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Disfuncionalidade no inverno de coronavírus.


O Dr. Michael Osterholm, do Centro de Pesquisa de Doenças Infecciosas da Universidade de Minnesota, alertou esta semana que os EUA não estavam preparados para um Covid-19 e que a crise da saúde vai piorar muito nas próximas semanas: “Agora, estamos abordando isso como se fosse a nevasca de Washington, DC – por alguns dias, estamos encerrados ”, disse Osterholm. “Este é realmente um inverno de coronavírus e estamos na primeira semana.”

Sim, o presidente Trump realmente havia optado pelo estoicismo lacônico: nos dizendo que o vírus era uma notícia falsa e não era pior que a gripe sazonal; desapareceria assim que o sol surgisse. Simplesmente, ele culpou os chineses. Agora, americanos e europeus céticos estão começando a entender o quão diferente é o Covid-19 da gripe comum.

Os europeus reagiram diversamente, mas, com exceção da Itália, priorizaram em grande parte a manutenção de seu PIB – mesmo correndo o risco de ver seus serviços de saúde entrarem em colapso, quando casos agudos atingem níveis além das capacidades européias de terapia intensiva. O Reino Unido diz que está em uma “fase de contenção”, mas, na realidade, quase nada fez para impedir que o vírus se propagasse silenciosamente nas comunidades.

Lombardia, na Itália, tem um sistema de saúde de primeira classe, que agora está submerso (a 200% da capacidade) e trabalhando para uma estratégia de ‘sobrevivência do mais apto’ – deixando outros viverem ou morrerem sem atenção intensiva. De fato, as vítimas mais velhas nem serão vistas pelos funcionários da UTI. Os estados europeus que evitaram medidas de dessocialização podem se arrepender de sua opção. A dessocialização é cara; mas finalmente funciona (ou seja, na desaceleração na taxa de infecção da ‘zona vermelha’ italiana).

O termo ‘confinamento’ é um nome impróprio. O vírus é quase impossível de conter completamente, pois ‘paira no ar’ – no ar (veja aqui ). Pode ser transmitida por transportadoras que nem sabem que têm o vírus. A ‘contenção’ não pode agora impedir a propagação do COVID-19, mas os bloqueios sociais podem retardar a transmissão e – mais importante – achatar seu pico, aliviando assim uma parte da pressão de unidades de terapia intensiva escassas. Visto que, sem dessocialização, é provável que haja um aumento exponencial nas taxas de infecção nos países em que o governo fez pouco para minimizar o contato pessoal.

Não se engane: haverá uma retaliação política reservada aos líderes que apostarem erroneamente – que os efeitos do vírus foram exagerados e que a crise passaria – se apenas alguém mantivesse um “lábio superior rígido” (ou seja, agarrado ao estoicismo heróico).

Agora, tão repentinamente – para os mercados – o que havia sido uma pandemia que muitos investidores consultaram, se fundiram em uma crise muito maior. Nós nos encontramos no epicentro de um “choque” econômico global maciço e em expansão – bem, três choques interconectados realmente: Um crescente “Interrupção de Fornecimento”; um choque no preço do petróleo; e agora uma crise financeira e de liquidez incipiente.

Só para esclarecer: o vírus não causou a crise econômica. Foi o Federal Reserve quem lançou a bomba há algum tempo (com suas políticas de criação de dinheiro lideradas por dívidas) e depois armou o ‘dispositivo explosivo’ do Fed em 2008 através de suas subsequentes explosões de bolhas de ativos financeiros. Em um sentido, no entanto, Trump começou a apertar o gatilho para esta crise com o lançamento de sua competição de Grande Potência com a China.

Ele iniciou uma Guerra Comercial e Tecnológica para tentar conter o crescimento da China. Entretanto, ao fazê-lo, ele inevitavelmente começou a destruir o rizoma raiz do sistema global de comércio e linha de suprimentos. A Grã-Bretanha havia tentado esse truque em relação à Alemanha antes da Primeira Guerra Mundial. Não terminou bem. Em vez disso, levou à contração econômica, no exato momento em que um império extenso era suscetível a choques comerciais.

Hoje, os EUA confiam em uma alavancagem maciça da dívida para manter as aparências de ser uma hegemonia de ordem mundial contínua. A guerra comercial, no entanto, reduziu a receita e o alcance comercial da América – exatamente no momento em que o Império dos EUA se tornou suscetível a um “choque” da dívida e mostra sinais de “expansão” da meia-idade e falta de “puff”.

O efeito líquido foi inevitavelmente enfraquecer o comércio global, numa época em que o ciclo econômico estava em estágio avançado. A destruição da demanda já era aparente nos mercados de petróleo, à medida que as artérias do comércio se tornavam tórridas – ou seja, muito antes da OPEP desmoronar – e a guerra dos preços do petróleo irrompeu – adicionando um impulso adicional à incipiente crise do mercado.

Agora temos ‘travamentos’ e choques de suprimentos (graças ao Covid-19), e qualquer pessoa – corporativa ou individual – que confie na receita em dinheiro para pagar a dívida, sem dúvida enfrentará uma crise, à medida que o fluxo de caixa secar. É provável que tenhamos conseqüências em cascata, pois um pagamento perdido leva e agrava as circunstâncias financeiramente limitadas de outro.

Em 2008, houve uma crise, mas uma puramente no sistema financeiro. Medidas puramente monetárias foram usadas para acalmar as chamas de uma crise bancária. Hoje é muito diferente: temos um choque de oferta e todo o mundo espera que os bancos centrais e as autoridades resolvam isso – encontrem uma solução – e ofereçam um plano.

Desta vez é diferente. Pois não há plano.

E a razão para isso é que todos os ‘modelos’ do Banco Central para planejar e administrar uma economia são totalmente monetários (com a intervenção na economia real vista como heresia do mercado livre). E, durante décadas, fomos apanhados na ‘ideologia’ de que a política de alguma forma não é realmente ‘política’.

‘Aquilo’ que pensamos como política – deve realmente ser entendido como não mais que o ajuste de uma máquina (a economia). E isso é melhor feito por especialistas técnicos: banqueiros, acadêmicos e líderes empresariais, e assim por diante. Isso não é política, eles dizem; É ‘gerenciamento’ tecnológico.

Jim Rickards, um dos principais comentaristas financeiros dos EUA, escreve: “Modelos de equilíbrio como os que o Fed usa, basicamente dizem que o mundo funciona como um relógio e, ocasionalmente, é desequilibrado. E tudo o que você precisa fazer é ajustar a política ou manipular alguma variável para empurrá-la de volta ao equilíbrio. É como reajustar o relógio … Eles tratam os mercados [e a economia] como se fossem algum tipo de máquina. É uma abordagem mecanicista do século XIX. Mas as abordagens tradicionais que dependem de modelos estáticos têm pouca relação com a realidade. Os mercados do século XXI não são máquinas e não funcionam dessa maneira mecânica. ”

Em algum momento, os sistemas [econômicos] passam de complicados … para complexos. A complexidade [e] abre as portas para todos os tipos de falhas e eventos inesperados. O comportamento do evento não pode ser reduzido às suas partes componentes. Há diversidade de atores em uma economia e interconectividade; mas o elemento chave da complexidade é o comportamento adaptativo. Algo inesperado acontece – aparentemente chega do nada.

Qualquer número de grãos semelhantes de areia pode ser adicionado a uma pilha de areia – mas uma, não diferente de outra – fará com que a pilha deslize e desmorone. O ponto aqui é que, quanto mais complicado o sistema se torna – mais instável se torna (isto é, a instabilidade se torna inerente, além de algum ponto indefinível de complexidade) – para que apenas um grão de areia indiferenciado possa desencadear a avalanche de areia.

Bem: aqui tivemos três grãos de eventos exógenos: uma parada de suprimentos em quase toda a China; o vírus causando bloqueio na Itália (assim como nas economias asiáticas); e o preço do petróleo caindo da cama.

Os bancos centrais simplesmente não adotam abordagens de complexidade. Eles permanecem estáticos (Rickards afirma firmemente).

Então, como um modelo de equilíbrio puramente monetário pode apresentar uma solução para o Covid-19? Não pode. Você não pode corrigir uma pandemia viral com flexibilização monetária.

As conseqüências políticas dessa conflagração em expansão são enormes. A opção ‘Remédios fiscais’ pode vir a ser outro equívoco: se mexer nas taxas de juros não reiniciará as fábricas esvaziadas pela pandemia, as mexidas marginais nos impostos também não. As medidas fiscais provavelmente se resumem ao contribuinte que resgata empresas subaquáticas (como a indústria de fraturamento de xisto dos EUA). Ou, mais provavelmente, os bancos centrais apenas “criarão” o dinheiro do resgate, degradando ainda mais e corrompendo suas moedas fiduciárias.

Essa crise tem a sensação de um fim dos tempos: para quem e para quê a raiva popular será dirigida – à medida que as pessoas acordam com a compreensão de que seus líderes não têm plano .

Isso pode ser particularmente verdade nos EUA. A maioria dos aposentados americanos tem suas aposentadorias investidas nos mercados (via 401k). É improvável que a tagarelice de Trump volte a inflar essa bolha para os aposentados americanos. Onde se torna potencialmente explosivo, porém, é nos cuidados de saúde. Sim, os estados dos EUA têm UTI – mas apenas para quem paga . Muitos americanos vivem de salário em salário e, mesmo que tenham seguro, as franquias são enormes. Muitos americanos não têm poupança nem seguro de saúde. As vítimas de vírus simplesmente serão deixadas para morrer na rua?

À medida que a América inevitavelmente avança na curva exponencial do vírus, o apelo da abordagem de Bernie Saunders de ‘assistência médica disponível para todos’ pode se tornar imparável. Isso por si só pode prejudicar a política dos EUA.

Para a Europa, que possui serviços de saúde pública, Ambrose Evans-Pritchard percebe um enigma diferente : como a Itália se financiar – com a economia paralisada (o Financial Times relata que a Itália está trabalhando agora com “10% de capacidade”) e com os gastos sociais explodindo?

O coronavírus pode vir a ser a crise que move a Europa para o cerne: outro “loop de feedback negativo” certamente forçaria a Itália a sair do euro completamente ou resultaria na adoção de uma união fiscal e monetária verdadeiramente unificada pela UE. Mas é viável a união fiscal e fiscal agora – depois do Brexit – e é provável que a França se junte à Alemanha exigindo um enorme mecanismo de resgate social também? E quem pagará? Os outros estados membros do norte suspeitarão que um cavalo de Tróia oculte tropas com a intenção de invadir seus cadernos de bolso. O FMI não pode, e os EUA já estão em déficit – e prestes a afundar ainda mais. Suspeitamos que isso se tornará um grande problema pela frente.

Morando aqui na Itália, trancado, percebe-se a enorme suspeita de todos os que entram na comunidade local. Todos são temidos como ‘portadores’ de vírus (até colegas italianos). É óbvio que esse vírus endurecerá ainda mais o sentimento na Europa contra a imigração (já vista como trazendo doenças para a Itália) e contra a agenda da “sociedade aberta”. O que também está claro é como os italianos estão voltando à comunidade – e ao apoio da comunidade local. Quando a Itália pediu assistência contra vírus (máscaras faciais e respiradores), os Estados membros não responderam (eles os queriam para si). Quem respondeu? Bem … China.

O Covid-19 não está tornando a Itália mais comunitária. Antes pelo contrário. A Itália provavelmente não está sozinha nisso – como escreve um comentarista britânico, “a resposta global ao coronavírus mostra que o Estado-nação está de volta”. A UE está emergindo novamente como disfuncional quando confrontada por uma grande crise.

Por fim, o modelo neoliberal liberal e hiper-financiado sobreviverá ao inevitável Covid-19 post mortem? Ou testemunharemos um retorno a algo como a economia política da economia “real”? O sentimento político acabará mudando para a direita em busca de uma governança mais funcional; ou à esquerda em busca de um sistema menos desigual, menos fraudulento?


Autor: Alastair Crooke

Traduzido para publicação em dinamicaglobal.wordpress.com

Fonte: Strategic-Culture.org

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