk4A, uma porcentagem substancialmente maior de ogivas lançadas detona dentro do volume letal, resultando em um aumento considerável na probabilidade de que o alvo seja destruído.

Figura 3. A elipse inclinada no canto superior esquerdo da Figura 3 descreve a distribuição espacial de ogivas entrantes no momento em que a super-fuze mede sua altitude. Neste caso particular, a orientação do elipsóide indica que os erros que conduzem a uma falta no alvo são principalmente devido a uma mistura de pequenas discrepâncias na velocidade e direcção das ogivas quando são desdobradas a partir do estádio superior do foguete fora da atmosfera.

A orientação e dimensões desta elipse são bem conhecidas de um projetista de mísseis balísticos, portanto a medição de altitude pode fornecer informações que levam a uma estimativa da distância do volume letal acima do alvo.
O efeito final da capacidade de burst-altura flexível do super-fuze é uma probabilidade significativamente maior de matar alvo da nova ogiva W76-1 / Mk4A em comparação com a ogiva convencional do mesmo tipo. A Figura 4 mostra a probabilidade de que as ogivas irão detonar suficientemente perto para destruir o alvo-solo para a fusível convencional e para a super-fusível.

Figura 4. A probabilidade de destruir um alvo russo totalmente endurecido com a ogiva W76-1 / Mk4A super-fuzed sobre um míssil balístico lançado por submarino americano é cerca de 86 por cento – muito maior do que seria o caso com o fuzing anterior para a ogiva.

Como pode ser visto na figura 4, a probabilidade de matar usando uma ogiva submarina lançada com a nova super-fuze (W76-1/Mk4A) é de cerca de 0,86. Esta probabilidade de 86 por cento é muito perto do que poderia ser alcançado usando três ogivas com fusíveis convencionais para atacar o mesmo alvo. Em outras palavras: no caso da ogiva Trident II de 100 kt, o super-fuse triplica o poder de matar da força nuclear a que foi aplicado.

Muitos alvos russos não são endurecidos para 10.000 libras por polegada quadrada sobrepressão de explosão. A Figura 5 mostra a mesma probabilidade de curvas de morte para o caso de um alvo que é de apenas 2.000 libras por polegada quadrada ou mais de sobrepressão de explosão, que é o caso real para quase todos os alvos endurecidos ao ataque nuclear – ICBMs e postos de comando de apoio, estruturas endurecidas em bases aéreas estratégicas, submarinos em cais ou em túneis protegidos, postos de comando endurecidos em bases de mísseis móveis rodoviários e em outros lugares, etc. Neste caso, a super-fuze atinge uma probabilidade de morte de cerca de 0,99 ou muito perto com certeza. Este caso também é equivalente a alcançar uma probabilidade de morte associada ao uso de três ogivas com uma probabilidade de 0,83 para alcançar uma probabilidade de 0,99 de matar.

Figura 5. A probabilidade de um míssil balístico lançado por submarinos destruir todos os alvos, exceto os mais endurecidos, se aproxima de 100 por cento.

A probabilidade de morte revelada pelas figuras 4 e 5 tem enormes ramificações de segurança.

Os militares dos EUA assumem que os silos de mísseis russo SS-18 e TOPOL são endurecidos para resistir a uma pressão de 10.000 libras por polegada quadrada ou mais.

Uma vez que com a nova super-fusível, a probabilidade de morte contra esses silos é de 0,9, toda a força das ogivas Trident II W76-1/Mk4A de 100 kt agora “se qualifica” para uso contra os mais duros dos silos russos. Isso, por sua vez, significa que essencialmente todas as armas nucleares de alto rendimento (como a W88/Mk5) anteriormente atribuídas a estes alvos rígidos russos podem agora ser focadas em outras missões mais exigentes, incluindo ataques contra instalações de comando subterrâneo profundamente enterradas. Com efeito, o aumento significativo do poder de matar da ogiva W76 permite que os Estados Unidos usem as suas armas baseadas em submarinos de forma mais decisiva numa gama mais vasta de missões do que antes da introdução deste fusível.

A história do programa super-fuze dos EUA.

O super-fuze é oficialmente conhecido como o sistema (armamento, fusão e disparo) arming, fuzing and firing (AF & F). Consiste em um fusível, um subsistema de armamento (que inclui o radar), um subsistema de queima e uma bateria térmica que alimenta o sistema. O AF & F está localizado na ponta do corpo de reentrada em forma de cone acima do pacote explosivo nuclear em si. O AF & F desenvolvido para o novo W76-1/Mk4A é conhecido como MC4700 e faz parte do programa de extensão de vida W76 destinado a estender a vida útil do W76 – a ogiva mais numerosa no estoque norte-americano para o período de tempo 2040 -2050.

A nova super-fuze usa uma tecnologia inicialmente implantada na ogiva de alto rendimento W88/Mk5 Trident II. O Programa de Sistemas Estratégicos da Marinha contratou-se com a Lockheed Missile e Space Corporation no início dos anos 80 para desenvolver um novo fusível que incluía “um fuze de compensação de comprimento de percurso atualizado pelo radar … que poderia ajustar os erros de trajetória e melhorar significativamente a capacidade de destruir um alvo. Este foi um uso precoce e sofisticado da inteligência artificial em uma arma”.

Foi o fuze de compensação de comprimento de percurso, atualizado pelo radar, combinado com a precisão aumentada do míssil Trident II, que deu a um SLBM a capacidade de manter um alvo endurecido em risco.

Os esforços para incorporar a capacidade de fusão W88/Mk5 no W76/Mk4 faziam parte do Programa de Proteção de Ogivas do Departamento de Energia em meados da década de 1990 para permitir a funcionalidade de fuzamento Mk5 (incluindo fusão de comprimento de percurso atualizado pelo radar e fusão de proximidade de radar) Opção de substituição do muito menor Mk4 AF&F”, de acordo com o parcialmente desclassificado Planos de Manejo e Gerenciamento de Estoques de 1996 (ênfase adicionada).

Para além do impulso inerente para melhorar as capacidades militares sempre que possível, a motivação para aumentar a capacidade de matar alvo da W76 submarina era que o assassino de força-dura da Força Aérea, o MX Peacekeeper ICBM, estava programado para ser retirado no tratado START II. A Marinha só tinha 400 ogivas W88 de matar alvos-duros, por isso uma decisão foi tomada para adicionar a capacidade para o W76.

Em um artigo publicado em abril de 1997, o diretor do Programa de Sistemas Estratégicos, o contra-almirante George P. Nanos, explicou publicamente que “apenas mudando o fusível no corpo de reentrada do Mk4, você obtêm uma melhora significativa. O Mk4, com um fuze modificado e precisão de Trident II, pode satisfazer a exigência de alvo rígido D5 [submarino-carregado míssil original],” indicou Nanos.

Mais tarde naquele mesmo ano, o Departamento de Energia do Plano de Manejo e Manejo de Estoques descreveu formalmente o objetivo do programa de modernização do fuze “para permitir que o W76 aproveite a [maior] precisão do míssil D5”.

Figura 6. O primeiro dos novos MC4700 AF&F super-fuses para o W76-1 foram concluídos na fábrica de Kansas City em 2007. A entrega da ogiva W76-1/Mk4A para a Marinha começou em 2009.

Em 1998, o esforço de modernização da fuze se tornou um projeto formal, com cinco testes de vôo SLBM planejados para 2001-2008. A produção em grande escala do W76-1/Mk4A com super-fusão começou em setembro de 2008, com a primeira ogiva entregue à Marinha em fevereiro de 2009. Até o final de 2016, cerca de 1.200 de um número estimado de 1.600 W76-1/Mk4As planejados foram produzidos, dos quais cerca de 506 são atualmente utilizados em submarinos de mísseis balísticos.

As implicações.

A recém-criada capacidade de destruir as forças nucleares russas baseadas em silos com ogivas W76-1/Mk4A de 100 kt, a mais numerosa das reservas norte-americanas, expande amplamente as capacidades de combate nuclear das forças nucleares dos EUA. Uma vez que apenas uma parte da força W76 seria necessária para eliminar os ICBM russos baseados em silos, os Estados Unidos ficarão com um número enorme de ogivas de alto rendimento que poderiam então ser reprogramadas para outras missões.

Aproximadamente 890 ogivas são desdobradas em submarinos de mísseis balísticos dos EUA (506 W76-1/Mk4A e 384 W88/Mk5). Assumindo que os 506 W76-1s equipados com o super-fuze foram usados ​​contra os ICBMs russos baseados em silos, essencialmente todos os 136 ICBMs russos baseados em silos poderiam ser potencialmente eliminados por atacar cada silo com duas ogivas W76-1 – um total de 272 ogivas, isto consumiria somente 54 por cento das ogivas W76-1 desdobradas, deixando aproximadamente 234 das 500 ogivas livres para ser alvejadas em outras instalações. E centenas de ogivas submarinas adicionais estão armazenadas para aumentar o carregamento de ogivas de mísseis se assim for ordenado. Os mísseis Trident II que são implantados hoje carregam uma média de quatro a cinco ogivas W76-1 cada. No entanto, cada míssil poderia transportar oito tais ogivas se os EUA de repente decidir transportar uma carga máxima de ogivas W76 em seus mísseis balísticos desdobrados Trident II. E o míssil foi testado com até 12 ogivas.

Essencialmente, todas as 384 W88 ogivas “pesadas” Trident II, com rendimentos de 455 kt, também estariam disponíveis para uso contra alvos profundamente enterrados. Além disso, cerca de 400 ogivas Minuteman III, com rendimentos de cerca de 300 kt, poderiam ser usadas para alvejar alvos russos endurecidos. Ao todo, todas as forças russas silo-baseadas poderiam potencialmente ser destruídas ao deixar os EUA com 79 por cento de suas ogivas de míssil balístico não utilizadas.

Mesmo depois de os mísseis russos terem sido atacados, o poder de fogo nuclear norte-americano seria surpreendente – e certamente preocupante para a Rússia ou qualquer outro país preocupado com um primeiro ataque dos EUA.

Devido às novas capacidades de morte dos mísseis balísticos lançados pelos submarinos dos EUA, os Estados Unidos poderiam alvejar enormes porções de sua força nuclear contra alvos não endurecidos, cuja destruição seria crucial para um primeiro “bem sucedido” ataque. Uma dessas missões provavelmente envolveria a destruição de ICBMs rodoviários que haviam deixado suas guarnições para se esconder nas vastas florestas da Rússia em antecipação ao ataque. As guarnições e suas instalações de apoio provavelmente seriam destruídas rapidamente, e alguns dos lançadores móveis rodoviários dispersos também seriam rapidamente destruídos conforme estavam no processo de dispersão. Para destruir ou expor os lançadores restantes, os planejadores dos Estados Unidos teriam as forças nucleares necessárias para empreender verdadeiras táticas de terra queimada: Apenas 125 ogivas Minuteman III dos Estados Unidos poderiam incendiar cerca de 8.000 quilômetros quadrados de área florestal onde os mísseis rodoviários mais provavelmente estarão implantados. Isto seria o equivalente a uma área circular com um diâmetro de 100 milhas.

Tal ataque seria potencialmente destinado a destruir todos os lançadores rodo-móveis, conforme eles se dispersam ou depois de terem assumido posição a alguma curta distância das estradas que lhes dão acesso a áreas florestadas.

Muitas das cerca de 300 ogivas W76 implementadas restantes poderiam ser usadas para atacar todos os postos de comando associados a ICBMs russos. Um número muito pequeno dos principais postos de comando da liderança russa estão profundamente enterrados, para protegê-los da destruição direta por ataque nuclear. Os militares dos EUA provavelmente reservarão as ogivas de maior rendimento para esses alvos. A Figura 7 abaixo mostra um exemplo de uma estrutura que é aproximadamente do tamanho do edifício do Capitólio dos EUA que é postulado para ter quartos e túneis tão profundos quanto 800 pés ou mais. Abrigos que têm salas e túneis em profundidades ainda maiores poderiam ser selados usando várias ogivas nucleares para fazer cratera em todos os locais onde uma entrada ou saída poderia ter sido concebida.

Figura 7. Ogiva Trident II W88 455 kt contra um posto de comando subterrâneo profundamente enterrado.

A situação em relação ao potencial de retaliação dos submarinos de mísseis balísticos da Rússia é problemática do ponto de vista de um planejador russo conservador. Embora a Rússia tenha atualmente 11 submarinos de mísseis balísticos, atualmente dois ou três desses submarinos transportando mísseis estão em revisão e não carregam ogivas nucleares. Se a força total de submarinos operacionais disponíveis que não está em revisão puder ser desdobrada ao mar, a Rússia poderia entregar aproximadamente 592 das 768 ogivas inteiras teoricamente desdobradas em sua força submarina. Em algum momento ainda imprevisto no futuro, a Rússia pode ser capaz de implantar de 600 a 700 ogivas baseadas em submarinos para o mar, mas um número realista dada a disponibilidade limitada de tripulações e equipamentos pode ser 400 a 500 ogivas.

Em 2030 a 2040, os Estados Unidos poderiam facilmente ter construído navios Aegis suficientes para transportar de 500 a 700 do recém-lançado interceptor SM-3 Block IIA. Estes novos interceptores têm uma velocidade de combustão completa 50% maior do que os interceptores SM-3 Block IA mais antigos, dando ao Block IIA uma maior faixa de engate e teoricamente tornando possível a defesa de mísseis para os Estados Unidos continentais via navios Aegis estacionados no litoral do Atlântico e do Pacífico do país.

Para todos os efeitos práticos, a capacidade de interceptação do SM-3 Block IIA é desprezível. Ambos os sensores de detecção de infravermelho nesses interceptores e os radares de rastreamento de alerta precoce dos EUA, que indicam os interceptores a seus alvos, não têm capacidade prática de distinguir entre ogivas, pedaços de estágios superiores de foguetes e chamarizes. Mas a aparência criada pela vasta expansão deste programa de defesa de mísseis pode e vai contribuir para a percepção entre os russos de que os Estados Unidos estão buscando dominância nuclear.

Os russos reagiram mais recentemente a este programa em curso ao exibir publicamente e implementar um novo dispositivo de entrega de armas nucleares baseadas no mar como uma proteção contra as defesas de mísseis dos EUA.

Em particular, a Rússia está agora no processo de testar um veículo subaquático submarino de 40 toneladas (UUV) que poderia entregar roboticamente, através de milhares de quilômetros, uma ogiva nuclear de 100 megaton contra as cidades costeiras e os portos dos Estados Unidos. Os detalhes técnicos desse bizarro sistema foram divulgados pelo próprio Putin em setembro de 2015 – aparentemente intencionalmente – e os testes começaram em dezembro de 2016. Tais ações do governo russo indicam claramente uma grave preocupação com o caráter imprevisível dos programas de defesa antimísseis dos EUA.

Além de melhorar a capacidade de matar a oponente da ogiva W76, os militares dos EUA também parecem estar trabalhando para aumentar a capacidade de alvejar as ogivas na força terrestre de Minuteman III ICBM. O Minuteman III é muito menos preciso que o Trident II, com um CEP de cerca de 160 metros, em comparação com os cerca de 100 metros CEP agora alcançado pelo Trident II.
Estas diferenças significam que a probabilidade de matar poderia ser duas a duas vezes e meia maior para a mesma arma transportada por um Trident II com um CEP de 100 metros versus um Minuteman III com um CEP de 160 metros.
Sem uma grande atualização de orientação, Minuteman III não poderia ser esperado para atingir quase a capacidade de guerra nuclear do Trident II.

A Força Aérea está trabalhando em uma atualização para o AF&F usado no veículo de reentrada Mk21 contendo a ogiva W87. A ogiva W87/Mk21 arma cerca de metade da força ICBM, com a outra metade transportando o W78/Mk12A.

Nossa análise mostra que a montagem de ogivas Minuteman III com super-fuses dará ao Minuteman III essencialmente a mesma capacidade de destruição de alvo duro que o MX teve com seu sistema de orientação avançado de Esfera de Referência Inercial Avançada – Advanced Inertial Reference Sphere (AIRS); O MX foi aposentado em 2005. A primeira unidade de produção Mk21 fuze está prevista para início de 2020 com a produção deverá continuar até 2029. A Força Aérea está planejando usar o W87/Mk21 em um novo ICBM planejado para implantação em 2030.

Falhas no sistema russo de alerta antecipado.

Em janeiro de 1995, um foguete solitário sondado foi lançado de uma ilha isolada ao largo da costa Noroeste da Noruega. Mesmo que o foguete estivesse se dirigindo para o Pólo Norte, não na Rússia, agora sabemos que, quando subiu sobre curva do horizonte da Terra, foi rastreado pelo radar russo de alerta precoce na Península de Kola, em Olenegorsk. Como estava em uma trajetória quase vertical, os algoritmos de rastreamento automatizados utilizados pelo radar interpretaram as características da trajetória como correspondendo a um míssil balístico lançado por submarino Trident em uma missão para detonar uma arma nuclear em frente ao campo de visão do radar, tornando o radar incapaz de detectar ogivas nucleares provenientes de maior alcance.

Que o sistema russo de alerta precoce reagiu a este lançamento inócuo inequivocamente indica que o sistema de alerta russo tem pelo menos algumas medidas dentro dele para alertar as forças russas para eventos que poderiam indicar um ataque nuclear preventivo americano em evolução.

Se os Estados Unidos executassem tal ataque contra a Rússia, a Rússia certamente saberia que as ogivas nucleares mais perigosas e mais rapidamente chegando viriam dos mísseis balísticos lançados pelos submarinos norte-americanos em uma estação no Atlântico Norte. Dada a extrema letalidade de essencialmente todas as ogivas submarinas norte-americanas, um ataque bem coordenado dos Estados Unidos não precisaria usar os minibares terrestres baseados nos Estados Unidos se seu objetivo inicial fosse simplesmente destruir os ICBM russos antes que pudessem ser lançados.

Tal “ataque de guerra” provavelmente começaria com a detonação de uma ogiva nuclear na frente de radares de aviso prévio. Uma explosão de uma ogiva Trident II de 455 quilotons a uma altitude de 1.300 a 1.400 quilômetros criaria uma área de “blackout” de radar que impediria que todos os radares russos que olhassem para os Estados Unidos e para as partes setentrionais do Atlântico Norte de observar mísseis balísticos dos EUA à medida que subissem sobre o horizonte do radar.

Os lançamentos de mísseis norte-americanos a partir do Atlântico Norte seriam coordenados para subir no horizonte do radar somente depois que os radares russos tivessem sido cegados. Mesmo se os radares não fossem tornados ineficazes, os russos poderiam razoavelmente esperar não ter mais do que sete a 10 minutos de aviso antes de Moscow ser destruída. (Consulte a tabela que mostra os prazos de tomada de decisão abaixo.)

O falso alerta de 1995 não teria ocorrido se a Rússia dispusesse de um sistema de alerta precoce por satélite espacial, confiável e funcional. Os analistas russos teriam podido observar que não havia lançamentos de mísseis balísticos dos EUA no Atlântico Norte. A disponibilidade de tal sistema teria causado o alerta inicial para ser cancelado dentro de minutos ou mesmo mais rapidamente.

Análises detalhadas, inicialmente estimuladas por perguntas sobre o porquê do alerta durante tanto tempo, mostraram que um sistema especializado de alerta espacial russo chamado Prognoz estava em desenvolvimento. A análise da constelação de satélites Prognoz e das tecnologias russas de sensores infravermelhos disponíveis indicou que, mesmo se o sistema de satélites estivesse funcionando, não teria podido assegurar a vigilância do Atlântico Norte. Hoje, a Rússia parou de lançar satélites nesta constelação e, em vez disso, concentrou enormes recursos exclusivamente na construção de uma rede altamente robusta e redundante de radares terrestres. É agora muito claro que a extrema ênfase da Rússia nos sistemas de alerta precoce por satélite e seu foco extremo na construção de sistemas de alerta de radar terrestres de tecnologias variadas é devido à falta de tecnologias críticas necessárias para implementar um sistema espacial de alerta de mísseis balísticos.

Diante da ameaça existencial de um ataque de curto aviso com mísseis balísticos precisos e poderosos lançados pelo mar armados com armas nucleares e, sem capacidade de detectar rapidamente seu lançamento com sistemas de alerta precoce espaciais, a liderança russa parece ter pouca escolha, senão pré-delegar autoridade de lançamento nuclear para baixar os níveis de comando. Muitas formas possíveis de pré-delegar autoridade são possíveis, mas nenhuma delas está livre de perigos que poderiam aumentar as chances de acidentes que poderiam resultar no lançamento equivocado das forças nucleares russas. Forçar esta situação sobre o governo russo parece ser prejudicial para os interesses de segurança dos Estados Unidos e seus aliados ocidentais.

Nossas conclusões.

Sob o véu de um programa de extensão de vida de ogiva, de outra forma legítimo, o exército dos Estados Unidos se envolveu silenciosamente em uma vasta expansão do poder matador da ogiva mais numerosa no arsenal nuclear dos EUA: a W76, implantada nos submarinos de mísseis balísticos da Marinha. Esta melhoria na capacidade de matar significa que todas as ogivas marítimas americanas agora têm a capacidade de destruir alvos endurecidos, como silos de mísseis russos, uma capacidade anteriormente reservada apenas para as ogivas de maior rendimento no arsenal americano.

A atualização de capacidade aconteceu fora da atenção da maioria dos funcionários do governo, que têm se preocupado com a redução do número de ogivas nucleares. O resultado é um arsenal nuclear que está sendo transformado em uma força que tem as características inequívocas de ser otimizado para ataques surpresa contra a Rússia e para lutar e vencer guerras nucleares. Enquanto a letalidade e poder de fogo da força dos EUA tem sido grandemente aumentada, o número de armas nas forças dos EUA e da Rússia diminuiu, resultando em um aumento dramático na vulnerabilidade das forças nucleares russas para um primeiro ataque dos EUA. Estimamos que os resultados das reduções de armas com o aumento da capacidade nuclear dos EUA significam que os militares dos EUA podem agora destruir todos os silos da ICBM da Rússia usando apenas cerca de 20% das ogivas desdobradas em mísseis balísticos terrestres e marítimos norte-americanos.

Eventualmente, upgrades de super-fuze vão tornar possível para todas as ogivas de SLBM e ICBM no arsenal dos EUA executar as missões de morte de alvo-alvo que inicialmente foram imaginadas para serem exclusivamente reservadas às ogivas do ICBM MX Peacekeeper.

A atualização da W76 reflete uma mudança de 25 anos do foco da capacidade de matar alvo-alvo dos EUA de mísseis balísticos terrestres para mísseis balísticos. Além disso, ao mudar a capacidade de submarinos que podem mover-se para posições de lançamento de mísseis muito mais próximas dos seus alvos do que os mísseis terrestres, os militares dos EUA alcançaram uma capacidade significativamente maior para conduzir uma primeira surpresa contra silos russos ICBM.

A decisão do governo Obama em 2009 de implantar o sistema de defesa antimísseis Phased Adaptive Approach (EPAA) baseado em navios da Aegis criou um programa no qual os Estados Unidos poderiam eventualmente ter entre 500 a 700 interceptores anti-mísseis que poderiam teoricamente ser usados para defender os Estados Unidos continentais de navios fora das costas do país. Apesar de suas severas limitações, esse sistema de defesa crescente pode parecer tanto para a Rússia quanto para a China como uma tentativa dos EUA de reduzir as conseqüências de uma retaliação áspera da Rússia ou da China a um primeiro ataque dos EUA contra eles.

Não podemos prever uma situação em que um presidente dos EUA competente e devidamente informado ordenaria uma primeira surpresa contra a Rússia ou a China. Mas a nossa conclusão faz com que o aumento das capacidades ofensivas e defensivas baseadas no mar que descrevemos pareça ainda mais bizarro conforme uma estratégia para reduzir as chances de uma guerra nuclear com a Rússia ou a China.

Que os silos russos são mais vulneráveis ​​às ogivas W76-1/Mk4A não virá como uma revelação de terra-quebrando a oficiais militares russos; Eles teriam de esperar que os silos fossem destruídos de qualquer maneira pelos ICBMs terrestres norte-americanos. Mas a crescente capacidade dos mísseis nucleares norte-americanos, implantados a partir do mar, poderia levantar sérias dúvidas na mente dos planejadores militares russos e da liderança política sobre as intenções dos EUA – especialmente quando vistas no contexto de crescentes capacidades cibernéticas, avançadas convencionais e de defesa de mísseis – quase sem dúvida aprofundando a desconfiança e incentivando as hipóteses de planejamento do pior caso em Moscow.

Terminamos este artigo com citações de Vladimir Putin, falando de improviso a um grupo de jornalistas durante o Fórum Econômico Internacional de São Petersburgo em junho de 2016. Suas observações não ensaiadas são claras e francas previsões de como ele vai avaliar as implicações da super-fuse:

“Não importa o que dissemos aos nossos parceiros americanos [para restringir a produção de armas], eles se recusaram a cooperar conosco, rejeitaram nossas ofertas e continuaram a fazer suas próprias coisas.”

“Eles rejeitaram tudo o que tínhamos a oferecer.”

“… a ameaça iraniana não existe, mas os sistemas de defesa antimísseis continuam a ser posicionados …”

“Isso significa que estávamos certos quando dissemos que eles estão mentindo para nós.”

“Suas razões não eram genuínas, em referência à “ameaça nuclear iraniana.”

“Seu povo (as populações da aliança ocidental) … não sente uma sensação do perigo iminente – isso é o que me preocupa.”

“Um sistema de defesa de mísseis é um elemento de todo o sistema de potencial militar ofensivo.”

“Ele funciona como parte de um todo que inclui lançadores de mísseis ofensivos.”

“Uns blocos complexos, o outro lança armas de alta precisão, o terceiro bloqueia um potencial ataque nuclear, e o quarto envia sua própria arma nuclear em resposta.”

“Tudo isso é projetado para fazer parte de um sistema.”

“Eu não sei como isso tudo vai acabar.”

“O que eu sei é que precisamos nos defender.”

Traduzido para publicação em dinamicaglobal.wordpress.com

Publicado em 22/03/2017

Fonte: The Bulletin.org

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